Panorama: Estados Unidos

El informe de UNICEF apunta a un rápido progreso logrado en la reducción de muertes infantiles en todo el mundo

Por Chris Niles y Rebecca Obstler

En septiembre de 2012, UNICEF publicó el 2012 Progress Report on Committing to Child Survival: A Promise Renewed. El informe muestra que la cifra de niños que mueren antes de cumplir cinco años ha descendido dramáticamente en las dos últimas décadas.

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NUEVA YORK, 13 de septiembre de 2012. En todo el mundo, la cifra de muertes de menores de cinco años ha experimentado un descenso continuo durante dos decenios, según se desprende del 2012 Progress Report on Committing to Child Survival: A Promise Renewed [pdf],  (informe de progresos de 2012 sobre el Compromiso con la supervivencia infantil: Una promesa renovada) presentado hoy al público por UNICEF.

Los datos ofrecidos hoy por UNICEF y el Grupo Interinstitucional para la Estimación de la Mortalidad Infantil de las Naciones Unidas revelan que el número de niños con edad inferior a cinco años que mueren en el mundo cayó desde casi 12 millones en 1990 a una cantidad estimada de 6,9 millones en 2011.

© UNICEF VIDEO
VÍDEO (en inglés): UNICEF informa sobre un reciente informe de la organización que apunta al rápido progreso logrado en la reducción de la mortalidad infantil en todo el mundo.  Véalo en RealPlayer

 

Enfermedades prevenibles

El informe combina las estimaciones de mortalidad con análisis acerca de las principales causas de mortalidad de los menores de cinco años, así como las estrategias de alta repercusón que son necesarias para acelerar los progresos.

Combatir la enfermedad es un factor que responde ampliamente a los logros alcanzados en las dos pasadas décadas. Todos los días mueren aproximadamente 14.000 niños menores de 5 años menos que hace 21 años: principalmente debido a los enormes esfuerzos realizados para luchar contra la poliomielitis, el sarampión y el paludismo.

Sin embargo, pese a los millones de vidas salvadas, casi 19.000 niños menores de cinco años mueren todos los días debido a enfermedades prevenibles.

En consecuencia, UNICEF y sus aliados centran intensamente la atención en las enfermedades prevenibles.

“Concentramos nuestras energías mucho más en los países donde persisten los mayores retos. Estamos fijando de nuevo la atención en las causas de mortalidad de niños que todavía no han recibido suficiente atención", afirma Iann Pett, jefe de Salud de UNICEF.

Esas causas incluyen la neumonía, que representa el 18% de las muertes de menores de cinco años, y la diarrea, responsable del 11%.

Imagen del UNICEF
© © UNICEF/NYHQ2009-0924/Sokol
Una niña desnutrida sentada junto a su madre, que prepara una comida en su casa situada en la aldea de Sullineabad, en el estado de Bihar (la India). Se estima que el 29% de los niños en la aldea padecen desnutrición aguda grave.

Regiones y poblaciones vulnerables

El informe muestra que todas las regioens del mundo han visto un marcado descenso de la mortalidad de menores de cinco años desde 1990. Ni ninguna afiliación regional ni la situación económica deben ser una barrera para la reducción de la mortalidad infantil, los países de ingresos bajos, medios y altos, han hecho todos ellos progresos tremendos para reducir sus tasas de mortalidad de menores de cinco años.

Sin embargo, las muertes de menores de cinco años se concentran cada vez más en el África subsahariana y Asia meridional. Uno de cada nueve niños del África subsahariana muere antes de cumplir cinco años y los progresos por reducir las tasas de mortalidad infantil quedan rezagados en el caso de las personas marginadas y desfavorecidas en todo el mundo. La nutrición deficiente es un factor en una de cada tres muertes de menores de cinco años.

Para combatir con éxito la enfermedad y la nutrición deficiente también habrá que abordar cuestiones más amplias, tales como el abastecimiento de agua, educación y saneamiento e higiene.

“Resulta importante que sigamos centrándonos en las poblaciones más vulnerables en todos los países", expone Pett. "No se trata únicamente de prestar servicios de salud, sino también de centrarse en los principales factores determinantes en los resultados de salud, tales como la educación de la madre, buenas comunicaciones, buena infraestructura y buena gobernanza".

Prestar servicios basados en "Una promesa renovada"

El informe proporciona un mayor impulso para un movimiento mundial renovado, enfocado en acabar con las muertes infantiles prevenibles. En junio del presente año, la gran conferencia "Supervivencia infantil, una llamada a la acción" instó a los gobiernos y aliados a firmar Una promesa renovada, el compromiso para trabajar hacia una mayor supervivencia infantil. "Una promesa renovada" forma parte del movimiento de las Naciones Unidas Every Woman Every Child (Todas las mujeres, todos los niños) presentado por Ban Ki-moon, Secretario General de la ONU.

Un total de 114 países –más de la mitad de las naciones del mundo– ya han firmado el compromiso, junto con 174 organizaciones de la sociedad civil y más de 250 líderes de grupos religiosos.

Pett se siente animado por lo que él denomina "enorme implicación política". "Todavía queda mucho, mucho camino por recorrer", comenta. "Nuestra ambición es ver que ningún país supere una tasa de mortalidad de menores de cinco años de 20 casos por cada 1.000 nacidos vivos en cualquier parte del mundo, y estamos a mitad de camino".

El Director Ejectuvio de UNICEF, Anthony Lake, señala “el descenso mundial de la mortalidad de menores de cinco años es un éxito significatio pues da testimonio de la labor y dedicación de muchos, incluidos gobiernos, donantes, organismos y familias. Pero tambíen hay trabajo por concluir: millones de niños menores de cinco años todavía mueren todos los días por causa de enfermedades ampliamente prevenibles para las que existen intervenciones asequibles y probadas".

Lake subraya: "estas vidas podrían salvarse con vacunas, nutrición adecuada y atención médica y materna básica. El mundo cuenta con la tecnología y los conocimientos prácticos para hacerlo. El desafío estriba en ponerlos a disposición de todos los niños".


 

 

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