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Comunicado de prensa

La Directora Ejecutiva del UNICEF felicita a Ecuador por incrementar las inversiones en la infancia

También hace un llamamiento a los Gobiernos para que establezcan un sistema de vigilancia del trabajo infantil

QUITO, ECUADOR/ NUEVA YORK, 5 de agosto de 2003 – La Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, felicitó hoy al gobierno de Ecuador por su compromiso para mejorar las vidas de los niños y niñas de su país mediante el incremento del gasto social, si bien añadió que son necesarias más inversiones para hacer llegar los servicios básicos a todos los niños y niñas.

“Las principales preocupaciones del UNICEF en Ecuador son la educación básica y la salud de todos los niños y niñas”, dijo Bellamy durante el primer día de su visita oficial al país. “Al invertir en servicios para la infancia, el gobierno de Ecuador está invirtiendo en el futuro de su propio país: se trata de una inversión que rendirá enormes dividendos. Desde el UNICEF celebramos que el Gobierno haya adquirido ese compromiso y esperamos que lo amplíe en el futuro.”

Bellamy elogió el nuevo Código Ecuatoriano de la Niñez y Adolescencia, que establece garantías jurídicas para proteger el bienestar de los niños y niñas.

También señaló que al Gobierno le corresponde ahora adoptar las medidas necesarias para la completa puesta en práctica del Código. “Los presupuestos de Ecuador deben destinar una cantidad suficiente de recursos para lograr la satisfacción de los objetivos sociales establecidos a favor de la infancia”, dijo Bellamy. “Confío en que el actual gobierno de Ecuador también lo considere una prioridad urgente”.

Desde el comienzo de la crisis económica en la región en 1998, las condiciones de vida de los niños y adolescentes se han ido deteriorando paulatinamente. Entre otros proyectos, el UNICEF ha apoyado una iniciativa de vigilancia ciudadana que observa el impacto de la crisis en los niños y niñas, en particular en los niños y niñas indígenas, cuyos índices de salud y educación se encuentran muy por debajo de la media nacional.

Bellamy celebró la colaboración entre el Gobierno y el UNICEF en la protección y supervisión del bienestar de los niños y niñas. Hizo particular hincapié en el Observatorio Ciudadano, al que se ha encargado la tarea de supervisar los progresos que hace el país en la puesta en práctica de los derechos de la infancia. “Se trata de un proyecto que otros países deberían copiar”, afirmó. El Observatorio presta asistencia al gobierno en el diseño de las medidas políticas y la legislación más adecuadas para satisfacer las necesidades de los niños y niñas, y también contribuye al establecimiento de objetivos concretos para mejorar el bienestar de la infancia.

No obstante, Bellamy invitó al gobierno a hacer más por los niños que trabajan, y sugirió, en concreto, la creación de un sistema de vigilancia del trabajo infantil.

Durante su visita a Ecuador, Bellamy se reunirá con el presidente del país, Lucio Gutiérrez, y con su esposa, con el vicepresidente, con el Ministro de Economía y Finanzas, y con varios parlamentarios para tratar un gran número de asuntos relacionados con la infancia. También se reunirá con el alcalde de Quito, el general Paco Moncayo, para tratar de la puesta en práctica del Código de la Niñez.

Algunos factores clave sobre la situación de la infancia en Ecuador
En Ecuador viven 4,8 millones de niños menores de 18 años, aproximadamente un 40% de la población total.

La cobertura de inmunización se ha incrementado enormemente en los últimos años: el 89% de los niños y niñas de un año están vacunados contra la difteria, la tos ferina y el tétanos, el 90,2% están vacunados contra la polio y el 82,5% contra el sarampión. También se ha incrementado la tasa de asistencia a la escuela, que alcanza ahora al 92% de los niños y al 92% de las niñas, de modo que se ha eliminado la diferencia entre niños y niñas a este respecto.

El trabajo infantil afecta al 16% de los niños y niñas entre 5 y 14 años, y supone un reto considerable para el gobierno y sus aliados.

El Congreso Nacional de Ecuador aprobó la nueva ley para la niñez y la adolescencia, que se encuentra en sintonía con la Convención de los Derechos del Niño, en diciembre de 2002, y entró en vigor a comienzos del mes de enero de 2003. El Código abarca áreas de protección relativas a las discapacidades infantiles, el abuso sexual, el maltrato físico en el hogar y en las instituciones educativas, los hijos de padres en la cárcel, y los niños y niñas que han sido apartados del hogar familiar.

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Mohammad Jalloh
Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Nueva York: 212-326-7516

Kate Donovan
Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Nueva York: 212-326-7452


 

 

 

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