Aptitudes para la vida

El papel del sector de la educación

¿Qué papel desempeña el sector de la educación en la lucha contra el VIH/SIDA?

El marco focalización de recursos para una efectiva Salud escolar FRESH suministra un modelo de la manera en que se pueden vincular los enfoques relacionados específicamente con el VIH/SIDA con los programas sanitarios escolares más amplios. Consúltese "A FRESH Start to HIV/AIDS Prevention."

Es necesario que las niñas disfruten en el mismo grado que los niños del privilegio de una educación básica de calidad así como de educación sobre el VIH/SIDA basada en la preparación para la vida activa.

El equipo de tareas interinstitucional sobre/VIH/SIDA y educación del ONUSIDA ha elaborado el borrador de un marco estratégico para orientar una respuesta ampliada al problema del VIH/SIDA que se aplique en todo el sector de la educación.

La lucha contra el VIH/SIDA mediante la educación: Las estrategias empleadas por el Brasil, Namibia, Gambia y los aliados de las Naciones Unidas

Mesa redonda realizada durante el Período Extraordinario de Sesiones de la Asamblea General sobre la Infancia, en mayo de 2002
Moderador: Riz Khan, de la cadena CNN International
Participantes: Paolo Roberto Teixeira, Coordinador nacional de las cuestiones relacionadas con las enfermedades transmitidas por vía sexual y el SIDA del Ministerio de Salud del Brasil
Stanley Simataa, Subsecretario Permanente de Educación de Namibia
Anne Therese Ndong-Jatta, Secretaria de Estado de Educación de Gambia
Donald Bundy, Especialista Principal, Salud y Nutrición Escolar, Banco Mundial

Aunque sólo ha sido recientemente que se ha comenzado a prestar atención a la relación existente entre el SIDA y la educación, la pandemia ha demostrado ser un "elemento destructivo para los sistemas educacionales", según lo ha afirmado el señor Donald Bundy, de la Red de Desarrollo Humano del Banco Mundial (en representación del equipo de tareas interinstitucional sobre VIH/SIDA y educación del ONUSIDA). Aunque la comunidad internacional ha expresado su compromiso con la educación básica de todos los niños y las niñas para 2015 mediante la iniciativa de la Educación para Todos (Marco de Acción de Dakar, 2000), "eso está resultando no solamente difícil, sino quizá imposible, debido al SIDA". Por otro lado, la educación nos ofrece la oportunidad de hacer algo con respecto al SIDA, agregó el señor Bundy. La mayoría de los niños en edad escolar no están infectados con el VIH, y la educación puede servir para garantizar que la mayoría de los alumnos continúen libres de la infección.

A medida que un número mayor de gobiernos adopta el enfoque multisectorial de lucha contra el VIH/SIDA, algunos de ellos han comenzado a tomar medidas con respecto al tema del SIDA en la educación. Riz Khan invitó a los representantes del Brasil, Gambia y Namibia, quienes compartieron información sobre las estrategias de sus respectivos países y las lecciones obtenidas hasta la fecha.

La señora Ndong-Jatta, de Gambia, propugnó la aplicación de un enfoque estructurado mediante el cual se suministre a la juventud información precisa por medio de un programa integral. Aunque eso es lo que se les ofrece a los estudiantes de Gambia a partir del sexto grado de la escuela primaria, debido a la inhibición por parte de los docentes y parte del estudiantado, el gobierno se vio obligado a complementar el programa estructurado con actividades de educación sobre la salud más interactivas a cargo de los propios estudiantes.La señora Ndong-Jatta recalcó que la educación entre compañeros constituye el componente más importante de la estrategia de Gambia.

El Dr. Teixeira, que representó al Brasil, hizo hincapié en la importancia de contar con una "política clara y una estrategia coherente" con respecto al VIH/SIDA, y que éstas se pongan en práctica bajo la dirección de los funcionarios del más alto nivel. Uno de los componentes de la política brasileña ha sido la prestación de tratamiento gratuito con medicamentos antirretrovirales a todos los brasileños infectados con el VIH. El Dr. Teixeira explicó que la posibilidad de obtener tratamiento devolvió a los infectados un sentimiento de esperanza al tiempo que ayudó a reducir el temor y el estigma con respecto al VIH y al SIDA. En muchos países, la estigmatización de los jóvenes infectados con el VIH es lo que les impide asistir a la escuela. El Dr. Teixeira afirmó que el tratamiento de los docentes y alumnos infectados con el VIH resulta una estrategia importante de apoyo al sistema de educación. Con respecto a la prevención, el Dr. Teixeira afirmó que el Brasil fomenta la difusión de mensajes inequívocos acerca de la prevención en el contexto del desarrollo sexual saludable y positivo.

El Sr. Simataa, de Namibia, afirmó que las escuelas constituyen un arma importante en la lucha contra el VIH/SIDA, aunque señaló que esos establecimientos no pueden funcionar de manera aislada. Agregó que las escuelas existen en el contexto más amplio de la comunidad en general, y que deben ser lo suficientemente abiertas como para alentar a los niños a que aprendan más sobre el VIH/SIDA. Las escuelas deben obtener el apoyo de las instituciones religiosas y culturales de sus comunidades. Además, las escuelas no tienen ningún efecto en el sector de la niñez que está por lo general más amenazado por el VIH, como los niños de la calle, las trabajadoras sexuales jóvenes y los huérfanos. Para llegar a esos niños y niñas, el sector de la educación requiere el respaldo de las organizaciones no gubernamentales.

Un asistente preguntó cuántos son los países que pueden mantener altos niveles de calidad de la educación a pesar de los efectos que tiene el VIH/SIDA en sus sistemas de educación. Una de las consecuencias trágicas de la pandemia ha sido el creciente ausentismo y el aumento de la mortalidad de los docentes. En Namibia se permite a los docentes nombrar reemplazantes, aunque esto demanda recursos adicionales. El Banco Mundial calcula que el costo adicional de los docentes sustitutos y los subsidios mínimos necesarios para que los huérfanos del SIDA puedan seguir estudiando en las escuelas podría totalizar unos 500 millones de dólares estadounidenses por año, además de los gastos actuales.

Los participantes estuvieron de acuerdo en que los sistemas de educación confrontan dos desafíos complejos e interrelacionados: la prevención del VIH/SIDA de manera simultánea con la necesidad de dar respuesta a sus consecuencias devastadoras en los sistemas educacionales. El debate concluyó con la aprobación de una respuesta multidireccional que contemple, entre otras, las siguientes medidas:

  • Mantener el ímpetu logrado hasta ahora en la concreción de las metas de la Educación para Todos. Garantizar que se disponga de suficientes escuelas y docentes, y que todos los niños y las niñas asistan a clases. Especialmente, garantizar que se brinde acceso a la educación a los sectores cada vez más marginados; entre ellos, los niños y niñas que han quedado huérfanos debido al VIH/SIDA o que han resultado afectados de alguna otra manera por esa enfermedad;
  • Aprovechar el sistema educacional para prestar servicios de educación sobre la prevención del VIH/SIDA de manera estructurada y no estructurada que resulten eficaces; y
  • Colaborar con la comunidad en general (dirigentes religiosos, organizaciones no gubernamentales, agrupaciones no estructuradas) para ayudar a dotar a los niños y niñas de valores que los protejan desde la primera infancia.

Quedan por superar muchos desafíos complejos, como la cuestión del contagio de los docente a los alumnos. Sin embargo, el señor Bundy puso fin al debate con una nota de esperanza: que la educación puede cumplir una función muy importante en la lucha contra el VIH/SIDA. "Si podemos contar con sistemas de educación eficaces, existe la posibilidad de que los niños que hoy no estén infectados lleguen a la edad adulta libres de la infección".



Documentos

"Education and HIV/AIDS: A Window of Hope," Banco Mundial, 2002.
[PDF]

‘Child-friendly’ Community Schools approach for Promoting Health, Psychosocial Development, and Resilience in Children and Youth Affected by AIDS
[Word]



 

 

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