Aptitudes para la vida

Educación sanitaria: Saneamiento e higiene

Mediante el mejoramiento del suministro de saneamiento y agua potable, así como la higiene personal y alimentaria, se puede reducir la prevalencia de las enfermedades, especialmente las que se propagan por contacto con el estiércol humano. Un componente fundamental de los programas de mejoramiento de la higiene es la educación sobre la higiene. Mediante el empleo de un enfoque de la educación sobre la higiene basado en la preparación para la vida, en vez de limitarse a suministrar información, se puede lograr que los estudiantes:

  • Individualicen y eviten los comportamientos y las condiciones ambientales que tienden a causar enfermedades relacionadas con el agua y el saneamiento (por ejemplo, resolución de problemas, toma de decisiones) 
  • Difundan mensajes sobre las enfermedades e infecciones a las familias, a sus pares y a la comunidad en general (por ejemplo, capacidad de comunicación, capacidad de entablar relaciones personales) 
  • alienten a otros (por ejemplo, sus compañeros, hermanos y otros miembros de sus familias) a que modifiquen sus comportamientos malsanos (por ejemplo, razonamiento crítico, capacidad de comunicación, capacidad de entablar relaciones personales).

La Sección de Agua, Medio Ambiente y Saneamiento Ambiental de UNICEF ha creado un recurso en la Web llamado Agua, saneamiento y educación, donde se esboza un enfoque del saneamiento y la higiene basado en la preparación para la vida, se individualizan los conocimientos prácticos pertinentes y se ofrecen monografías sobre los países donde ya se llevan a cabo labores de educación sobre saneamiento e higiene basada en la preparación para la vida.

School Sanitation and Hygiene Manual
Este documento presenta un análisis integral y una serie de directrices sobre la infraestructura y la logística necesarias para generar cambios en las escuelas, en las prácticas de higiene de los alumnos y, gracias a ellos, en la conducta de la comunidad en general. El manual se publica de manera conjunta con el IRC, el Centro Internacional de Agua Potable y Saneamiento.

Hygiene Promotion Manual
Este manual contiene una metodología para la programación desde arriba hacia abajo en materia de promoción de la higiene. Primero se debe averiguar qué sabe la población sobre la higiene mediante investigaciones formativas sobre las prácticas y el conocimiento de las personas para luego combinar la información obtenida con el saber actualizado de los especialistas y las estrategias adecuadas de comunicación a fin de desarrollar modelos de programación eficaz y sostenible. El manual se publica en colaboración con el  London School of Hygiene and Tropical Medicine y el Ministerio de Salud de Burkina Faso.

Las infecciones con parásitos, que se derivan de las condiciones deficientes en materia de higiene y saneamiento, constituyen un problema muy grave que afecta el bienestar, las posibilidades de aprender, el crecimiento y el desarrollo de millones de niños y niñas en edad escolar. Para obtener más información acerca de un enfoque de la reducción de las infecciones con helmintos basado en la preparación para la vida, sírvase consultar  Strengthening Interventions to Reduce Helminth Infections: An Entry Point for the Development of a Health-Promoting School, WHO School Health Information Series, OMS, Ginebra. (Enlace externo)


 

 

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