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Comunicado de prensa

El UNICEF aplaude la medida de Canadá que amplía el acceso a los medicamentos contra el SIDA

La decisión de Canadá podría impulsar a otros países del G7 a superar los obstáculos estructurales que impiden la atención y el tratamiento de los enfermos de SIDA.

NUEVA YORK, 29 de septiembre de 2003 - Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF, elogió la decisión de Canadá de promulgar rápidamente una ley que permita a las compañías farmacéuticas canadienses exportar a los países más afectados por el SIDA versiones genéricas más baratas de medicamentos ya patentados.

Si se aprueba la ley, Canadá se convertirá en el primer miembro del G7 en poner en práctica los acuerdos de la Organización Mundial de Comercio (OMC) que permiten a los países más afectados importar a precios reducidos este tipo de medicamentos indispensables bajo la condición de que demuestren que no pueden producirlos ellos mismos y que no los utilizarán para fines comerciales. Esta medida es una respuesta a la urgente petición de Stephen Lewis, enviado especial para el VIH/SIDA del Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, y antiguo Director Ejecutivo Adjunto del UNICEF.

Bellamy calificó la iniciativa de Canadá como “reacción inteligente”. Según ella, “representa el primer gesto importante de un gran país industrializado para superar un obstáculo estructural fundamental a fin de proporcionar medicamentos vitales a las personas que los necesitan desesperadamente”. Y añadió: “Esta decisión ampliará la disponibilidad de los antiretrovirales entre los países pobres, e impulsará la competencia; es una buena medida para la gente, y es una buena medida para las economías. Es una decisión pionera en la lucha contra el SIDA”.

El VIH/SIDA afecta de manera desproporcionada a los niños, las niñas y los adolescentes, especialmente a las niñas, dijo Bellamy. Más de la mitad de las 14.000 nuevas infecciones al día que se producen en el mundo afectan a personas menores de 25 años. En África subsahariana, la región más afectada, el SIDA ha dejado huérfanos a un niño de cada diez y el número de niños y niñas que viven en hogares sometidos a una constante tensión emocional, social y financiera debido al SIDA es incluso mayor.

“En los países más duramente afectados se producen tasas de incidencia del VIH que alcanzan a un 40% de los jóvenes. Se trata de una situación devastadora para estos países”, dijo Bellamy. “Al igual que ha ocurrido con Canadá, otros países e instituciones deben ponerse a pensar de manera más creativa sobre las medidas que pueden tomar para estimular y politizar la respuesta mundial a esta enorme crisis sanitaria que representa el SIDA”.

“El UNICEF tiene una amplia experiencia en la compra y distribución de materiales esenciales para los niños, las niñas y las familias que los necesitan desesperadamente. La organización lleva tiempo distribuyendo medicamentos antiretrovirales a los países para evitar la transmisión del VIH de la madre al hijo, y a algunas de las madres que se han beneficiado de esta intervención. Como siempre, estamos dispuestos a poner nuestra cadena de adquisiciones y de distribución al servicio de esta iniciativa para aumentar su escala en beneficio de los niños, las niñas, sus madres y los miembros de sus familias”.

“Saber que un país como el Canadá presta su apoyo al empleo de los acuerdos de la OMC para mejorar la salud pública ofrece a los países pobres un gran sentimiento de confianza a fin de acelerar el acceso de su población a medicamentos vitales a precios razonables”.

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Liza Barrie
Sede del UNICEF en Nueva York, Asesora Superior de Comunicación, VIH/SIDA,
(1-212) 326-7593; lbarrie@unicef.org

Marixie Mercado
Sede del UNICEF en Nueva York, Oficial de Medios de Comunicación, VIH/SIDA
(1-212) 326-7133; mmercado@unicef.org


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