Zambia

Preparar las mentes jóvenes para combatir el cólera a través de una mejor higiene en Zambia

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zambia/2009/Aliyev
El director de escuela, Ernest Kalyati, toma la delantera en la enseñanza sobre la importancia de lavarse las manos con jabón, durante la presentación de un taller de prevención del cólera en Lusaka, Zambia.

Por Precious Mumbi Habeenzu

LUSAKA, Zambia, 5 de noviembre de 2009 - La temporada de lluvias ha regresado a Zambia y ha traído consigo la amenaza del cólera, una enfermedad prevenible que se trasmite por el agua y que sufren aquí miles de personas todos los años.

“El cólera afecta a los mismos complejos de viviendas cada año en Lusaka”, dijo la Representante de UNICEF en Zambia, Lotta Sylwander, refiriéndose a los empobrecidos barrios residenciales de la capital.

“Tu vida está en tus manos”

El año pasado, casi dos tercios de los 7.000 casos de cólera en Zambia se registraron en la provincia de Lusaka, hogar de más de un millón de personas. En respuesta, UNICEF y sus aliados están ayudando al Gobierno en una campaña de promoción llamada “Tu vida está en tus manos”.

La campaña se desplegará en las zonas de Lusaka donde el riesgo es más elevado, por medio de reuniones municipales para escolares, actividades de seguimiento en las escuelas, anuncios de radio de interés público y un personaje de dibujos animados de UNICEF denominado “SOPO”.

UNICEF creó el dibujo SOPO en Malawi con el apoyo de la oficina regional de la organización en Kenya, y éste forma parte de una serie innovadora que educa a los niños acerca de las prácticas correctas de higiene. Se presenta en las escuelas públicas de cuatro complejos residenciales de Lusaka donde se producen más casos de cólera: Chawama, Chipata, Kanyama y Matero.

Cuatro momentos clave para lavarse

Durante la presentación de la campaña en la escuela básica Kanyama, el Comisionado del Distrito de Lusaka, Christah Kalulu, habló con más de 2.000 estudiantes de primaria acerca de la importancia de cambiar sus actitudes y comportamientos en materia de salud e higiene.

“La higiene tiene que ver con ustedes”, dijo. “Todos ustedes deben asegurarse de practicar buenos hábitos y lavarse las manos con jabón antes de poner las manos en los alimentos, después de visitar el baño y hasta después de jugar. Nunca se sabe qué gérmenes pueden haber tocado”.

“Tu vida está en tus manos” promueve el lavado de manos con jabón en cuatro momentos clave: antes de comer, antes de preparar alimentos, después de usar el baño y después de cambiar pañales. La campaña hace un llamamiento a los niños pequeños y mayores mediante las actuaciones del grupo de teatro tradicional “Banja” y de un popular animador joven de Zambia conocido como “Popo”.

Un enfoque entre compañeros
UNICEF y sus asociados creen que las campañas como la de Zambia son muy eficaces porque se basan en la promoción y la educación entre compañeros.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zambia/2009/Aliyev
Los estudiantes de Zambia disfrutan de una actuación del grupo de teatro tradicional “Banja” y de un joven y popular animador de Zambia conocido como “Popo”, que promueven una buena higiene para reducir la amenaza del cólera.

“No será posible derrotar el cólera y otras enfermedades transmitidas por el agua sin los niños ni los jóvenes”, dijo Elspeth Erickson, Representante Adjunta de UNICEF en Zambia. “Estamos profundamente comprometidos a trabajar con los niños y los jóvenes, no sólo para ellos”.

Al parecer, la estrategia entre compañeros parece estar funcionando. El estudiante de 14 años de la escuela básica Kanyama, Ernest Kalyati, , estaba ansioso por enseñar a los otros niños lo que había aprendido sobre la higiene durante el lanzamiento de la campaña.

“Hoy he aprendido mucho, en especial sobre cómo prevenir el cólera, y me aseguraré de compartir esta información”, dijo, “porque yo también conozco a muchos de nuestros propios alumnos que ya han tenido el cólera”.


 

 

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