Panorama: Viet Nam

La natación, un conocimiento fundamental para la vida de los niños y las niñas

Imagen del UNICEF
© UNICEF Vietnam/2005
UNICEF ha contribuido al desarrollo de una simple red de natación que aumenta la seguridad de las lecciones de natación en los lagos y ríos de la región meridional de Vietnam.

Por Steve Nettleton y Jihun Sohn

PROVINCIA DE DONG THAP, Vietnam, 8 de julio de 2005 – El no saber nadar puede costarle la vida a un niño o una niña, especialmente en Vietnam. En la Provincia de Dong Thap, que se encuentra en el delta del río Mekong, en la región meridional de Vietnam, hay más cursos de agua que caminos, y cuando crecen debido a las lluvias monzónicas provocan un gran número de muertes, especialmente de niños y niñas. Los ahogamientos provocan más de la mitad de todas las muertes relacionadas con lesiones de niños y niñas vietnamitas de entre cuatro y 15 años. Unos 40 niños y niñas mueren diariamente ahogados. En su mayoría, esas muertes se podrían prevenir si los niños supieran nadar.

UNICEF apoya las lecciones de natación

En esta región, la enseñanza de la natación a los niños y niñas exige algunas precauciones especiales. Debido a que no se cuenta con piscinas, las lecciones se realizan en ríos o largos, o en el mar. UNICEF brinda su apoyo a la capacitación de instructores de natación y ha colaborado en el diseño de una red simple de protección que se emplea en esas clases.

Ly Hoang Khang asiste a las clases de natación en la comuna de My Hoa una vez por semana, afirma que aprender a nadar le ha ayudado a confrontar sus temores en las épocas de desastres naturales. “Me gustan las lecciones, y ya no tengo miedo cuando llegan las inundaciones”, afirma.

Las clases de natación forman parte de una serie más amplia de esfuerzos que llevan a cabo UNICEF y el gobierno de Vietnam a nivel nacional para proteger a niños y niñas de las lesiones. Se trata del primer programa de este tipo que se pone en práctica en todo el mundo. Mediante la concientización de la población acerca de diversos peligros comunes, el proyecto trata de que la gente modifique sus actitudes y comportamientos, de manera que disminuyan las tasas de mortalidad y discapacidad debidas a accidentes.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Vietnam/2005
El ahogamiento es la causa principal de mortalidad por lesiones en Vietnam. Al aprender a nadar, los niños y niñas adquieren un conocimiento fundamental para la vida.

Uno de los conceptos principales del programa es el de las “escuelas seguras”. Los alumnos y alumnas aprenden a evitar lesiones comunes en el agua, en los caminos y en el hogar. En esas escuelas también se ponen en práctica medidas adicionales de seguridad, como la construcción de cercas, el mejoramiento de las instalaciones de agua y saneamiento y los “portones parlantes”, que les recuerdan a los estudiantes que abandonan la escuela que tengan cuidado con el tránsito al salir a la calle.

Nguyen Huu Tho, un alumno de quinto grado, dice que ahora tiene más cuidado cuando va a la escuela y cuando regresa a casa. Agrega que las clases sobre prevención de las lesiones le han enseñado cómo evitar muchos peligros. “Cuando voy a nadar, no debería saltar al agua desde lugares muy elevados. Tampoco debería tocar los enchufes eléctricos y provocar a los animales”, explica el niño.

La prevención de las muertes relacionadas con lesiones

El 98% de las lesiones que sufren los niños y niñas ocurren en el mundo en desarrollo. En esos países abundan los peligros para la niñez, como los estanques y zanjas sin cercas de protección, los pozos sin tapas, los fuegos al descubierto, las construcciones deficientes y la falta de seguridad en los sitios de recreación. Sin embargo, las muertes relacionadas con las lesiones y la discapacidad permanente son tan prevenibles como las que causan el sarampión y otras enfermedades contagiosas.

En el mundo industrializado, el número de niños y niñas que mueren debido a lesiones ha descendido en más de un 50% durante los últimos 50 años. Ese avance fue posible mediante una combinación de mayores conocimientos y cambios de actitudes, y, más importante aún, la creación de un medio ambiente más seguro mediante la construcción de cercas alrededor de las piscinas y otros posibles sitios de natación.

Mediante las clases de natación orientadas a reducir el número de muertes prevenibles, Vietnam demuestra que esas medidas pueden adaptarse a las necesidades y características del mundo en desarrollo.


 

 

Vídeo (en inglés)

8 de julio de 2005:
Steve Nettleton, corresponsal de UNICEF, informa sobre la manera en que las lecciones de natación ayudan a prevenir en Vietnam la mortalidad infantil

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