Zimbabwe

UNICEF y sus aliados inician una vasta campaña para revitalizar las escuelas de Zimbabwe

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zimbabwe/2009/Myhren
Al igual que muchos otros estudiantes de Zimbabwe, los alumnos de quinto grado de la escuela primaria Mutasa de Harare carecen de materiales de enseñanza y aprendizaje adecuados. La escuela recibirá en breve los valiosos suministros que UNICEF y sus aliados se han comprometido a entregar.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 14 de septiembre de 2009 - UNICEF y sus aliados han puesto en marcha una amplia campaña de abastecimiento de libros de texto a las escuelas de Zimbabwe.

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El Educational Transition Fund, un mecanismo de asignación de fondos de emergencia a la educación, anunció hoy la inversión de 70 millones de dólares en ese programa, que constituye una de las iniciativas sociales más importantes de los últimos cinco años. El objetivo de la misma es que todos los niños y niñas de Zimbabwe reciban educación de buena calidad.

El sistema de educación de Zimbabwe –que en el pasado fue uno de los mejores de África subsahariana– ha decaído tanto que en la actualidad una de cada cinco escuelas primarias del país no cuenta con libros de texto de inglés, matemáticas o lenguas africanas. Debido a ello, las tasas de aprobación de grado han disminuido de manera significativa y más de un 50% de los niños y niñas que terminan la escuela primaria no cursan estudios secundarios.

Libros para las escuelas

Según el Dr. Peter Salama, Representante de UNICEF en Zimbabwe, la iniciativa que se puso en marcha hoy hará posible aumentar en un año el grado de disponibilidad de materiales de aprendizaje, que en la actualidad es de un libro de texto cada 10 alumnos, a un libro cada dos estudiantes.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zimbabwe/2009/ Mutseyekwa
Muchos alumnos y alumnas de segundo grado de la escuela primaria Mutasa deben sentarse en el suelo debido a que el establecimiento carece de suficiente mobiliario.

La campaña también garantizará el pago de la matrícula escolar de un gran número de niños y niñas huérfanos y vulnerables, entre ellos los que sufren los efectos de la catastrófica crisis económica por la que atraviesa el país.

El Dr. Salama comentó que el producto interno bruto de Zimbabwe ha sufrido una drástica contracción desde 2000. “El resultado de ello ha sido un rápido aumento de los niveles de pobreza de las familias, a las que les resulta muy difícil pagar la matrícula escolar básica y los otros costos de la educación de sus hijos, como los uniformes y libros de textos”, añadió.

Renovación del compromiso

La nueva iniciativa de educación cuenta con el apoyo de los gobiernos de Alemania, Australia, Dinamarca, Nueva Zelandia, Noruega, los Países Bajos, el Reino Unido y Suecia, además tener el respaldo de la Comisión Europea.

El objetivo más amplio de la iniciativa consiste en revitalizar todo el sistema de educación de Zimbabwe.

“Sabemos que en Zimbabwe siempre se ha otorgado una gran importancia a la educación”, apuntó el Dr. Salama, “de manera que no se trata tanto de que los niños y niñas vayan a la escuela sino más bien de garantizar que en sus escuelas reciban educación de buena calidad. Y, por supuesto, cuando uno tiene que compartir un libro de texto con otros nueve niños resulta muy difícil recibir una educación de buena calidad”.

“El apoyo de estos donantes”, terminó diciendo el Representante de UNICEF, “constituye una renovación audaz y visionaria del compromiso con la niñez de Zimbabwe”.


 

 

Vídeo (en inglés)

14 de septiembre de 2009: La corresponsal de UNICEF, Chris NIles, informa sobre una nueva y ambiciosa campaña para garantizar que todos los niños de la escuela primaria en Zimbabwe reciban una educación de calidad.
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Audio (en inglés)

11 de septiembre de 2009:
El Dr. Peter Salama, Representante de UNICEF en Zimbabwe, se refiere a un ambicioso programa orientado a revitalizar la educación en ese país africano.
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Alianza de UNICEF y la Unión Europea

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