Panorama: Estados Unidos

UNICEF auspicia la quinta conferencia anual ‘Web4Dev’ de las Naciones Unidas bajo el lema “Mayor acceso mediante la innovación

Imagen del UNICEF: web4dev09
© UNICEF/2009/Wheeler
El proyecto RapidSMS Child Malnutrition Surveillance, que se lleva a cabo en colaboración con un equipo de estudiantes de la Universidad de Columbia, se propone mejorar la calidad de los datos sobre la nutrición de los niños y niñas de Malawi mediante el empleo de los mensajes de texto por teléfono móvil.

Por Amy Bennett

NUEVA YORK, Estados Unidos, 10 febrero 2009 – Si no está al tanto del significado de términos como “SMS”, “desconferencia” y “Java”, no se preocupe. La quinta conferencia anual Web4Dev de las Naciones Unidas tiene como objetivo confrontar los temas y las cuestiones que aparecen en el cambiante mundo de los medios de difusión y estudiar las maneras en que las innovaciones tecnológicas pueden fomentar la transformación social en el mundo en desarrollo.

La conferencia “Web4Dev” de este año, que se lleva a cabo del 11 al 13 febrero bajo el lema “Mayor acceso mediante la innovación”, congregará a miembros de la vanguardia intelectual de todo el mundo y a innovadores provenientes de las Naciones Unidas, el mundo académico y los sectores privado y del desarrollo. Juntos, analizarán minuciosamente la importancia de las alianzas estratégicas y de la nueva tecnología en lo que concierne a la conquista de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

En la conferencia participarán expertos de destacadas compañías de comunicación y organismos de las Naciones Unidas, como Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. El formato de la reunión facilitará que los participantes compartan recursos y conocimientos y sienten de esa manera las bases de una futura colaboración.

El cambiante mundo de los medios de difusión

“Debido a que hoy en día es posible llevar a cabo actividades colectivas en línea de manera mucho más económica y fácil –y debido también a la popularidad de los teléfonos móviles– la manera en que trabajan las organizaciones y agrupaciones especializadas está cambiando velozmente”, afirmó el Profesor Clay Shirky, especialista en telecomunicaciones interactivas de la New York University y uno de los oradores de la conferencia Web4Dev.

“Lo más interesante de todo esto es que constituye un cambio fundamental con respecto a quién puede participar en el mundo de los medios de difusión”, añadió el Profesor  Shirky, que también es autor del libro “Here Comes Everybody: The Power of Organizing Without Organizations”.

“Las personas, los bienes y los servicios sólo pueden dirigirse adonde se les requiere cuando hay alguien que sabe dónde existe esa necesidad o ese interés”, agregó el Profesor Shirky. “En la costa oriental de África, por ejemplo, se emplea una aplicación de SMS (mensajes de texto) que permite que los pescadores de la zona sepan a qué mercado se pueden dirigir con sus productos, según lo que hayan pescado. Y ése es uno de los casos en que la información beneficia a todas las partes”.

Mayor acceso a la información

La meta principal de los innovadores de UNICEF y los demás organismos de la Naciones Unidas consiste, precisamente, en encontrar maneras de difundir información útil a quienes más la necesiten.

Los participantes de la conferencia Web4Dev debatirán de qué manera pueden los nuevos avances tecnológicos brindan acceso a la información en las circunstancias más extremas, como las situaciones de emergencia o de grave pobreza. También analizarán los logros obtenidos al respecto tanto en el marco del sistema de las Naciones Unidas como fuera de él.

Y los participantes de Web4Dev más dedicados a la tecnología promoverán la iniciativa mediante una reunión llamada “Geek Meet”, la “desconferencia” de expertos en temas de la Web, en la que intercambiarán ideas que quizá generen nuevos modelos de transformación del mundo.


 

 

Vídeo (en inglés)

Clay Shirky, profesor adjunto de la New York University, se refiere a los cambios en los medios de difusión y al aumento de los medios de comunicación social.
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