Panorama: Viet Nam

En Viet Nam, UNICEF y sus aliados trabajan para mantener a raya la gripe aviar

Imagen del UNICEF: Viet Nam: Bird flu
© Reuters/Kham
Un trabajador descarga patos en el mercado de abasto de Ha Vy, al sur de Hanoi.

Por Steve Nettleton

PROVINCIA DE HAY TAY, Viet Nam, 8 de enero de 2007 – Nguyen Thi Tham vive constantemente preocupada por la gripe aviar. La Sra. Nguyen es una granjera avícola de la Provincia de Hay Tay, ubicada al sur de Hanoi, la capital de Viet Nam. En 2005, debido a un brote de gripe aviar, se vio obligada a sacrificar de manera preventiva todas sus aves de corral, unos 200 animales.

Desde entonces ha tratado de volver a empezar, y ya cuenta con 200 nuevas aves. Pero está preocupada por el futuro. Se trata de un temor comprensible, si se tiene en cuenta que en Viet Nam meridional se ha producido un nuevo brote de gripe aviar, que en las últimas semanas ha dejado un saldo de miles de animales muertos, en muchos casos debido directamente a la enfermedad y en otros a las matanzas preventivas.

“Creemos que hay una grave amenaza de gripe aviar y nos preocupa la manera en que criamos nuestras aves”, explica la Sra. Nguyen. “Si nuestras aves de corral se infectan con la gripe aviar, nuestra familia sufrirá un enorme revés económico”.

El peligro persiste

Viet Nam es uno de los países más castigados por la gripe aviar, sólo superado por Indonesia en lo que respecta al número de personas muertas por esa enfermedad. De las 93 personas que se infectaron con el virus de la gripe aviar en Viet Nam, 42 murieron. También fue necesario sacrificar a millones de aves para contener el brote más reciente, lo que les causó a los granjeros avícolas pérdidas por valor de decenas de millones de dólares.

Como resultado del último brote de la enfermedad, durante el mes pasado solamente se sacrificaron por lo menos 40.000 aves de corral.

La rápida respuesta por parte del Gobierno de Viet Nam, que cuenta con el respaldo de la comunidad internacional, hizo posible el control de la situación en lo que concierne a la transmisión de la gripe aviar a la población humana. En este país no se han registrado casos de infección humana desde noviembre de 2005.

Sin embargo, el reciente retorno del virus ha incrementado el peligro de una pandemia humana de gripe aviar.

Imagen del UNICEF: Viet Nam: Bird flu
© UNICEF Vietnam/2006/Nettleton
Con el propósito de prevenir la transmisión de la gripe aviar a la población de Viet Nam, UNICEF colabora con el Ministerio de Salud en el fomento de las prácticas higiénicas y la educación comunitaria.

Respuesta integrada

“El problema continúa”, afirmó John Hendra, Coordinador Residente de las Naciones Unidas para Viet Nam. “Tenemos la obligación de no bajar la guardia y de ayudar a los vietnamitas a crear su propia capacidad de respuesta eficaz”.

A tal fin, se ha puesto en marcha un programa conjunto con un presupuesto de 16 millones de dólares en el que participan el gobierno y varios organismos de las Naciones Unidas, como la Organización Mundial de la Salud, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y UNICEF.

Ese programa coordina la respuesta integrada y multisectorial del gobierno y los organismos internacionales contra la gripe aviar. Con fondos suministrados por Japón, UNICEF colabora con el Ministerio de Salud de Viet Nam en las labores de concienciación de la comunidad y de fomento de mejores prácticas higiénicas entre la población.

Preparados para brotes futuros

El Gobierno de Viet Nam afirma que el apoyo internacional le permite prepararse mejor  ante la posibilidad de que surjan brotes de la enfermedad, como el que afectó a la población agrícola de las provincias meridionales del país.

“Ahora contamos con más conocimientos y mejores prácticas para enfrentar esos brotes”, afirmó Bui Ba Bong, Viceministro de Agricultura y Desarrollo Rural. “Estamos preparados para hacer frente a cualquier brote futuro”.

Las palabras del viceministro reconfortan a los granjeros como la Sra. Nguyen, que saben que serán los primeros afectados si la gripe aviar se sigue propagando en Viet Nam.

Tim Ledwith colaboró en la elaboración de este artículo desde Nueva York.


 

 

Vídeo (en inglés)

6 de octubre 2006:
Corresponsal de UNICEF, Steve Nettleton, nos informa sobre los esfuerzos esfuerzos para impedir la infección humana en Vietnam.

 VÍDEO altabaja

6 de octubre 2006:
El corresponsal de UNICEF, Steve Nettleton, nos informa sobre los esfuerzos de UNICEF para educar a la comunidad de Vietnam sobre cómo prevenir la gripe aviar.

 VÍDEO altabaja

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