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Comunicado de prensa

Irán y Turquía inician campañas contra el sarampión a una escala sin precedentes

TEHERÁN/ANKARA/GINEBRA, 9 de diciembre de 2003 – El UNICEF dijo hoy que Irán y Turquía han iniciado campañas contra el sarampión a una escala sin precedentes mediante un ambicioso proyecto con el que pretenden vacunar a un total de 53 millones de personas durante el próximo año.

La campaña iraní tiene por objeto vacunar a 33 millones de personas de 5 a 25 años en el plazo de un año, según los planes de sus organizadores, mientras que en Turquía, los responsables de la campaña tienen la intención de vacunar a 20 millones de niños de 9 meses a 15 años en los próximos 12 meses. Irán incluirá por primera vez la vacuna contra la rubéola como parte de su calendario de vacunaciones.

“No hay ninguna razón por la cual los niños y las niñas deban morir o quedar discapacitados debido al sarampión o a la rubéola cuando disponemos de vacunas simples y baratas”, dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “Los Gobiernos de Irán y Turquía han demostrado una capacidad de liderazgo encomiable al tomar la iniciativa para eliminar estas enfermedades mortales”.

En Irán, el Ministerio de Salud dirige la campaña en estrecha colaboración con otros ministerios y con el apoyo del UNICEF, la Organización Mundial de la Salud, los Centers for Disease Control and Prevention y los Comités Internacionales de la Cruz Roja y la Media Luna Roja.

La campaña de Turquía comenzará este mes con la vacunación de 10 millones de escolares y se ampliará a otros 10 millones de recién nacidos y niños y niñas sin escolarizar el próximo año. “Felicitamos a los Ministerios de Salud y Educación por su colaboración en la tarea de vacunar a 10 millones de niños y niñas en las próximas dos semanas”, dijo Edmond McLoughney, Representante del UNICEF en Turquía.

La financiación y puesta en práctica de las campañas dependen del Gobierno en ambos países y contarán con el apoyo de los medios de comunicación, los profesionales de la salud, las escuelas, las comunidades y los padres y madres.

La rubéola forma parte también de la campaña de Irán. En los países donde no se vacuna contra la rubéola, esta enfermedad causa discapacidades como la ceguera, la sordera o graves problemas cardiovasculares a un promedio de 1 de cada 1.000 recién nacidos. Todos estos trastornos pueden evitarse con la vacunación contra la rubéola.

El sarampión es una enfermedad viral muy contagiosa que causa la muerte de más niños y niñas que ninguna otra enfermedad evitable mediante la vacunación. El virus debilita el sistema inmunológico y causa la muerte debido a complicaciones derivadas de la diarrea, la neumonía y la encefalitis. Esto ocurre sobre todo entre los niños y niñas de los países en desarrollo que carecen de acceso a servicios de la salud adecuados. Quienes sobreviven al sarampión pueden sufrir discapacidades permanentes como lesiones cerebrales, ceguera y sordera.

Aunque las muertes debidas al sarampión descendieron en dos terceras partes durante los últimos diez años en todo el mundo, la enfermedad causó sin embargo la muerte de más de 745.000 niños y niñas a quienes no se inmunizó en 2001. La vacuna cuesta apenas 13 centavos de dólar.

Las campañas tendrán repercusiones a largo plazo sobre la infancia y sobre la estructura del sistema público de salud.

“La campaña de Irán ofrece una oportunidad sin precedentes para distribuir vacunas que salvan las vidas entre niños, niñas y jóvenes a quienes resulta difícil proporcionar servicios: los cientos de miles que viven en asentamientos urbanos de gran densidad de población y los habitantes de las zonas más remotas del país”, dijo Kari Egge, Representante del UNICEF en Irán. “También impulsará el programa ordinario de inmunización de Irán”.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Damien Personnaz
Oficina del UNICEF en Ginebra
+ 41 22 909 5716
dpersonnaz@unicef.org

Heidi Larson
Oficina del UNICEF en Nueva York
+1 646 207 5179
hlarson@unicef.org

 

 


 

 

 

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