Panorama: Yemen

Una joven valiente que desafió el matrimonio infantil impulsa el cambio en Yemen

Imagen del UNICEF
© UNICEF Yemen/2009/Rehman
A Nojoud (tercera a la izquierda) le gusta jugar con sus hermanos y heramanas y volver a tener una infancia normal en su casa de Yemen.

Por Naseem-Ur-Rehman

SANA, Yemen, 24 de julio de 2009 – Oponerse al matrimonio infantil era algo inaudito en Yemen hasta que Nojoud Ali, de 10 años de edad, compareció ante los tribunales de Sana y solicitó el divorcio. Puso fin a lo que ella describió como "una vida conyugal de pesadilla", el tribunal aceptó la demanda para que quedara divorciada de su marido de 30 años de edad.

Nojoud no es una chica habitual. Su valerosa iniciativa centró la atención de los medios de comunicación y abrió el camino para las medidas sociales y legales. En las próximas semanas, el parlamento yemení espera proseguir con un proyecto de ley que obligue a que las niñas no puedan casarse antes de los 18 años.

El reto de Yemen –aceptar la realidad y los riesgos de los matrimonios infantiles– no ha sido fácil. La costumbre del matrimonio precoz se ha aceptado desde hace mucho tiempo en esta sociedad consevadora y tradicional.

Un estudio reciente de la universidad de Sana revela que la edad promedio de matrimonio en las aldeas rurales está en torno a los 12 ó 13 años. Asimismo, casi la mitad de las niñas en Yemen se casa antes de cumplir los 18 años, según el International Centre for Research on Women (centro internacional para la investigación sobre la mujer).


La elevada mortalidad materna
La práctica supone que las tasas de mortalidad materna y neonatal en Yemen se cuenten entre las más elevadas del mundo, con 365 mujeres y 41 bebés fallecidos por cada 100.000 niños nacidos vivos. Las jóvenes madres menores de 15 años tienen una probabilidad cinco veces mayor de morir debido a complicaciones en el parto, que las mujeres veinteañeras.

Sin embargo, los esfuerzos llevados a cabo por Yemen para detener los matrimonios infantiles forzosos están ganando terreno. Un tema que antes era un tabú se habla ahora en los hogares, aldeas y en los círculos políticos. La historia de Nojoud está en boca de todos.

Junto con la promoción de legislación eficaz para la prohibición del matrimonio infantil, UNICEF brinda apoyo a las comunidades conforme éstas van informándose cada vez más acerca de los efectos sociales, médicos y psicológicos que entraña esta práctica. Líderes religiosos, dirigentes políticos y prohombres del mundo educativo debaten el modo en que pueden participar para acabar con ella.

Los defensores medios de comunicación

Los medios de comunicación han constituido un fuerte aliado en esta iniciativa. Para brindar apoyo, UNICEF ha capacitado a 200 periodistas rurales acerca de cuestiones de las que no se informa a menudo, como el matrimonio infantil, la mortalidad materna, la educación femenina y la trata de niños y niñas.

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© UNICEF Yemen/2009/Rehman
El Representante de UNICEF en Yemen, Aboudou Karimou Adjibade (izq.), visitó a Nojoud (tercera a la izq.) y su familia, y hablo con los padres sobre la importancia de la educación de las niñas y los riesgos del matrimonio infantil.

"Cuando se airean las cuestiones delicadas, la repercusión que ello puede tener en aquellos que sufren en silencio puede llegar a sorprenderte. La lucha contra la aceptación de prácticas dolorosas es el primer paso crucial que debemos emprender", afirmó Aboudou Karimou Adjibade, el Represenante de UNICEF en Yemen.

El viaje es largo. El país ha logrado el rechazo del matrimonio infantil pero todavía debe alcanzar un consenso nacional para declararlo ilegal.

The journey is a long one.  The country has transcended denial but has yet to build a national consensus for declaring child marriages unlawful. 

Recuperar la infancia

Hasta que eso ocurra, Nojoud está recuperando lo que queda de su infancia interrumpida.

"Tengo muchas esperanzas. Me gusta volver a la escuela y trabajaré denodadamente para ser abogada", comenta.

“Ahora me doy cuenta del error y nunca más haré que mis hijas sean víctimas del matrimonio infantil", dijo el padre de Nojoud. "Mis hijas se casarán cuando tengan la edad apropiada para ello".


 

 

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