Panorama: Estados Unidos

Paul Farmer, nominado por UNICEF para el Premio al Héroe, se adjudica ese galardón de la Fundación CDC

Imagen del UNICEF: Dr. Paul Farmer
© Partners In Health/2001/Rosenberg
El Dr. Paul Farmer, cofundador de la organización humanitaria Partners in Health, con un joven paciente. Partners in Health cuenta con ocho clínicas en Haití, así como otras en Rusia, el Perú, Rwanda y Lesotho.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 10 de octubre de 2008 – El Dr. Paul Farmer, un incansable activista, investigador y profesional de la salud pública cuya organización, Partners in Health, brinda atención de la salud basada en la comunidad a millones de personas en todo el mundo en desarrollo, fue galardonado con el Premio al Héroe de 2008 de los Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos, en una ceremonia que se llevó a cabo en Atlanta, Georgia.

El Dr. Farmer había sido nominado para ese premio por la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman.

“Paul Farmer”, dijo la Sra. Veneman, “ha estado a la vanguardia del debate y la práctica de la salud pública, y ha demostrado que es posible prestar servicios de atención de la salud del nivel del primer mundo aún en las condiciones de mayor pobreza y de manera eficaz con respecto a los costos”.

La organización Partners in Health fue fundada en 1987 con el objetivo inicial de atender las necesidades de los sectores de la población haitiana más desprovistos de servicios. Desde entonces, las labores de la organización se han ampliado y ahora combate las epidemias más graves del mundo y ayuda a algunos de los sistemas de atención de la salud con menos recursos. En la actualidad, Partners in Health presta servicios en Rusia y el Perú, además de diversos países de África.

El proyecto Zanmi Lasante en Haití

La colaboración más estrecha de UNICEF con Partners in Health tiene lugar en la aldea de Cange, localizada en la planicie central de Haití. Durante las últimas dos décadas, el proyecto que lleva a cabo allí la organización –conocida localmente por su nombre en creole, Zanmi Lasante– se ha transformado de una pequeña clínica regional en un hospital integral que cuenta con un centro de enfermedades infecciosas, un pabellón pediátrico, una clínica para mujeres y un laboratorio.

Imagen del UNICEF: Dr. Paul Farmer
© CDC/2008
El Dr. Paul Farmer hace uso de la palabra durante la ceremonia en que recibió el Premio al Héroe de la Fundación CDC por su labor de pionero internacional de las actividades de salud pública.
El complejo de Cange también comprende bancos de sangre y escuelas para las comunidades vecinas. Zanmi Lasante cuenta actualmente con ocho clínicas en el territorio haitiano.

“He visitado todas las comunidades en las que trabajó Paul y sigo aprendiendo de su labor y su pensamiento”, afirmó  Mark Connelly, Asesor Superior sobre el VIH y SIDA de UNICEF para América Latina y el Caribe, en una carta de apoyo a la nominación del Dr.  Farmer.

“Paul y Partners in Health han establecido nuevas normas en materia de práctica en el campo internacional de la salud y el desarrollo, y han publicado los resultados de sus innovadoras investigaciones, que desafían las prioridades tradicionales en materia de salud,  a menudo establecidas por los donantes”, agregó Connelly en su carta.

Modelo de atención de la salud mundial

Al Dr. Farmer, que se desempeña como profesor del Departamento de Medicina Social de la Facultad de Medicina de Harvard y que encabeza la División de Medicina Social y Desigualdades Sanitarias del Brigham and Women’s Hospital, le preocupan tanto las cuestiones relacionadas con el desarrollo económico y social como los asuntos referentes a la salud pública.

Partners in Health ha adaptado y trasplantados su modelo de atención de la salud al epicentro de la pandemia del VIH en África, ya que puso en marcha proyectos en Rwanda en 2005 y en Lesotho en 2006. Algunos de los componentes del enfoque basado en la comunidad que emplea la organización han sido adoptados y adaptados por otros países y programas en diversos puntos del mundo.

La convicción del Dr. Farmer de que esas fuerzas son de naturaleza inseparable está explicada en la edición más reciente de la publicación principal de UNICEF, Estado Mundial de la Infancia de 2008, donde se publica un comentario del que fue coautor y que se titula “Los derechos humanos, la atención de la salud basada en la comunidad y la supervivencia de los niños”.


 

 

Búsqueda