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Un nuevo estudio indica que 1.000 millones de niños y niñas sufren los efectos de la pobreza

Los datos del UNICEF se basan en una muestra de un millón de niños y niñas

Londres, 21 de octubre de 2003 - Sobre la base de la muestra más amplia y más precisa de niños y de niñas jamás reunida, un nuevo informe patrocinado por el UNICEF reveló que más de 1.000 millones de menores de edad sufren las consecuencias de la pobreza.

Mediante una metodología sin precedentes, la encuesta analiza la amplitud de la pobreza infantil no sólo por lo que se refiere al ingreso, sino la privación de derechos humanos básicos como la vivienda, la alimentación, el agua, el saneamiento, la salud, la educación y la información. Los investigadores analizaron datos, recopilados sobre todo a finales de los años 1990, que abarcan a cerca de 1,2 millón de niños y niñas.

Los datos aparecen publicados en un nuevo informe del UNICEF titulado “Child Poverty in the Developing World”, que fue presentado hoy en la Cámara de los Comunes en Londres. Entre otros, el equipo de investigadores está compuesto por Dave Gordon, del Centre for International Poverty Research en la Universidad de Bristol, y Peter Townsend, de la London School of Economics.

Los resultados del estudio indican que:

  • Uno de cada tres menores de edad reside en una vivienda donde habitan más de cinco personas por habitación, o donde el suelo es de barro.
  • Cerca de un 20% de los niños y niñas del mundo carecen de agua potable o tienen que caminar más de 15 minutos para obtener agua.
  • Más de un 15% de todos los menores de cinco años en el mundo en desarrollo están gravemente desnutridos. Solamente en Asia meridional, más de 90 millones de niños y niñas padecen hambre todos los días.
  • 134 millones de niños y niñas de 7 a 18 años nunca han acudido a la escuela.
  • Hay un mayor porcentaje de niñas que de niños que no acuden a la escuela. En Oriente Medio y África septentrional, la posibilidad de que una niña no haya acudido jamás a la escuela es de tres a uno con respecto a los niños.

El UNICEF asegura que el detrimento físico, emocional e intelectual que supone la pobreza para la infancia puede dar como resultado toda una vida de sufrimiento y de escasez, y un legado de pobreza para la próxima generación. Este ciclo representa un obstáculo para el desarrollo económico y social de cualquier país.

“La eliminación de las peores manifestaciones de la pobreza no es solamente un imperativo moral", dijo la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy. “Es una posibilidad práctica y viable que comienza con una inversión en la infancia. No es posible reducir la pobreza mundial sin abordar primero sus repercusiones sobre la infancia”.

Bellamy aseguró que abordar la pobreza significa asegurar que todos los niños y las niñas tengan acceso al agua potable, un saneamiento adecuado y un entorno saludable y libre de enfermedades. Todos los niños y las niñas deben acudir a la escuela y rendir de forma adecuada, recibir protección y disponer de tiempo y de espacio para jugar, explorar y aprender. La pobreza priva a menudo a la infancia de estas bases necesarias para su futuro.

El UNICEF considera que la base fundamental del progreso humano es proteger y cuidar a la niñez, y la organización trabaja con otros aliados del mundo a fin de superar los obstáculos que la pobreza, la violencia, la enfermedad y la discriminación representan para la infancia. Quebrar el ciclo de la pobreza exige que los gobiernos, la sociedad civil y las familias inviertan en los derechos de la infancia. Gastar en la salud, la nutrición, la educación, la igualdad y el desarrollo social, emocional y cognoscitivo de los menores de edad no solamente es una inversión en una sociedad más democrática e igualitaria, sino que también es invertir en una población más sana, más alfabetizada y, en última instancia, más próspera y segura.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Erin Trowbridge, Sede del UNICEF en Nueva York,
+ 1 212 326 7269, etrowbridge@unicef.org

Sarah Vincent, Comité del Reino Unido en pro del UNICEF,
+ 44(0)20 7405 5592, sarahv@unicef.org.uk

Si desea obtener una versión del informe:

http://www.policypress.org.uk o llame a The Policy Press: 44-117-331-4054


 

 

 

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For journalists seeking a copy of this report, please contact Erin Trowbridge at etrowbridge@unicef.org.

Elizabeth Gibbons' speech to House of Commons on child poverty report

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