Panorama: Estados Unidos

El fomento del saneamiento sostenible como componente esencial del desarrollo

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© UNICEF/HQ07-1137/ Noorani
Tras usar una letrina suministrada por UNICEF, una joven alumna de la escuela Bam Sarai, que funciona en la provincia afgana de Bamyan, cruza de un salto un arroyuelo sosteniendo dos jarras de agua.

Por Elizabeth Kiem

NUEVA YORK, Estados Unidos, 8 de mayo de 2008 – Varios expertos en materia de agua y saneamiento se reunieron ayer con profesionales especializados en cuestiones de financiamiento en la sede de UNICEF en Nueva York para establecer métodos sostenibles de suministro de agua potable y saneamiento ambiental a quienes no disfrutan de esos derechos básicos.

Los principales oradores de la reunión de la Alianza en pro del saneamiento sostenible, que fue organizada por UNICEF, Ashoka y el Organismo Alemán de Cooperación Técnica, señalaron que el mejoramiento del saneamiento ambiental depende en gran medida de que éste tenga carácter sostenible en los aspectos financiero, ambiental y político.

“Describimos nuestra política como una política centrada en los pobladores”, afirmó Jon Lane, Director Ejecutivo del Consejo de colaboración para el abastecimiento de agua potable y el saneamiento. El funcionario añadió que durante los últimos 20 años los programas de mejoramiento del saneamiento han sido principalmente “proyectos de construcción que siguen un modelo de arriba abajo”.

Un enfoque más holístico

“Todo enfoque del saneamiento sostenible debe abordar de manera mucho más holística la forma en que la gente puede mejorar el saneamiento, al mismo tiempo que garantiza que las mejoras percibidas sean sostenibles a largo plazo”, agregó el funcionario.

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© UNICEF/HQ07-2135/ Tucke
En un tugurio de Monrovia, la capital de Liberia, donde la mayoría de los pobladores carece de acceso a los servicios de agua y saneamiento mejorado, estas planchas de metal corrugado sirven de letrina improvisada en una playa cubierta de desperdicios.
El Sr. Lane citó como ejemplo que casi todos los sistemas locales de África han dejado de funcionar debido, principalmente, a que quienes se sirven de ellos no los tratan como una cuestión personal prioritaria.

Hoy en día, 2.600 millones de personas –que constituyen más de un 40% de la población mundial– carecen de acceso a inodoros y retretes seguros. Se trata de una situación que pone en peligro la salud de millones de personas y que cobra más vidas jóvenes que cualquier enfermedad, con la excepción de la neumonía. Además, el saneamiento deficiente atenta contra el desarrollo económico y social y contamina el medio ambiente.

Eliminar el déficit de fondos para el saneamiento

Los expertos en saneamiento concuerdan en que los esfuerzos por resolver los problemas del sector no tienen los mismos resultados que los que se refieren a otros objetivos y metas del desarrollo. De allí la importancia de que las Naciones Unidas hayan declarado a 2008 el Año Internacional del Saneamiento.

El Sr. Lane afirmó que esa declaración es “un acto político destinado a generar más interés y apoyo con respecto a este tema y, por lo tanto, a lograr mayor financiación”. El Director Ejecutivo del Consejo de colaboración para el abastecimiento de agua potable y el saneamiento calculó que para eliminar el prolongado déficit de fondos que sufre el sector del saneamiento se requerirán unos 10.000 millones de dólares por año, y que ese costo deberá ser compartido por todas las partes interesadas, desde los propietarios de viviendas individuales que inviertan en la instalación de inodoros de pozo excavado hasta los grandes donantes internacionales responsables del financiamiento sostenido.

En marzo, el Consejo de colaboración para el abastecimiento de agua potable y el saneamiento creó el Fondo Mundial de Saneamiento con el objetivo de encauzar los recursos comunes aportados por los donantes directamente a los países más necesitados en materia de financiación de sus programas de saneamiento. Hasta la fecha, el Fondo ha recibido promesas de contribuciones por valor de unos 50 millones de dólares.

“Aspiramos a obtener 100 millones de dólares por año”, comentó el Sr. Lane. “¡Entonces sí que podremos empezar a obtener resultados importantes!”.


 

 

Vídeo (en inglés)

7 de mayo de 2008: Jon Lane, Director Ejecutivo del Consejo de colaboración para el abastecimiento de agua potable y el saneamiento, se refiere a las labores orientadas a conquistar el saneamiento universal.
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