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Comunicado de prensa

El jefe de inmunización del UNICEF habla sobre la crisis de la poliomielitis en África

© UNICEF 2004
Dr. Jean-Marie Okwo-Bele

NUEVA YORK, 23 de febrero, 2004 – La poliomielitis está a punto de ser erradicada. Sería la segunda vez en la historia en que lograríamos vencer una enfermedad.

Pero la posibilidad de alcanzar este logro se encuentra en crisis en estos momentos. Dado que algunos estados del norte de Nigeria se han negado a participar en las recientes campañas de inmunización, la poliomielitis se está propagando por África. En la actualidad se llevan a cabo actividades de emergencia destinados a preservar lo que sería un increíble éxito para África y para el mundo: frenar la transmisión de la poliomielitis a finales de 2004.

A partir del 23 de febrero, 63 millones de niños africanos recibirán la vacuna de la poliomielitis directamente en su puerta, cuando los gobiernos y la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis pongan en marcha varias oleadas de campañas de inmunización en toda la región destinadas a afrontar la creciente emergencia.

Si las vacunas llegan a todos los niños conseguiremos frenar la poliomielitis. En 1996, 75.000 niños de 32 países africanos se vieron paralizados por la enfermedad. Para principios de 2003, África había relegado la poliomielitis a sólo dos países: Nigeria y Níger, en los que se registraban 204 casos. África está a las puertas de un gran logro en materia de salud pública. Sin embargo, de un modo exasperante, la victoria final todavía no está al alcance de la mano, alejada por rumores sin fundamento según los cuales la propia vacuna es parte de una conspiración para perjudicar a los niños de África.

Con todos los ojos puestos en las próximas campañas contra la poliomielitis en África, el Dr. Jean-Marie Okwo-Bele, Jefe de Inmunización del UNICEF, habla sobre la crisis, y el potencial de África para lograr uno de sus mayores éxitos. El Dr. Okwo-Bele ha trabajado durante más de 20 años en el campo de la inmunización en África.

Questions:

English:

1. Why Africa become so important to the Global Polio Eradication Initiative?

Africa has by far [mp3]

2. In August 2003, the state of Kano in northern Nigeria suspended polio eradication activities.  Since then, several other states in northern Nigeria have followed suit. What effect has this had on the polio eradication effort in Africa and across the world?

It's very important [mp3]

3. Is there any truth to the rumours coming from certain religious groups in Nigeria that oral polio vaccine contains material harmful to children?

Been working [mp3]

4. Is resistance to immunization a new phenomenon?  It is an issue confined to certain groups – i.e. a Muslim issue, or an African issue?

We have [mp3]

5. On January 15 in Geneva, Ministers of Health from Africa and around the world promised to end polio transmission by the end of 2004. What does Africa have to do to meet that goal?

We should not [mp3]

6. What would you say to African governments and families participating in these and all coming immunization activities?

There is nobody [mp3]


 

 

 

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