África Occidental y Central

Los vecinos del Níger están también amenazados por la crisis de alimentos

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© UNICEF/HQ05-1280/Radhika Chalasani
Una mujer ayuda a distribuir mijo, un artículo básico del régimen alimentario del Níger, en el poblado de Tsake, cerca de la ciudad de Maradi.

Por Bob Coen

NUEVA YORK, 19 de agosto de 2005 – A medida que las imágenes perturbadoras en las que aparecen niños y niñas famélicos en el Níger desaparecen gradualmente de los medios de comunicación internacionales, puede que una crisis similar esté a punto de surgir en otros países de la región del Sahel, la enorme zona árida fronteriza con el desierto del Sahara.

Individuos y gobiernos de todo el mundo han respondido con generosidad a la crisis de alimentos del Níger. Esto permitirá a UNICEF ayudar a niños y niñas de este país en su lucha por la vida durante los próximos meses.

Pero el Níger no es el único país afectado por la crisis, toda la región del Sahel es proclive a una escasez alimentaria cada cierto tiempo.

La Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Rima Salah, acaba de regresar de una visita de evaluación al Níger y a Burkina Faso. “La crisis que afecta a África occidental, en particular a los países del Sahel, no solamente afecta al Níger, sino también a los países que rodean al Níger, entre ellos Malí, Burkina Faso y Nigeria”, dijo.

Ya se han determinado cuatro zonas en Burkina Faso donde existe un riesgo inmediato de escasez de alimentos. Mauritania es también potencialmente vulnerable.

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© UNICEF/HQ05-1281/Radhika Chalasani
UNICEF compró granos por medio de un “banco de cereales” y los distribuye entre los pobladores a precios altamente subvencionados.

Seguimiento de la situación

El Jefe de Nutrición de UNICEF, Rainer Gross, dije que la organización está vigilando muy de cerca la situación en la región. “Estamos seguros de que no se trata solamente de un problema del Níger. Primero surgió allí, pero existe la preocupación de que se produzca una situación similar en algunas zonas de los países vecinos.

“Estoy seguro de que la comunidad de donantes es consciente y ofrecerá ayuda inmediatamente allí donde se necesite la asistencia”.

El Programa Mundial de Alimentos ha advertido también de la posibilidad de una crisis alimentaria que pueda afectar a más de 4 millones de personas en la región.

Factores que afectan la supervivencia infantil

Pero a medida que las organizaciones internacionales toman medidas para evitar que se produzca en otros países del Sahel una crisis similar a la que ocurrió en el Níger, UNICEF también tratar de llamar la atención sobre otras cuestiones más complejas.

Rima Salah señala que las mujeres que no pueden leer ni escribir tienen problemas para aprender y para llevar a cabo prácticas de atención infantil apropiadas, un factor que afecta directamente a la supervivencia de los niños y las niñas, incluso en situaciones de crisis. Los estudios indican que los niños y niñas cuyas madres han recibido una educación registran tasas de mortalidad más bajas. La pobreza es otro factor importante que contribuye a largo plazo a la vulnerabilidad de la región a cualquier tipo de crisis.

Si no se toman medidas sobre estas cuestiones más amplias, “siempre habrá escasez de alimentos en los países del Sahel”, dijo la Sra. Salah.


 

 

Vídeo (en inglés)


22 de agosto de 2005:
La Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Rima Salah, analiza la amenaza regional de la crisis de alimentos en el Sahel.

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22 de agosto de 2005:
La Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Rima Salah, y el Jefe de Nutrición de UNICEF, Rainer Gross, ofrecen información actualizada sobre la situación de la hambruna en el Níger y sus países vecinos.

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