Panorama: Estados Unidos

"Diseña para UNICEF" moldea el pensamiento innovador de los estudiantes universitarios de la New York University

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2009/Markisz
De izq. a dcha.: los estudiantes universitarios del curso sobre “Diseña para UNICEF” de la New York University Nisma Zaman, Michael Zick Doherty, Bryan Lence, y Andrew Styer, durante su presentación en la Sede de UNICEF.

Por Shushan Mebrahtu

NUEVA YORK, EE. UU, 4 de diciembre de 2009 – "Diseña para UNICEF" es un programa de diseño interdisciplinario donde los estudiantes universitarios examinan algunos desafíos que afronta UNICEF y trabajan en grupos para investigar y establecer soluciones prototipo. Imparte el curso universitario el catedrático Clay Shirky y es una colaboración entre UNICEF y el Programa de telecomunicación interactivo en la Tisch School of the Arts de la ciudad de Nueva York.

Conforme se aproxima el final del segundo semestre, un total de 16 estudiantes de la New York University presentaron ayer sus proyectos en la Sede central de UNICEF.

La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, agradeció a los estudiantes sus denodados esfuerzos y subrayó la importancia de trabajar con grupos interdisciplinarios en la comunidad académica para ampliar el alcance y la eficacia de la labor de UNICEF, mediante la aportación de nuevos métodos y opiniones a los programas de la organización.

“Esto encaja en un contexto más amplio, en el que UNICEF contrata a la siguiente generación de pensadores en torno a cuestiones que afectan a la infancia,” dijo Veneman.

Soluciones reales sobre el terreno

Los estudiantes presentaron los cuatro proyectos siguientes al personal de UNICEF y los asistentes:

  1. Rápido. Búsqueda y reunión de familiares (Rápido – BRF). Un proyecto diseñado para mejorar la colección de campo de información necesaria para brindar asistencia en la búsqueda y de familiares y los programas de reunificación familiar. El grupo aborda la colección de datos de BRF, sobre la suposición de que las mejoras de la amplitud y la exactitud de los datos, de la capacidad de guardar conjuntamente fotos y otros grupos de datos, y de la capacidad de transmitir datos recopilados en minutos u horas en vez de en días, beneficiarán a todos los usuarios de esos datos.
  2. La energía personal explora varios modos de generar energía eléctrica sobre el terreno, mediante una cantidad mínima de partes entregadas y un máximo de alambre disponible y energía cinética. El grupo analiza diversas maneras salvar la brecha de las "ferias de la ciencia", donde la generación de voltaje de mantenimiento a partir de alternadores construidos con chatarra de alambre e imanes baratos es suficiente para demostrar los principios de la generación de energía eléctrica, pero no basta para realizar tareas útiles, mientras que el coste de generadores que realizan trabajos útiles es demasiado alto para hacer factible la distribución significativa.
  3. Inphone es una aplicación de usuario de RapidSMS. RapidSMS es la plataforma de código abierto de UNICEF para la recopilación de datos, las coordinación y comunicación logísticas, que posibilita la interacción con internet de cualquier teléfono móvil.  Inphone está diseñado para reunir información valiosa pero dispersa de poblaciones objetivo a través de mensajes y llamadas de telefonía móvil. InPhone une el diseño de interfaz básico para la creación y el mantenimiento de usuarios (p.ej se podría preguntar a camioneros sobre la impracticabilidad de las carreteras; a los ciudadanos en zonas con depresión del terreno que podrían informar sobre la presencia o ausencia de agua estancada), con un programa incentivo (cada participante consigue un crédito de mensajería móvil por participar) para hacer viables estas "redes con sensores humanos".
  4. ElectriSeed es un intento de mejorar la formación académica para proyectos de ingeniería simples, que se concentran en la generación de energía eléctrica, ya sea por la creación de reflectores parabólicos que generan calor, o mediante baterías y otras formas de generación eléctrica. Los resultados de ElectriSeed no son los proyectos, sino más bien la documentación de los mismos. Un proyecto de ElectriSeed culmina con la creación de instrucciones gráficas necesarias para recrear el proyecto mediante piezas recuperadas (desde palos y cuerda hasta a latas de refreseco y botellas, pasando por CD arañados pero todavía útiles).

Una plataforma de aprendizaje continuo

El personal de UNICEF brinda una colaboración con observaciones útiles sobre cómo perseguir el compromiso eficaz con la comunidad académica. 

“Nuestra experiencia con el curso 'Diseña para UNICEF' de este semestre nos mostró que no podemos involucrar a la comunidad académica con una solución específica en mente, sino que debe ser una plataforma de aprendizaje para todas los partes implicadas,” dijo Erica Kochi, líder del equipo de la División para la Innovación de la Comunicación de UNICEF.

UNICEF examinará las maneras de involucrar más a los estudiantes mediante la organización de viajes a las oficinas de país para trabajar en proyectos específicos y poner en contacto a los estudiantes con otros aliados y expertos del sector privado.


 

 

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