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Comunicado de prensa

EL UNICEF felicita al Afganistán por eliminar el reclutamiento de los niños y niñas soldados

El Gobierno del Afganistán mantiene su “programa de paz” para la infancia afgana

NUEVA YORK/GINEBRA, 23 de septiembre de 2003 - El UNICEF acogió con beneplácito la decisión del Afganistán de ratificar oficialmente un acuerdo internacional para prohibir el reclutamiento de los niños y niñas soldados.

En una ceremonia que se celebrará mañana en las Naciones Unidas, el Dr. Abdullah Abdullah, Ministro de Asuntos Exteriores del Afganistán, anunciara la adhesión del Afganistán al Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño de las Naciones Unidas relativo a la participación de los niños en los conflictos armados.

La Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, dijo que la ratificación por parte del Afganistán es un “ejemplo brillante” para los demás países, ya que va más allá del límite de 18 años establecido por el Protocolo.

“El Afganistán ha escogido por deseo propio establecer el límite de reclutamiento en el Ejército Nacional del Afganistán en 22 años de edad”, dijo Bellamy. “Se trata de una medida valiente y simbólica para un país que ha sufrido los efectos de la guerra durante más de dos decenios, donde no sólo se ha utilizado tradicionalmente a los niños y las niñas como combatientes, sino que incluso éstos han dirigido fuerzas militares”.

“Es un ejemplo de la decisión del gobierno del Afganistán de establecer un programa de paz, y transformarlo en una medida duradera como legado para las próximas generaciones”.

Bellamy señaló también que las medidas del Gobierno del Afganistán en favor de la adhesión al Protocolo se han tomado en un contexto en el que la cuestión del desarme es enormemente controversial. “El desarme y el proceso de desmovilización resulta complejo en el Afganistán, pero desde el principio el Gobierno ha decidido impulsar las estructuras jurídicas necesarias para proteger a la infancia”, dijo.

“Y mediante su compromiso hacia la educación de las niñas frente a los violentos ataques esporádicos, el Gobierno del Afganistán sigue mostrando que considera el interés superior de los niños y las niñas del Afganistán como el núcleo principal de su programa legislativo y practico”.

El Presidente del Afganistán, Hamid Karzai, mostró su intención de eliminar la utilización de los niños y niñas soldados en el Afganistán en agosto de 2002, pocos meses después de su nombramiento como Presidente del Gobierno de Transición. Una serie de reformas legislativas culminaron en un decreto presidencial promulgado en mayo de 2003 que prohibía el reclutamiento de niños, niñas y jóvenes menores de 22 años en el nuevo Ejército Nacional del Afganistán.

El Protocolo Facultativo es un instrumento internacional que aumenta la edad de reclutamiento en las Fuerzas Armadas de 15 a 18 años y hace hincapié en que la reintegración y rehabilitación de los niños y niñas menores de 18 años que habían servido en combate es responsabilidad del Estado.

* * * *

  • Hay 111 países firmantes del Protocolo Facultativo, y 59 países que lo han ratificado.
  • En todo momento hay más de 300.000 niños y niñas que participan como soldados en más de 30 conflictos en todo el mundo.
  • El UNICEF está comprometido con la desmovilización y reintegración de miles de niños y niñas afganos.
  • Más de 4 millones de niños y niñas afganos acuden actualmente la escuela. Las campañas del UNICEF de regreso a la escuela lograron matricular a más de un millón de niñas en el sistema de educación.
  • El UNICEF apoya la inmunización de millones de niños y niñas del Afganistán contra la poliomielitis, el sarampión y otras enfermedades mortales para la infancia.
  • Miles de escuelas han sido sometidas a tareas de renovación y la instalación de instalaciones básicas de saneamiento.
  • Por medio del apoyo del UNICEF, el Afganistán dispondrá de plantas para la yoduración de la sal en todo el país hacia finales del año que viene.
  • Más de 700.000 mujeres afganas en edad de procrear recibieron este año la vacuna contra el tétanos.
  • El UNICEF presta apoyo a la campaña para dotar de una partida de nacimiento a todos los niños y las niñas menores de un año en todo el Afganistán.
  • Entre los principales donantes del UNICEF se encuentran (millones de dólares): Japón (10,2), Estados Unidos (4,5), Canadá (3), Alemania (0,8), Noruega (0,8), Nueva Zelanda (0,8), Suecia (0,58), Australia (0,55), Irlanda (0,55), Finlandia (0,43) y los comités nacionales del UNICEF.

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Chulho Hyun, Oficina del UNICEF en Kabul (+93(0) 702-78493
Edward Carwardine, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Kabul (+93 (0) 702-74729
Gordon Weiss, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Nueva York (+1 212) 326-7426
Damien Personnaz, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Ginebra (+41 22) 909- 5716


 

 

 

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