Panorama: Yemen

La infancia desplazada de Yemen afronta desafíos de salud y educación

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-1732/Brekke
Las familias desplazadas esperan los suministros a la entrada del campamento Al-Mazrak en el distrito de Harad de la gobernación de Hajja, en Yemen. En torno a 175.000 personas han huido a causa del conflicto en la vecina Sa’ada desde 2004.

NUEVA YORK, EE. UU., 7 de diciembre de 2009 - En Yemen, donde más de mitad de todos los niños muestran signos de retraso en el crecimiento -una consecuencia de la privación alimenticia crónica- UNICEF trabaja para abordar los graves problemas de nutrición que afrontan muchos niños desplazados por el conflicto imperante en la región septentrional del país.

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Los niños de Yemen desplazados también afrontan desafíos de salud que amenazan sus vidas potencialmente, así como la falta del acceso a la educación, según Sigrid Kaag, Directora Regional para África de del Norte y Oriente Medio, que recientemente regresó tras visitar los campos de desplazamiento en el país.

Desnutrición crónica
En medio de la crisis de desnutrición crónica que vive Yemen, según añadió Kaag, más expertos de nutrición son necesarios para ayudar a ampliar los esfuerzos de intervención y tratamiento. Según apuntó también, debe mantenerse las labores de UNICEF y sus aliados en materia de educación, así como en nutrición y las intervenciones de salud que salvan vidas.

A tal efecto, UNICEF trabaja con organizaciones no gubernamentales para aumentar los espacios educativos y las oportunidades para los niños que viven en campos provisionales, y especialmente para las niñas.

Como afirmó Kaag,  actualmente las aulas están inmensamente desboradadas en las zonas de desplazados.

La educación de las niñas en los campamentos
Al mismo tiempo, las autoridades aduaneras locales mantienen que las estudiantes deberían contar con profesoras, lo que plantea un problema para la educación de las niñas en los campamentos. "Es muy difícil encontrar profesoras que quieran trabajar en áreas rurales apartadas," dijo Kaag.

No obstante, las aulas provisionales de un campamento serán el escenario para la primera escolarización oficial que algunos niños desplazados habrán visto en su vida.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-1732/Brekke
Las personas recogen agua de uno de las 20 cisternas suministradas por UNICEF en el campo para desplazados de Al-Mazrak que albergan a unos 500 familias yemenitas desplazadas por el conflicto imperante.

“Para muchos de los niños con los que conversé, esto se trataba de su primer contacto con el aprendizaje, estar en un aula, aprender el abecedario,” dijo Kaag. “De modo que se trata de una oportunidad significativa.”

Apoyo para los niños afectados por el conflicto
Además del apoyo que provee al aprendizaje oficial, UNICEF espera ampliar actividades extraescolares para los niños dentro de los campos y sus alrededores.

Sin embargo, muchas personas permanecen atrapadas en áreas de conflicto en el norte de Yemen. La crisis ha empeorado debido a la pobreza crónica y a la carencia de la infraestructura básica en zonas que albergan a poblaciones desplazadas, lo que deja a decenas de miles de personas vulnerables al hambre y la enfermedad.

UNICEF proporciona filtros para agua, bidones y botiquines para los desplazados, y establece centros de alimentación, zonas acogedoras con los niños y centros provisionales de aprendizaje.

Aproximadamente 175.000 personas se han visto desplazadas en Yemen desde el principio de la crisis en 2004.


 

 

Audio (en inglés)

2 de diciembre de 2009: La Directora Regional de UNICEF para Oriente Medio, Sigrid Kaag, se refiere a su vista a los campamentos donde se encuentran las familias y niños desplazados por el conflicto en Yemen.
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