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Comunicado de prensa

La campaña de retorno a la escuela en Liberia es un empeño promisorio

La jefa del UNICEF dice que reestablecer la educación poco después del fin de la guerra será “un ancla para los niños y las niñas de Liberia y para sus familias”

MONROVIA/NUEVA YORK/GINEBRA, 26 de septiembre de 2003 - El UNICEF pidió hoy a los ciudadanos de Liberia, que llevan varios años sufriendo los efectos de un conflicto devastador, que presten todo su apoyo a la campaña para que los niños y las niñas de su país regresen a la escuela.

En una declaración realizada en Nueva York, la Directora Ejecutivo del UNICEF, Carol Bellamy, dijo que las campañas para el retorno de los niños y las niñas a la escuela realizadas en otros países que acababan de sufrir un conflicto han servido “como símbolos de cordura y de esperanza en medio de la ruina de la guerra” para millones de niñas y de niños, así como sus progenitores, en todo el mundo.

El UNICEF se encuentra realizando en estos momentos una evaluación rápida de las escuelas de Liberia y de otros locales que se utilizan para impartir enseñanza a niños y niñas. Los informes incidentales indican que la gran mayoría de las escuelas de Liberia necesitan una reconstrucción. Una funcionaria del UNICEF en Monrovia dijo que “todavía no he visto ninguna escuela que no necesite alguna forma de reconstrucción”.

Cientos de escuelas han sufrido daños o han sido destruidas en los combates, o han sido ocupadas por familias de Liberia que huían de la lucha. Miles de toneladas de muebles escolares, puertas, techos y marcos de ventanas han sido utilizados como combustible para cocinar por personas desplazadas de sus hogares.

Incluso antes de la guerra, casi la mitad de todos los niños y niñas en edad escolar carecían de acceso a la escuela, y el número de niñas que acudían a clase era la mitad de la de los niños varones en el nivel escolar primario. Solamente una cuarta parte de las mujeres de Liberia pueden leer, y solamente dos de cada cinco hombres.

El UNICEF ha prestado su apoyo a campañas de retorno a la escuela en Rwanda, Kosovo, el Afganistán, Angola y, recientemente, en Iraq, donde el conflicto ha revelado la importancia para los niños y las niñas que tienen los entornos educativos seguros y estables.

“ Los niños y niñas que reciben una educación están mejor equipados para el futuro, y son menos vulnerables ante quienes tratan de reclutarlos para que tomen las armas”, dijo Bellamy.


La utilización de niños y niñas soldados ha sido una plaga en Liberia desde comienzos de los años 1990, cuando el ex presidente Charles Taylor promovió su utilización sistemática en el conflicto.


“ Aunque nuestras prioridades inmediatas son el abastecimiento de agua potable y la situación alimentaria de los niños y las niñas, los habitantes de Liberia necesitan aliento para poder encarar el futuro”, dijo Bellamy. “Establecer aulas donde se impartan clases de una manera habitual será un ancla para los niños y las niñas de Liberia, y para sus progenitores, en medio de la incertidumbre de los acontecimientos”.

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El Ministerio de Liberia ha esbozado planes para prestar apoyo a todos los niños que se encuentren en zonas seguras a fin de lograr que regresen a la escuela hacia el 20 de octubre. La campaña de 6 millones de dólares tratará de llegar a 750.000 niños y niñas en varias fases.

El UNICEF y sus aliados prestan apoyo la campaña proporcionando materiales de educación básica para alumnos y maestros, escuelas y "espacios de aprendizaje"; reforzando las competencias del Ministerio de Educación (que sufrió numerosos saqueos); movilizando a los progenitores y a las comunidades en la matriculación de los niños y las niñas; y alentando la educación de las niñas para abordar el desequilibrio que existe entre las niñas y los varones en el acceso a la escuela.

El UNICEF elabora planes para la desmovilización y reintegración de miles de niños y niñas soldados de Liberia.

Entre los principales donantes en la campaña para restaurar los derechos básicos a la educación y a la salud de la infancia de Liberia se encuentran (millones): Canadá (0,37), Estados Unidos ($1,6), Irlanda ($0,27), Japón ($3,1), Noruega ($0,22), Países Bajos ($0,5), Suecia ($0,58), Reino Unido ($1,2), y varios Comités Nacionales del UNICEF.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Durudee Sirichanya
Oficina del UNICEF en Liberia, + 231 226138/226141 dsirichanya@unicef.org

Margherita Amodeo
Oficina Regional del UNICEF en África Occidental, + 225 2020 8101 mamodeo@unicef.org

Damien Personnaz
Oficina del UNICEF en Ginebra, +41– 22 909–5716 dpersonnaz@unicef.org

Gordon Weiss
Sede del UNICEF en Nueva York, +1–212–326-7426 gweiss@unicef.org


 

 

 

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