Zambia

Los jóvenes delegados que participaron en una conferencia sobre el clima regresan a a casa llevando consigo la experiencia adquirida

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zambia 2010/Nesbitt
Frente al Centro internacional de conferencias Mulungshi(Lusaka), de izq. a der., Stan Lengwe, Wilfred Simbule y Tendai Nyirenda, que participaron en la “Conferencia infantil sobre el clima” de Zambia.

Por Kondwani Banda y Michal Rahfaldt

 LUSAKA, Zambia, 28 de abril de 2010 – Unos 200 niños y niñas de las nueve provincias de Zambia regresaron a sus hogares tras participar en la primera “Conferencia infantil sobre el clima”, celebrada esta semana en esta capital.

AUDIO: Escuche al delegado juvenil Wilfred Simbule

AUDIO: Escuche a la delegado juvenil Tendai Nyirenda

AUDIO: Escuche al delegado juvenil Stan Lengwe

En la conferencia, los delegados juveniles aprendieron acerca del cambio climático, y a partir de ahora difundirán los conocimientos adquiridos en sus comunidades. Cada participante formuló un plan de acción que ejecutará en la región donde vive.
Los delegados, de 12 a 18 años de edad, volverán a reunirse en agosto para informar acerca de los avances que han realizado y recibir más educación acerca del cambio climático, así como capacitación complementaria.

Un foro de jóvenes activistas

El Gobierno de la República de Zambia organizó la conferencia con la colaboración de UNICEF, aprovechando los éxitos logrados en el Foro infantil sobre el clima celebrado en Copenhague (Dinamarca) en noviembre de 2009. La conferencia de Zambia tuvo lugar con el objetivo de crear un foro similar para jóvenes defensores del medio ambiente en esta nación africana.

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Varios delegados de la “Conferencia infantil sobre el clima”de Zambia, celebrada en Lusaka, participan en una actividad llamada “mercado de mitigación”.

Varias de las principales causas de la mortalidad infantil, como el paludismo, la neumonía, la diarrea y la desnutrición, dependen en gran medida de las condiciones climáticas y los expertos pronostican que el aumento de las temperaturas en todo el mundo traerá aparejado un aumento de esas enfermedades. No es de sorprender, por lo tanto, que los jóvenes tengan mucho que decir sobre ese tema.

Wilfred Simbule, uno de los delegados juveniles, de 15 años de edad, estudia en la escuela secundaria de Chingola, en una región de Zambia donde se explota intensamente el cobre. Al describir la comunidad minera donde vive, Wilfred dice que “las emanaciones industriales contaminan el aire, el agua y la tierra”.

Wilfred quiere educar a los niños, niñas y jóvenes con respecto a la seguridad del agua y otros temas relacionados con la contaminación. Antes de asistir a la conferencia, el joven ya había organizado en su escuela un grupo de defensa del medio ambiente de más de 50 integrantes. Ahora que regresa a su comunidad como “embajador climático” se propone seleccionar y capacitar a más estudiantes y jóvenes.

Los dirigentes del mañana

Tendai Nyirenda, una delegada juvenil de 16 años de edad proveniente de la localidad de Livingstone, en la región meridional de Zambia, explicó que las recientes inundaciones han devastado gran parte del país. En las zonas afectadas, varios niños se ahogaron debido a la crecida de las aguas, que también provocaron la suspensión de las clases en las escuelas.

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Durante la ceremonia inaugural de la “Conferencia infantil sobre el clima”de Zambia, desarrollada en Lusaka, el Director Regional de UNICEF, Elhadji Amadou Gueye Sy, presenta a los jóvenes “embajadores climáticos” del organismo internacional. Se trata de (de izq. a der.) Kondwani Joe Banda, Luyando Katenda, Kasaka Katengo y Vanessa Njovu.

Tendai opina que los jóvenes zambianos deben colaborar estrechamente para combatir el cambio climático. “Si aprendemos acerca del cambio climático y sobre cómo preservar el medio ambiente”, explica, “a medida que crezcamos y nos convirtamos en los dirigentes del mañana nos resultará más fácil descubrir soluciones duraderas”.

Otro delegado juvenil, Stan Lengwe, de 16 años, que reside en Lusaka, comentó que es necesario mejorar el sistema de recolección de desperdicios de la capital, ya que la eliminación inadecuada de la basura tiene efectos perjudiciales para la salud de los jóvenes. Stan tiene experiencia en materia de educación sobre el medio ambiente porque se desempeña como secretario de un club ecologista de la escuela secundaria de Kabulonga. 

“Los integrantes de esa agrupación les sugerimos a los directivos de la escuela ideas sobre cómo mantener la higiene en el centro”, señala. “También nos proponemos visitar las zonas rurales para crear conciencia en la población acerca del cambio climático y de la importancia de proteger el medio ambiente”.

La difusión de los temas relacionados con el cambio climático

Los niños y jóvenes pueden desempeñar un papel importante con respecto a la difusión de los mensajes sobre el cambio climático. Sin embargo, los conocimientos y aptitudes que necesitan para afrontar los retos que presentan los rápidos cambios que sufre el medio ambiente por lo general son distintos a lo que aprenden en la escuela.

La “Conferencia Infantil sobre el clima” de Zambia tuvo como objetivo enseñar a los jóvenes lo que pueden hacer en sus comunidades con respecto al cambio climático. En los diversos cursillos prácticos que se realizaron en la conferencia se trataron diversos temas conexos, como las maneras de sobrevivir a los efectos del cambio climático, la reducción del riesgo de desastres y cómo proteger los hogares, las escuelas y los hospitales de las inundaciones.

Otro objetivo de la conferencia consiste en que los embajadores climáticos difundan los conocimientos sobre el cambio climático en todos los ámbitos y niveles de la sociedad zambiana. Una manera de lograrlo consiste en distribuir materiales informativos sobre ese tema tanto a la población rural como a la urbana. Se trata de que los jóvenes conciencien a los habitantes de Zambia con respecto a esos temas y de garantizar que quienes toman decisiones que afectan al medio ambiente tengan en cuenta las voces de los niños, niñas y jóvenes.

Varios embajadores climáticos también reciben capacitación en materia de producción de programas radiofónicos sobre el cambio climático. UNICEF brinda apoyo a varios programas sobre temas ecológicos que serán producidos y dirigidos por jóvenes y que se transmitirán por emisoras de radio comunitarias de todo el país.


 

 

Audio (en inglés)

24 de abril de 2010: Escuché al delegado juvenil Wilfred Simbule, de 15 años de edad, explicar por qué quiere educar a los integrantes de su comunidad sobre el cambio climático.
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Escuche a la delegada juvenil Tendai Nyirenda, de 16 años de edad, explicar por qué es importante que los jóvenes zambianos colaboren en la lucha contra el cambio climático.
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Escuche al delegado juvenil Stan Lengwe, de 16 años de edad, explicar por qué quiere ayudar a sus vecinos a mantener limpio el medio ambiente.
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