Centro de prensa

Comunicado de prensa

Después de la guerra, los niños y las niñas de Liberia regresan a la escuela

El UNICEF inicia una “campaña valiente” para conseguir que cientos de miles de niños y de niñas vuelvan a la escuela: con barcos, canoas y carretillas

GINEBRA/NUEVA YORK/MONROVIA, 3 de noviembre de 2003 -El UNICEF dijo hoy que espera que cientos de miles de niños y de niñas regresan a las aulas durante la campaña “Vuelta a la escuela” en Liberia. Miles lo harán por primera vez en sus vidas.

En una declaración realizada en Nueva York durante el primer día de esta iniciativa de educación a gran escala, la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, dijo que se esperaba que el número de alumnos que asistan a clase aumente a 750.000, a medida que las actividades de matriculación se amplían a otras provincias donde todavía persiste la inseguridad.

“Se trata de una campaña valiente, iniciada en un momento todavía muy frágil del proceso de paz”, dijo Bellamy. “Es una medida con valor, aceptada por todos los firmantes de la paz y que sirve para sellar el acuerdo de paz. Lo mejor que puede ocurrir es que los primeros dividendos de la paz beneficien a los niños y niñas de Liberia, porque ellos han sufrido mucho durante demasiado tiempo y son ellos quienes tienen en sus manos el futuro de Liberia”.

La campaña “Vuelta a la escuela” en Liberia sigue el ejemplo de otros movimientos parecidos, organizados por el UNICEF en otros países para brindar educación después de una guerra. Un caso reciente fue la iniciativa de 2002 en el Afganistán.

Las dificultades para llegar a algunas zonas de Liberia debido a la inseguridad constante y los problemas en la infraestructura han obligado al UNICEF a emplear algunos métodos poco convencionales para distribuir los materiales escolares. En algunos casos, los maestros han distribuido los materiales en carretillas, y se han fletado canoas para llegar a los poblados situados en las riberas.

Las actividades en Liberia incluyen la capacitación de casi 20.000 maestros y la reparación de 3.700 escuelas, unas medidas que han dado un considerable impulso a la moribunda economía del país. Para alentar a los progenitores a que envíen a sus hijos a la escuela en la primera oleada, se han eliminado los costos escolares, y los niños y niñas no tienen la obligación de vestir uniforme.

El UNICEF ha prestado apoyo al gobierno de Liberia mediante la capacitación y la provisión de materiales, entre ellos miles de “escuelas en una caja*”, y se espera la llegada de más materiales de este tipo a medida que comience a reinar la calma en otras zonas del país. Un proyecto del UNICEF financiado por los Estados Unidos tiene como objetivo proporcionar agua potable e instalaciones de saneamiento a cientos de escuelas.

Otros organismos de las Naciones Unidas, como el ACNUR, PNUD y UNOPS respaldan esta campaña educativa con alimentos para los alumnos y materiales para la aulas temporales y la reparación de las escuelas.

“La campaña ‘Vuelta a la escuela’ en Liberia aborda cuestiones fundamentales en África occidental, una región sacudida por la guerra”, dijo Bellamy. “Los niños que crecen sin conocer nada más que la guerra y a quienes se les recicla a través de las fronteras para luchar, deben recibir una educación y un futuro en casa. La educación abre un camino más allá de la pobreza. Y un niño que puede mirar hacia el futuro tiene menos posibilidades de tomar las armas”.

El UNICEF presentará su informe anual Estado Mundial de la Infancia el 11 de diciembre de 2003. Este informe presenta la educación de la niñez como una de las cuestiones más importantes que confrontan las organizaciones internacionales de desarrollo. El informe es un plan de acción en favor de los millones de menores de edad sin escolarizar, la mayoría de los cuales son niñas. El informe explica que las teorías, políticas y prácticas del desarrollo han estado marcadas por la discriminación en materia de género y que el enfoque general del desarrollo se ha concentrado en el crecimiento económico sin prestar atención al bienestar humano. En el Estado Mundial de la Infancia de 2004, el UNICEF insta a todas las naciones comprometidas con el desarrollo a considerar la educación de todos los niños, y en especial las niñas, como un elemento fundamental en sus inversiones públicas.

*La escuela en una caja es un aula móvil para 80 alumnos que puede utilizarse en cualquier lugar. Consiste de una caja de metal con una bolsa y una guía para el maestro y materiales pedagógicos. La caja incluye también materiales para escribir, como tizas, lápices, sacapuntas y libros de ejercicios para los alumnos.

* * * *

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Durudee Sirichanya
UNICEF en Liberia, + 231-652 4978
dsirichanya@unicef.org

Margherita Amadeo
UNICEF en África occidental, + 377- 475 31424
mamadeo@unicef.org

Damien Personnaz,
UNICEF en Ginebra, + 41 – 22 – 909 – 5517
dpersonnaz@unicef.org

Gordon Weiss
UNICEF en Nueva York, + 1 – 212 – 3267426
gweiss@unicef.org


 

 

 

Búsqueda