Zimbabwe

Una historia alentadora sobre la educación de las niñas en Zimbabwe

Imagen del UNICEF: Zimbabwe: Winnie Farao
© UNICEF Zimbabwe/2006
Winnie Farao, de 26 años, trabaja en Zimbabwe con la Campaña en Pro de la Educación de las Mujeres, el organismo que evitó que abandonara la escuela secundaria.

Por Sabine Dolan

NUEVA YORK, Estados Unidos, 20 de noviembre de 2006 – “Para la mayoría de las niñas de Zimbabwe, poderse educar es realmente un privilegio y no un derecho”, dice Winnie Farao, de 26 años, al explicar que el alto costo de la educación, acentuado por la hiperinflación, ha convertido el acceso de las niñas a la enseñanza en una “segunda prioridad” en su país.

“Con tan poco dinero, ¿mandaría usted a su hija a la escuela o compraría alimentos?”, pregunta.

Winnie conoce bien la situación. Cuando tenía 14 años estuvo a punto de dejar la escuela por la mala situación económica de sus padres. Pero tuvo suerte, pues recibió apoyo de la Campaña en Pro de la Educación de las Mujeres (CAMFED), que pagó su educación. Hoy, ella trabaja como Directora de Programas de este organismo en Zimbabwe.

Un refugio seguro para las niñas

Creado en 1993, CAMFED empezó sufragando la educación de 32 niñas de las zonas rurales de Zimbabwe. En la actualidad se dedica a combatir la pobreza y el SIDA, y ayuda a educar a cerca de 250.000 niñas de algunas de las regiones más pobres de Zimbabwe, Zambia, Ghana y la República Unida de Tanzanía.

CAMFED promueve el acceso de las niñas a la escuela de muchas maneras, entre ellas, sensibilizando a las comunidades sobre la importancia de la educación.

“Nosotros nos encargamos de los gastos de escolarización y de los uniformes”, dice Farao. “También se crea un ambiente dentro de las comunidades que contribuye a la seguridad de las niñas en sus hogares, en el sistema escolar y, en general, en todos los ámbitos”.

“Queremos educarnos”

Además de impulsar la educación femenina, UNICEF, en alianza con CAMFED, ha venido trabajando en el programa de clubes “GEM”, cuyo objetivo es habilitar a las niñas.

Este programa reviste particular importancia en Zimbabwe, un país donde, según se calcula, una de cada seis mujeres entre los 15 y los 24 años vive actualmente con el VIH. Allí, las niñas huérfanas tienen tres veces más probabilidades de contraer el virus que sus pares.

Los clubes GEM desempeñan un papel clave en la prevención del VIH, pues brindan información valiosa a las niñas que crecen en Zimbabwe y les enseñan habilidades esenciales para la vida. En los clubes, ellas aprenden sobre abstinencia, uso del preservativo y aptitudes para la negociación sexual (“Cómo decir no”).

“Puedo afirmar que los clubes GEM están trabajando con ahínco para enseñar a las niñas a ser firmes y a decir no al VIH/SIDA, a la violación y al abuso”, dice Farao. “Queremos educarnos. Queremos adquirir conocimientos. Las niñas ahora tienen la oportunidad de hablar sobre lo que sienten en lo más profundo de su corazón”.

Plan de acción nacional

La educación de las niñas se ha convertido en un tema de importancia nacional en Zimbabwe. En octubre, las Naciones Unidas –en colaboración con el Gobierno de Zimbabwe y otros aliados, incluido CAMFED– pusieron en marcha un Plan Estratégico Nacional para la Educación de las Niñas, cuya finalidad es aumentar la probabilidad de que el país logre la educación primaria universal y garantizar la permanencia de las niñas en la escuela.

Para Winnie Farao e innumerables niñas, esto representa un gran paso en la dirección correcta.

“El Plan Estratégico constituye un reconocimiento de las dificultades que encaran las niñas y considera su educación como una prioridad”, dice Farao. “Es como si, después de desatender su educación durante tanto tiempo, se hubiera llegado a la conclusión de que ya es hora de pensar en ellas y de incluirlas en los programas nacionales”.


 

 

Vídeo (en inglés)

15 de noviembre de 2006:
Winnie Farao, Directora de Programas de la Campaña en Pro de la Educación de las Mujeres, habla sobre los problemas que afrontan las niñas de Zimbabwe para acceder a la enseñanza.

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Audio (en inglés)

15 de noviembre de 2006:
La corresponsal de Radio UNICEF Blue Chevigny relata la historia de Winnie Farao, una joven que recibió ayuda para terminar la escuela y actualmente trabaja con la Campaña en Pro de la Educación de las Mujeres, en Zimbabwe.
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