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Nota de prensa

El Gobierno de Níger y sus aliados están determinados a continuar sus esfuerzos contra la desnutrición en Níger

NIAMEY, NÍGER, 28 de diciembre de 2010. Pese a una cosecha y una temporada de pastoreo buenas a finales de 2010, la situación nutricional de la infancia sigue siendo alarmante en Níger, donde más de 15 niños de cada 100 padecen desnutrición aguda según arrojan los resultados del estudio nacional de nutrición publicado el 16 de diciembre. El Gobierno de Níger, UNICEF y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) hicieron un llamamiento a la comunidad internacional para que intensifique sus esfuerzos y movilice todos los medios necesarios para luchar contra la desnutrición infantil y sus causas estructurales, con el fin de cubrir sustancialmente las necesidades de los niños y niñas más vulnerables.

El predominio de la desnutrición aguda global entre los niños menores de cinco años en Níger descendió del 16,7% al 15,5% entre junio y noviembre de 2010, aunque sigue por encima del umbral de emergencia establecido en el 15%, y esto sucede en cinco de las ocho regiones del país.

La situación continúa siendo preocupante para los niños con edad comprendida entre los seis y los 23 meses. Más de una cuarta parte sufre este tipo de desnutrición.

Además, la desnutrición aguda grave, que aumenta espectacularmente el riesgo de muerte para el colectivo de menos de cinco años de edad, ha repercutido en el 7% de los niños con edad inferior a los dos años y está presente en el 3,2% de los menores de cinco años, según se desprende de los hallazgos de este reciente estudio.

Estas cifras no sólo revelan la gravedad de la crisis alimentaria y nutricional que experimentó Níger en 2010 sino también la velocidad y calidad de la respuesta puesta en práctica por el Gobierno y sus aliados. Entre el 1 de enero y el 5 diciembre de 2010 recibieron atención médica 313.000 niños y niñas menores de cinco años aquejados de desnutrición aguda grave en instalaciones de salud pública, que contaban con el apoyo de UNICEF y las organizaciones no gubernamentales (ONG). Unos 38.000 niños fueron hospitalizados y 275.000 recibieron tratamiento ambulatorio. Estos números representan una quinta parte de todos los niños tratados por desnutrición aguda grave en el mundo.

En esta línea, el Gobierno de Níger, el PMA, UNICEF y otras ONG prestaron asistencia a 686.000 niños menores de dos años para que recibieran raciones de alimentos adaptadas entre julio y diciembre de 2010, como parte las operaciones generales de alimentación para prevenir la desnutrición entre los niños residentes en 38 distritos de riesgo alimentario. Níger se compone de un total de 42.

"La magnitud de los recursos empleados y las labores realizadas por parte de todos los agentes humanitarios y donantes han salvado las vidas de decenas de miles de niños", manifestó Guido Cornale, Representante de UNICEF en Níger. "Esta movilización ha estabilizado el estado nutricional de la infancia pero dista de ser suficiente".

“Todas las semanas, miles de niños enfermos acuden a los centros de salud, lo que demuestra una vez más que debemos enfrentarnos con resolución a las causas subyacentes de la desnutrición en Níger".

Según fuentes del Gobierno de Níger y de sus aliados de las Naciones Unidas y ONG, una consolidacón de recursos y medidas para la prevención y el tratamiento de la desnutrición infantil es crucial en este momento. Las políticas estructurales en las esferas de salud, educación, bienestar social, agricultura y seguridad alimentaria deben aplicarse rápidamente para evitar las consecuencias desastrosas de los golpes climáticos en las personas del Sahel, que son altamente vulnerables a las crisis y a las epidemias.

Los resultados de este estudio muestran que la respuesta ha sido apropiada, según expresa Richard Verbeeck, representante del PMA en Níger. "Sin las medidas concertadas de la comunidad humanitaria y del Gobierno de Níger, la tasa de desnutrición habría sido desastrosa", afirmó. Verbeeck concluyó diciendo que "aún queda mucho para acabar la batalla contra la desnutrición y debemos continuar nuestros esfuerzos para encontrar una solución duradera y permanente a este problema".

Para obtener más información, póngase en contacto con:
Assane Salé, Centre d’information et de communication (CIC) du Dispositif national prévention et de gestion des crises alimentaires,
tel.: +227 96 96 68 32,
correo electrónico: contact@cic.ne.

Anne Boher, Comunicaciones, UNICEF en Niger,
tel.: +227 96 96 21 59,
correo electrónico: aboher@unicef.org.

Aline Samu, Comunicaciones, PMA Níger,
tel.: +227 97 53 90 65,
correo electrónico: aline.samu@wfp.org.


 

 

 

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