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Comunicado de prensa

El frío, la enfermedad y el trauma se ciernen sobre los niños de Bam

Algunos jóvenes están tan traumatizados que son incapaces de decir siquiera cómo se llaman

TEHERÁN / GINEGRA, 31 de diciembre de 2003 – Personal del UNICEF en Bam que presta asistencia de socorro sobre el terreno afirma que los niños que salieron ilesos del terremoto todavía se enfrentan a una dura batalla por la supervivencia.

Miles de niños carecen de ropa y refugio adecuados, lo que los deja a merced del frío nocturno. Los casos de diarrea siguen multiplicándose a medida que los niños beben agua contaminada, y las actividades de socorro que se llevan a cabo en Bam están levantando tanto polvo que hay niños que están empezando a sufrir infecciones respiratorias agudas. Con ayuda de las Naciones Unidas, se ha establecido un sistema de vigilancia para seguir de cerca la propagación de las enfermedades.

“Haber sobrevivido al terremoto ya es algo,” dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “El reto estriba ahora en garantizar que estos niños consiguen sobrevivir al frío y las enfermedades que ahora los acechan.” Decenas de miles de personas se han quedado sin hogar en Bam y muchas viven allí donde pueden, en la calle o en tiendas, en tanto que otras muchas más han abandonado la ciudad, llevándose todas aquellas posesiones que pudieron salvar.

El UNICEF afirmó que los niños menores de cinco años son los más expuestos a la enfermedad, la desnutrición y el frío. “Estamos en una carrera contra reloj para asegurar que estos niños y sus familias consiguen la ayuda que necesitan para sobrevivir” dijo Bellamy.

Además de los equipos médicos y de potabilización de agua que el UNICEF entregó a lo largo del fin de semana, el organismo declaró que estaba adquiriendo miles de juegos de prendas de invierno para niños, que serían distribuidos inmediatamente.
El UNICEF ha lanzado un llamamiento financiero de emergencia por un monto de casi 1 millón de dólares para ayudar a hacer frente a las necesidades de los niños de Bam.

 La infraestructura sanitaria, destruida

El personal del UNICEF sobre el terreno dijo que los dos hospitales de Bam y la totalidad de sus 23 centros sanitarios resultaron destruidos en el terremoto, haciendo todavía más difícil la recuperación de los supervivientes. Al menos dos tercios de los trabajadores sanitarios de la ciudad resultaron muertos, según las autoridades sanitarias.

 Aparte de los peligros a los que se enfrentan los niños en su supervivencia, el UNICEF dijo compartir también la inquietud del Gobierno por las personas que hubiesen quedado traumatizadas por el seísmo, especialmente los niños. Miembros del personal de socorro del UNICEF dijeron que algunos de los niños a los que habían asistido estaban demasiado traumatizados como para decir cómo se llamaban y quiénes eran sus padres.

 “El mazazo psicológico que supone un suceso como éste puede ser enorme para los niños”, dijo Bellamy, quien afirmó que el UNICEF trabajaría con sus copartícipes y el Gobierno, no sólo a fin de ayudar a los niños a sobrevivir y reunirse de nuevo con sus familias, sino también para tratar de aliviar su trauma. Bellamy señaló que, en terremotos importantes acaecidos recientemente, el UNICEF actuó con presteza para abrir espacios favorables a los niños y volver a poner en marcha las actividades lectivas.

 “La restauración de cierta sensación de normalidad es fundamental para los niños traumatizados,” dijo Bellamy. “Se trata de un importante primer paso de cara a su recuperación a largo plazo. Y ofrece a la comunidad algo positivo en torno a lo que aunar esfuerzos y esperanzas.”

El UNICEF ayuda a niños de 158 países del mundo, y ha estado presente en Irán desde 1962. Su presupuesto anual se financia enteramente con cargo a contribuciones voluntarias de personas, empresas, fundaciones y gobiernos.


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Si se desea más información, contáctese por favor con:

Erin Trowbridge, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF
Nueva York (+1 212) 326-7269
Wivina Belmonte, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF
Ginebra (+41) 79 204 2345

For daily updates on the children of Bam, visit www.unicef.org


 

 

 

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