Zambia

Los partidos de la Copa del Mundo llegan hasta los jóvenes fans de las aldeas más apartadas de Zambia

“La Copa del Mundo en mi aldea”

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zambia/2010/Nsama
En la localidad zambiana de Mongu, un aficionado hace sonar una "vuvuzela". Gracias al proyecto de educación “La Copa del Mundo en mi aldea”, que recibe apoyo de UNICEF, los habitantes de muchas aldeas tienen la oportunidad de ver a sus ídolos deportivos en acción.

Por Shantha Bloemen

NAMUSHAKA, Zambia, 2 de julio de 2010 – La cancha de fútbol de arena de la escuela de esta localidad, distante 600 kilómetros de Lusaka, capital de Zambia, se ha convertido en el centro de reunión de todos los aficionados a este deporte de la región. La fiebre del fútbol se ha propagado hasta las aldeas más apartadas de África debido a que, por primera vez en su historia, la Copa Mundial de la FIFA se disputa en este continente.

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Un generador portátil de energía eléctrica hace funcionar un motor que bombea aire en la pantalla de proyección inflable de tres metros de ancho que va tomando forma en el centro del campo. Un equipo técnico contratado por Sports for Action, una organización no gubernamental de Zambia, proyectará sobre la pantalla las imágenes en vivo del partido del torneo internacional.

La proyección es fruto del trabajo de la iniciativa “La Copa del Mundo en mi aldea”, que pusieron en marcha UNICEF, la Fundación infantil de radio y varios aliados locales. La iniciativa apela al poderoso atractivo de fútbol no sólo para difundir las alternativas de este torneo deportivo mundial a las comunidades más pobres y distantes sino también para emplear el talento de los jóvenes de esas comunidades para crear conciencia acerca de cuestiones sociales de gran importancia.

Temas de interés comunitario

Al caer el sol, los niños y niñas de esta aldea de un par de miles de habitantes se congregan frente a la pantalla, ansiosos por ver si la selección de Ghana, el único equipo africano que se clasificó para la segunda ronda de la Copa Mundial de la FIFA 2010, logra derrotar a la selección de los Estados Unidos.

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© UNICEF Zambia/2010/Nsama
> Los integrantes de varias familias de la aldea de Namushaka, en la Provincia Occidental de Zambia, siguen las alternativas del partido de fútbol entre los Estados Unidos y Ghana en una pantalla gigante inflable suministrada por la iniciativa “La Copa del Mundo en mi aldea”, que cuenta con el respaldo de UNICEF, la Fundación infantil de radio y diversos aliados locales.

En una noche de luna llena, los niños se acurrucan unos junto a otros para darse calor. Cuando el equipo de Ghana conquista el gol de la victoria, no queda ninguna duda sobre quién cuenta con la lealtad de este público. Esta pequeña aldea de Zambia estalla en una ruidosa manifestación de júbilo y solidaridad panafricana.

Inonge Sitali, un estudiante de noveno grado de 14 años de edad, es uno de los 17 jóvenes zambianos que acaban de recibir un curso intensivo de capacitación en técnicas de radio. Antes de la transmisión de cada encuentro, los jóvenes difunden programas radiofónicos en los que se debaten temas de interés para sus comunidades.

 “Aprendimos a usar grabadoras, a entrevistar gente y a producir buenos reportajes”, explica Inonge, que vive en Mongu (capital de la provincia) y sueña con ser periodista.

La radio como instrumento de diálogo

“La radio es una herramienta de movilización social que reúne a la gente y facilita el diálogo sobre los temas sociales”, comenta George Githuma, coordinador del cursillo práctico de la Fundación infantil de radio. Githuma, de nacionalidad kenyano, comprende muy bien el especial atractivo que tiene el fútbol en África. Además de capacitar a los niños y jóvenes, también les ayuda a producir sus programas y reportajes de radio.

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© UNICEF Zambia/2010/Nsama
En la escuela secundaria St. John de Mongu, al oeste de Zambia, unos jóvenes realizan un curso intensivo de radio gracias a la Fundación de radio infantil y debaten cuestiones que interesan a sus comunidades en tertulias celebradas antes de cada proyección de un partido de fútbol.

“Trabajamos con los jóvenes periodistas”, añade Githuma, “para establecer cuáles son los temas sociales más importantes para su comunidad. Les preguntamos qué piensan de la pobreza, qué opinan de la educación y qué tienen que decir acerca del VIH y el SIDA”.

El coordinador de los cursillos prácticos está convencido de que si se brinda a los jóvenes los conocimientos y aptitudes que necesitan para realizar reportajes y debatir sus problemas se está prestando una gran ayuda a sus comunidades, especialmente porque se trata de una cultura donde los niños y jóvenes rara vez tienen oportunidad de hacer oír sus voces. “Hablar sobre un problema constituye el primer paso hacia el diálogo y la resolución del mismo”, comenta Githuma. “Estos jóvenes que han recibido capacitación en producción radiofónica pueden generar los medios que permitan encontrar esas soluciones”.

Prioridad a la educación

Los jóvenes periodistas entrevistan a diversas personas antes de los partidos de la Copa del Mundo y producen reportajes breves que transmiten las emisoras de radio de sus comunidades. Uno de los temas sobre los que se habla con más frecuencia en sus comunidades es la educación.

Pese a que Zambia instituyó la educación primaria gratuita en 2002, muchos niños y niñas de las zonas rurales tienen problemas para ir a la escuela debido a las distancias y al costo de los uniformes y los materiales escolares. Las tasas de deserción escolar son elevadas. Ante esa situación, la iniciativa “La Copa del Mundo en mi aldea” estableció una alianza con 1GOAL, una organización que lleva a cabo una campaña de educación centrada en el fútbol, con el objetivo de que todos los niños del país reciban educación primaria.

Esther Kalenga, una joven de 17 años que cursa el último año de la escuela secundaria, es una de las jóvenes periodistas formadas por la Fundación infantil de radio. Esther dice que se sintió sobrecogida por el gran número de embarazos adolescentes que vio en las comunidades rurales.

“Esas chicas sienten que no tienen manera de volver a la escuela”, dijo Esther durante un debate de jóvenes que se celebró durante un popular programa dominical. “El dinero que necesitaban antes para seguir estudiando lo necesitan ahora para el cuidado de sus hijos. Yo creo que la educación es muy importante, porque es la única manera en que se puede triunfar en la vida”.

Un acontecimiento único

En vísperas de otro partido de fútbol de la Copa Mundial, la pantalla inflable se instala en una colina que domina los llanos de Bartose, a 25 kilómetros del río Zambezi, que cruza África meridional. A pesar del frío invernal, una multitud espera sentada sobre el césped, asombrada por la tecnología que les permitirá ver el encuentro en vivo.

Por medio del sistema de altavoces, los jóvenes periodistas convocan al público a participar en un debate sobre el papel de los maestros en la educación. Muchos niños y niñas esperan inquietos su turno para dar a conocer sus opiniones sobre cómo mejorar la calidad de la educación que reciben.

Y de pronto, comienza el partido. Pese al aislamiento en que viven, ya que en la región occidental de Zambia muy pocas familias cuentan con energía eléctrica o aparatos de televisión, hasta los niños más pequeños conocen los nombres de los mejores futbolistas africanos y anhelan ser como ellos. “La Copa del Mundo en mi aldea” les da la oportunidad de verles en acción. Para muchos, se trata de un acontecimiento único en sus vidas.


 

 

Vídeo (en inglés)

27 de junio de 2010: Santa Bloemen, de UNICEF, informa sobre una apartada aldea de Zambia cuyos habitantes tienen la oportunidad de ver los partidos de la Copa Mundial de la FIFA de 2010.
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