Zimbabwe

Los donantes se unen para ayudar a los niños y niñas huérfanos y vulnerables de Zimbabwe

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ06-0441/Pirozzi
Unos niños y niñas utilizan palos y barro a modo de lápiz y papel en un aula abierta de un asentamiento del poblado de Nyamukwara, en Zimbabwe, cerca de la frontera con Mozambique.

Por James Elder

HARARE, Zimbabwe, 22 de febrero de 2007 – En una choza de una sola habitación con una manta rasgada a modo de puerta, Miriam, de 16 años, vive con sus seis hermanos y hermanas más pequeños.

Miriam nos recibe en su casa mientras sus hermanos, a medio vestir, juegan “tsoro”, una versión local de las damas, a la sombra de la cabaña, y sus hermanas la ayudan a cocinar. El viento fuerte esparce el polvo en los platos y en los ojos. 

A dos horas al este de la capital de Zimbabwe, Miriam y sus hermanos y hermanas viven en el corazón de Buhera, donde el maíz está seco y el VIH diezmado a las comunidades. Aunque sólo es una adolescente, Miriam es la cabeza de su familia. Su padre murió en 1998 y su madre cuatro años después. 

“Acabo de recorrer más de 4 kilómetros en busca de agua”, dice. “Ahora es hora de cocinar, bañarse y limpiar”. 

Se anuncia un programa de apoyo

Una paternidad y maternidad obligatoria es una carga irrazonable para un adolescente, y sin embargo es algo que se repite con una asiduidad terrible en Zimbabwe. UNICEF calcula que 100.000 niños y niñas de este país viven en hogares encabezados por niños o niñas, como el de Miriam.

El VIH y el SIDA han aumentado considerablemente la vulnerabilidad de los niños y niñas en los últimos años, hasta el punto de que en Zimbabwe se registra ahora mismo el mayor porcentaje de niños y niñas huérfanos del mundo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zimbabwe/2007
Representante de UNICEF en Zimbabwe, Dr. Festo Kavishe, firma el acuerdo tripartito entre el gobierno, UNICEF y las organizaciones no gubernamentales para prestar asistencia este año a 350.000 niños y niñas huérfanos y vulnerables.

Sin embargo, por medio de las actividades financieras conjuntas del Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido, AID de Nueva Zelanda, la Agencia Sueca para el Desarrollo Internacional y el Gobierno de Alemania, Miriam y miles de niños y niñas como ella recibirán pronto la asistencia que necesitan.

La asistencia de los donantes, en forma de un Programa de Apoyo anunciado la semana pasada, significa que las autoridades de Zimbabwe pueden ampliar su Plan Nacional de Acción para niños y niñas huérfanos y vulnerables a fin de impulsar los trabajos existentes y mejorar sus condiciones de vida.

70 millones de dólares de los donantes

Bajo un acuerdo alcanzado el 15 de febrero por UNICEF, el Gobierno y 21 organizaciones no gubernamentales, los fondos del Programa de Apoyo se invertirán en:

  • Un aumento de la matriculación escolar de los niños y niñas huérfanos y vulnerables
  • Ayuda a las familias y comunidades
  • Programas de alimentación escolar
  • Inscripción de los niños y niñas con certificados de nacimiento
  • Mejora del acceso a los alimentos, los servicios de salud y el agua y saneamiento
  • Reducción del número de niños y niñas que viven fuera de un entorno familiar
  • Medidas para impedir que los huérfanos sufren malos tratos físicos

El programa –respaldado por más de 70 millones de dólares de los donantes para cinco años– permite a 21 ONG financiar y apoyar otras 150 organizaciones basadas en la comunidad. 

“Las presiones sobre los habitantes de Zimbabwe son enormes”, dice el Representante de UNICEF en este país, el Dr. Festo Kavishe. Miles de personas mueren debido enfermedades relacionadas con el VIH todas las semanas, y más de 1 millón de niños y niñas han quedado huérfanos, añade.

“Cualquiera que haya visto las duras condiciones de vida de estos huérfanos y la decisión y determinación de los habitantes de este país para prestarles asistencia a pesar de sus propias dificultades, debe sentir la necesidad de ayudar”, apunta el Dr. Kavishe. “Tenemos un equipo de donantes que llega a los huérfanos de todo el país. Espero que otros asociados se unen a esta tarea”.


 

 

Campaña contra el SIDA


Este sitio está disponible en inglés

Búsqueda