Panorama: Estados Unidos

El sistema RapidSMS, diseñado para vigilar los niveles de nutrición en Malawi, obtiene un importante premio de tecnología

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2009/Blaschke
El sistema RapidSMS, diseñado por UNICEF para su empleo en Malawi, permite que los agentes sanitarios registren los datos de un niño y reciban avisos instantáneos sobre el estado nutricional del menor. El sistema constituye un enorme avance con respecto al método de vigilancia de la nutrición que se empleaba anteriormente en ese país, que se caracterizaba por la lentitud con que se transmitían los datos y por su elevado costo operacional.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 10 de septiembre de 2009 - UNICEF acaba de obtener el premio de la Cumbre  Gov2.0 por un innovador sistema que emplea tecnología de fácil acceso para vigilar el estado de salud y nutrición de los niños y niñas en Malawi.

El sistema RapidSMS de UNICEF es una plataforma de código abierto de recopilación de datos, coordinación logística y comunicación que posibilita la interacción con Internet por medio de cualquier teléfono móvil. Esa tecnología constituye una respuesta directa a uno de los mayores obstáculos que afronta el personal de UNICEF durante sus operaciones sobre el terreno, contar con acceso a información precisa, oportuna y de aplicación práctica.

“Lo mejor que he visto”

El nuevo sistema fue presentado durante la exposición Gov2.0 Expo, que tuvo lugar en Washington DC. En la misma, unos 600 académicos, empresarios, periodistas y representantes de organismos gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro escogieron por votación sus proyectos preferidos.

RapidSMS fue escogido en la categoría “El Gobierno como proveedor” y cosechó muchos elogios de los presentes, que en algunos casos dieron a conocer sus reacciones en la red social Twitter.

Por ejemplo, una persona que firmó con el sobrenombre de“ilabra” comentó: “La charla Rapid SMS de UNICEF es lo mejor que he visto en Gov2.0. Problemas reales, producción de códigos y proyecto floss [de licencia gratuita y programa informático de código abierto]. Patrón generativo. Bien hecho”.

Máximo aprovechamiento de los datos

UNICEF comenzó a emplear RapidSMS a mediados de 2009 con la colaboración del Gobierno de Malawi y la Universidad de Columbia. La nueva tecnología fue diseñada con el objeto de superar las limitaciones del sistema integrado de vigilancia de la nutrición y la seguridad alimentaria de Malawi. Entre esas limitaciones figuraban la lentitud de la transmisión de los datos y la deficiencia y baja calidad de los mismos.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2009/Blaschke
La perímetro del brazo de este niño será uno de los indicadores que se registrarán en el sistema RapidSMS para establecer cuál es su estado nutricional.

Los sistemas tradicionales de vigilancia de la nutrición, como el que se empleaba con anterioridad en Malawi, requieren que los agentes sanitarios mantengan un registro de indicadores como la edad, la estatura, el peso y el perímetro del brazo de cada niño o niña. En Malawi, esos datos eran enviados al Ministerio de Salud, donde debían ser añadidos manualmente a una base de datos antes de que se pudiera empezar a analizarlos.

Ese sistema no posibilita la activación inmediata del circuito de retroalimentación de datos, ni la respuesta directa para cada niño, ni crea modelos de dinámicas ni genera respuestas. Debido a ello, los datos pierden actualidad y se resiente el valor del análisis.

Información en tiempo real

Los agentes sanitarios que emplean el nuevo sistema RapidSMS registran los datos en formato de mensaje de texto o SMS en sus teléfonos celulares. Posteriormente envían esa información a un número telefónico local de RapidSMS. Los datos pueden ser empleados de inmediato para elaborar los correspondientes mapas y gráficos, de manera que el gobierno dispone de información en tiempo real que puede emplear casi instantáneamente para localizar los problemas con gran precisión y darles respuesta enseguida.

Los agentes sanitarios también reciben un mensaje de texto de confirmación de RapidSMS, que contiene un diagnóstico sobre el estado nutricional del niño o niña cuyos datos se hayan enviados. Ese circuito de retroalimentación de datos brinda a los agentes sanitarios la información que necesitan para tomar de inmediato las medidas que correspondan.

De esa manera, RapidSMS permite ahora individualizar a los niños y niñas con desnutrición moderada, que antes pasaban desapercibidos por el sistema de vigilancia de la nutrición empleado en Malawi.

Un modelo ganador

“La tecnología es sólo uno de los elementos de la innovación”, dijo Merrick Schaefer, coordinador técnico del proyecto, que presentó RapidSMS en la cumbre. “Lo que queda por confirmar es si las prácticas institucionales pueden avanzar a la misma velocidad. Ahora que contamos con datos en tiempo real, ¿cómo podemos modificar nuestras metodologías de trabajo para poder aprovechar esa información?”.

RapidSMS había ganado el desafío Netsquared 2.0 del organismo estadounidense para el desarrollo internacional (USAID en sus siglas inglesas) a principios de 2009. UNICEF emplea el mismo programa de computación para varias iniciativas distintas, como la supervisión de la distribución de alimentos en el Cuerno de África y de mosquiteros en Nigeria; la vigilancia de la salud neonatal en Zambia; y hasta los logros de un incentivo a la alfabetización en Senegal.


 

 

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