Zambia

Se anuncia el éxito de una vasta campaña contra el sarampión en Zambia

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zambia/2007
Una niña recibe la vacuna contra el sarampión en un puesto sanitario comunitario del distrito de Mpkia, en la Provincia Septentrional de Zambia.

NUEVA YORK, 31 de octubre de 2007 – En lo que constituyó un avance histórico en la lucha contra el sarampión en Zambia, más de 2,1 millones de niños y niñas menores de cinco años fueron inmunizados recientemente durante una nueva campaña nacional contra esa enfermedad.

El logro que representó la cobertura de inmunización prácticamente total fue motivo de una celebración que se llevó a cabo hoy en Lusaka, la capital de Zambia, en la que participaron todos los aliados que colaboraron en la coordinación de la campaña contra el sarampión, entre ellos UNICEF, la Organización Mundial de la Salud y el Ministerio de Salud de Zambia.

Pese a que la campaña inmediatamente anterior, que se había realizado en 2003, trajo aparejada una reducción importante del número de casos de esa enfermedad, Zambia debía llevar a cabo una campaña complementaria para no perder terreno en la lucha contra el sarampión. Antes de 2003, esa enfermedad era una de las cinco principales causas de morbilidad infantil en el país.

La campaña más reciente, que se llevó a cabo en julio, formó parte de la Semana de la Salud Infantil, una iniciativa integral en la que también se realizaron otras actividades destinadas a proteger a los niños y niñas de corta edad de las enfermedades y la desnutrición.

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© UNICEF Zambia/2007
Durante la Semana de la Salud Infantil de Zambia, los niños y niñas de ese país africano no sólo fueron vacunados sino que se registró su peso y crecimiento.
Además de ser vacunados contra el sarampión, los niños y niñas recibieron suplementos de vitamina A para fortalecer su sistema inmunológico. A los niños y niñas de uno a cinco años también se les suministraron tabletas antiparasitarias. Además, como parte de la campaña contra el paludismo, se brindó tratamiento con insecticida a los mosquiteros que presentaron más de medio millón de padres, madres y otras personas a cargo de menores de edad.

Ayuda a los más vulnerables

“Zambia tiene una población infantil vulnerable”, afirmó Lotta Sylwander, Representante de UNICEF, en entrevista telefónica con Radio UNICEF. “Se trata de niños y niñas muy pobres que tienen dificultades para obtener la atención que requieren”.

La Sra. Sylwander agregó que los niños y niñas zambianos tienen tasas elevadas de desnutrición y sufren las consecuencias del elevado nivel de prevalencia del VIH en su país.

La funcionaria de UNICEF añadió que la geografía de Zambia complica aun más la situación. “Se trata de un país vasto con una población relativamente pequeña”, explicó la Sra. Sylwander, “de manera que resulta muy difícil prestar servicios a todos los pobladores. Debido a ello, esta Semana de la Salud Infantil fue precedida por una amplia campaña de información, y esa campaña tuvo un éxito enorme, ya que muchos niños y niñas –así como sus familias– respondieron a la convocatoria”.

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© UNICEF Zambia/2007
Lotta Sylwander, Representante de UNICEF, recibe un Certificado de excelencia y solidaridad en la lucha por salvar vidas que le entrega el Dr. Simon Miti, Secretario Permanente del Ministerio de Salud de Zambia.
Una alianza para salvar vidas

La campaña nacional de inmunización de este año fue organizada por el Ministerio de Salud de Zambia, y contó con el apoyo y los fondos que brindaron UNICEF, la OMS y otros integrantes de lo que se denominó Alianza de socorro contra el sarampión.

Esa coalición movilizó a nivel local a miles de voluntarios que ayudaron a garantizar el éxito de la campaña. La Semana de la Salud Infantil fue el corolario de varias semanas de preparación durante las cuales se hizo acopio preventivo en diversos puntos del país de los  suministros necesarios, que en algunos casos provinieron de sitios tan distantes como los almacenes principales de UNICEF, en Copenhague.

“Se trató de alianzas muy sólidas, y sin esos aliados jamás podríamos haber llevado a cabo la campaña”, expresó la Sra. Sylwander.

Sin embargo, y pese a los éxitos logrados, la lucha contra el sarampión dista de haber terminado.

“Constantemente nacen niños y niñas, y debemos llevar a cabo nuevas campañas para protegerles”, terminó diciendo la Sra. Sylwander. “No deberíamos dormirnos sobre nuestros laureles. Si continuamos recordándole al gobierno –y recordándonos a nosotros mismos– la gravedad de la amenaza del sarampión, en pocos años podríamos lograr que no se registrara ni un solo caso más”.


 

 

Audio (en inglés)

30 de octubre de 2007:
Lotta Sylwander, Representante de UNICEF en Zambia, conversa con Radio UNICEF sobre la exitosa campaña de vacunación contra el sarampión que se llevó a cabo en ese país.

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