Panorama: Estados Unidos

La Cumbre Júnior 8 amplía los horizontes de sus participantes

Imagen del UNICEF
© Courtesy of Avani Jariwala
Avani Jariwala (segunda desde la derecha), delegada estadounidense en la Cumbre Júnior 8, de 16 años de edad, junto a estudiantes japoneses tras una visita a una aldea cercana al sitio de la reunión.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 18 de julio de 2008 – Los 39 delegados que participaron en la Cumbre Júnior 8 de 2008, que se llevó a cabo en Japón, clausuraron la reunión la semana pasada con una atronadora ovación.

Tras una semana de negociaciones sobre el cambio climático, la salud mundial, la pobreza y el desarrollo, los representantes juveniles de 15 países del mundo firmaron un la Declaración de Chitose, que contiene una lista de recomendaciones políticas a los dirigentes mundiales que participaron paralelamente en la Cumbre del Grupo de los 8.  Al mismo tiempo, los jóvenes delegados elaboraron un plan de acción referido a las cuestiones principales tratadas en la Cumbre Júnior 8, y se comprometieron a aplicarlo en sus países de origen.

La Cumbre Júnior 8 es un foro anual de jóvenes que se reúnen para compartir sus preocupaciones y efectuar recomendaciones con respecto a los temas mundiales que les conciernen.  La reunión de este año, que se llevó a cabo del 1 al 10 de julio en la ciudad de Chitose, localizada en la provincia japonesa de Hokkaido, amplió los horizontes de sus participantes, entre los cuales figuraba una joven californiana.

De regreso en California

Una de las jóvenes que representó a los Estados Unidos en la reunión fue Avani Jariwala, una estudiante de segundo año de la escuela secundaria Amador Valley de la ciudad californiana de Pleasanton.

“Fue un viaje asombroso”, declaró la joven pocos días después de regresar a su hogar. “Aprendí mucho de todas esas personas provenientes de todo el mundo”.

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© Courtesy of Avani Jariwala
Los participantes en la Cumbre Júnior 8 reunidos en la ciudad japonesa de Hokkaido.
Avani formó parte de un equipo de cuatro personas llamado Volens et potens (“Dispuesto y capaz” en latín), que obtuvo en un certamen nacional el derecho a representar a los Estados Unidos en la Cumbre Júnior 8. Cada integrante del equipo se concentró en un tópico específico. Avani investigó y trató en la reunión de Chitose las cuestiones relacionadas con la lucha contra las enfermedades, y en especial el VIH y el SIDA.

“Cuando termine la escuela secundaria, quiero obtener un título en investigación porque deseo descubrir la cura para diversas enfermedades, como el VIH, el SIDA y el cáncer”, afirmó la niña. “Quiero cambiar la manera en que las enfermedades afectan a los niños y niñas del mundo”.

Debates esclarecedores

En la Cumbre Júnior 8, cada uno de los países que integran el Grupo de los 8 (Alemania, el Canadá, los Estados Unidos, la Federación Rusa, Francia, Italia, Japón y el Reino Unido) está representado por un equipo de jóvenes. Los demás países están representados por una delegación adicional integrada por un joven de cada región del mundo.

En la reunión, todos los participantes comparten sus ideas personales al mismo tiempo que representan a los jóvenes de todo el mundo.

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Avani Jariwala (cuarta desde la izq.) junto a los integrantes del equipo alemán que participó en la Cumbre Júnior 8 al final de un largo día de trabajo que dedicaron a la elaboración de la Declaración de Chitose sobre los derechos de la niñez.
Avani explicó que le resultó particularmente esclarecedor poder conversar con los jóvenes provenientes de países que no pertenecen al Grupo de los 8. “Fue fascinante aprender acerca de sus experiencias con respecto a las cuestiones que tratábamos”, comentó. “Éramos todos diferentes, pero cuando nos reunimos comprendí que todos teníamos los mismos objetivos, que consisten en ayudar a resolver estos problemas”.

Difundir los conocimientos

Avani señaló que, de regreso en su país, ella y sus compañeros de equipo se proponen fundar en su escuela una organización que posibilitará que los estudiantes se involucren con las importantes cuestiones mundiales que se trataron en la Cumbre Júnior 8.

“Un aspecto importante de la Declaración de Chitose es la necesidad de aumentar el grado de conciencia en las comunidades para que todos sepan qué se puede hacer para resolver estos problemas”, explicó la joven.

Avani añadió que espera transmitir a sus compañeros de escuela lo que ella y el resto del equipo aprendieron en la Cumbre Júnior 8, “y podamos enterarnos qué piensan los demás estudiantes y comenzar a colaborar en la búsqueda de soluciones”.


 

 

Audio (en inglés)

17 de julio de 2008:
Avani Jariwala, alumna de segundo año en la escuela secundaria Amador Valley, en la ciudad californiana de Pleasanton, California, conversa con Radio UNICEF acerca de lo que significó ser delegada de los Estados Unidos ante la Cumbre Júnior 8.
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