Zimbabwe

UNICEF amplía en Zimbabwe la ayuda que presta a los niños afectados por el VIH

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zimbabwe/2007/ Crowe
Lillian, de 13 años, y sus primos y primas son huérfanos y viven en Goromonzi, Zimbabwe.

Por James Elder

DISTRITO DE GOROMONZI, Zimbabwe, 20 de julio de 2007 – Aún no son las seis de la mañana y la temperatura no llega a los 10 grados centígrados, pero Lillian, de 13 años de edad, ya está recogiendo agua del pozo. Lillian tiene una hora y media para regresar a su choza con el agua, conseguir leña, encender el fuego con que preparará el desayuno de toda su familia y, finalmente, ir caminando a su escuela, distante un kilómetro de su hogar.

El padre de Lillian murió 2004 debido a complicaciones causadas por el SIDA. Pocos días después, la madre, incapaz de hacer frente a la situación, abandonó a su familia.

“Mi padre empezó a toser y luego fue al hospital. El doctor le dijo que tenía tuberculosis”, cuenta Lillian. “Tras la muerte de mi padre, mi madre se despertó una mañana y huyó corriendo. Cuando vi que no estaba, comencé a llorar”.

Los abuelos a cargo de los huérfanos

Cuando su madre los dejó, Lillian y sus hermanos quedaron al cuidado de su abuela, de 80 años de edad, que ya criaba seis primos de Lillian cuyas madres habían muerto de enfermedades relacionadas con el SIDA.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zimbabwe/2007/ Crowe
Lillian, que al igual que sus hermanos y primos ha quedado al cuidado de su abuela, puede ir a la escuela, pero confronta muchos otros obstáculos en la vida.
“Todos mis hijos e hijas han muerto”, explica la Sra. Mwale, la abuela que se encarga de la crianza de sus nueve nietos y nietas. “¿De dónde puedo sacar dinero para criar a todos estos niños? Estos son tiempos difíciles, tiempos terribles”.

Lamentablemente, la situación de Lillian no es excepcional, ya que en Zimbabwe hay muchas niñas de su edad a quienes crían sus abuelos o abuelas. En este país africano hay por lo menos 1,1 millones de niños y niñas –y quizá hasta 1,6 millones– que han perdido a uno o ambos progenitores debido al SIDA.

“Nos cuida mi abuelita”, afirma Lillian con una sonrisa desafiante. “Nos quiere muchísimo. Nos da comida. Nos fabrica mantas con cortes de prendas de vestir. Pero también nos recuerda que su cuerpo ya no es tan fuerte”.

Apoyo a los programas de UNICEF

En Zimbabwe, seis de cada siete personas adultas que necesitan con desesperación tratamiento contra el VIH con medicamentos antirretrovirales no tienen acceso a los mismos. La situación es aún peor en el caso de los niños y niñas que viven con el VIH, ya que sólo uno de cada 16 recibe esos medicamentos que pueden prolongarles la vida. Se calcula que en Zimbabwe hay unos 160.000 niños y niñas que viven con el VIH, muchos de los cuales han perdido a sus padres debido al SIDA.

Como parte del Plan Nacional de Acción del Gobierno de Zimbabwe, UNICEF ha puesto en marcha un vasto programa de mejoramiento de la salud, de educación, de protección y de alimentación de los huérfanos y niños y niñas vulnerables.

En los últimos años, el número de niños y niñas huérfanos que han recibido asistencia de los programas de UNICEF en Zimbabwe ha aumentado de 50.000 a 500.000. Ese notable incremento se debió al apoyo brindado por el  Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido y los gobiernos de Suecia, Nueva Zelandia, Alemania y Australia.

Ese apoyo está orientado a una amplia gama de cuestiones, desde el incremento de la matriculación escolar y la inscripción de los nacimientos de los niños huérfanos y vulnerables hasta la asistencia a los programas de alimentación en la escuela y el aumento del nivel de acceso a los servicios de atención de la salud y saneamiento.

“Las familias y los niños y niñas como Lillian comienzan a sufrir penurias adicionales”, comenta el Dr. Festo Kavishe, Representante de UNICEF en Zimbabwe. “El apoyo que se prestan unos a otros es conmovedor. En este país, un 95% de los huérfanos continúa viviendo con sus familias ampliadas. Sin embargo, eso no debe dar lugar a que se ignoren sus sufrimientos ni a que el mundo ignore su responsabilidad de poner fin a los mismos”.


 

 

Vídeo (en inglés)

20 de julio de 2007: Sarah Crowe, corresponsal de UNICEF, informa sobre la situación de los niños huérfanos del SIDA en Zimbabwe.
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