Panorama: Estados Unidos

Con la participación de niños y jóvenes discapacitados, se firma en las Naciones Unidas un tratado sobre los derechos de las personas con discapacidad

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Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, se reunió en Nueva York con Ani Hovhannisyan (izq.) y Mauricio Gutiérrez (der.), dos jóvenes con discapacidad que participaron como delegados de La Juventud Opina.

Por Amy Bennett

NUEVA YORK, Estados Unidos, 2 de abril de 2007 – El 30 de marzo, durante una sesión especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas, se inició el período de firmas de un nuevo tratado destinado a garantizar la vigencia de los derechos de unos 650 millones de personas discapacitadas en todo el mundo.

En la ceremonia de firma de la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad de las Naciones Unidas participaron delegados de 88 países. También estuvieron presentes en las negociaciones unos 350 representantes de organizaciones y organismos de defensa de las personas con discapacidad de muchos países del mundo.

Durante la sesión especial hicieron uso de la palabra dos jóvenes discapacitados en representación de todos los niños y jóvenes con discapacidad. Tanto Mauricio Gutiérrez, un joven nicaragüenses de 19 años de edad, como Ani Hovahannisyan, joven armenia de 18 años, han sufrido en carne propia el estigma y la discriminación que suele conllevar la discapacidad.

Una cuestión de derechos

Mauricio es dirigente de la organización nacional Los Pipitos, que brinda asistencia a los padres de niños y niñas con discapacidad. Su experiencia como persona discapacitada le resulta muy útil para ayudar a los demás. El joven, que nació con parálisis cerebral, cree que el tema de la discapacidad no se debería abordar como si fuera un problema de salud pública sino como una cuestión de derechos e inclusión.

“Me siento honrado de poder decir a los gobiernos del mundo que los discapacitados no somos más un cero a la izquierda, sino que somos la voz, la reserva de amor, la reserva de paz que le queda a la humanidad”, declaró Mauricio a los periodistas en Nicaragua antes de viajar a Nueva York.

Mauricio, que cursa el primer año de la carrera de Derecho, agregó que “se debería reeducar a la sociedad mundial, que no comprende el valor de las personas con discapacidad ni lo que pueden hacer”.

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Mario Castellón Duarte, Representante Permanente de Nicaragua ante las Naciones Unidas, firma la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad de las Naciones Unidas, observado por Mauricio Gutiérrez, delegado de La Juventud Opina.

La protección de los más vulnerables

Las niñas y mujeres discapacitadas corren más riesgo de sufrir tanto, en el hogar como fuera de él, actos de violencia, lesiones, abusos, abandono, explotación, maltrato o negligencia.

“Dentro del sector de las personas con discapacidad, de por sí vulnerable, el grupo más vulnerable es el de los niños y las mujeres. Por eso es tan importante que reciban atención especial. Todos los esfuerzos y recursos que dedicamos a los niños y niñas constituyen no sólo otras tantas contribuciones a la sociedad sino también una inversión para el futuro”, afirmó Lenín Moreno Garcés, Vicepresidente del Ecuador, que se desplaza en silla de ruedas desde 1988, cuando recibió un disparo en la espalda durante un intento de robo. El Vicepresidente del Ecuador participó en la sesión especial y firmó la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad de las Naciones Unidas en representación de su país.

En su Armenia natal, Ani Hovahannisyan aprovecha sus dotes de periodista potencial para abogar por los derechos de los niños y niñas con discapacidad y para comprender las situaciones particulares de cada uno de ellos.

“Los niños y niñas con discapacidad requieren educación desde una edad muy temprana”, afirmó Ani ante las Naciones Unidas. “Todas las sociedades tienen estereotipos de las personas con discapacidad que resultan muy difíciles de eliminar. Si educamos a los niños y niñas podemos cambiar nuestras sociedades y lograr que sean más incluyentes. Los niños aceptan con más facilidad a los demás tal cual son, sin importarles cuán diferentes puedan ser”.

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Armen Martirossian, representante de Armenia en las Naciones Unidas, firma la nueva Convención de la ONU sobre los Derechos de Personas con Discapacidades, bajo la mirada de la delegada de la Juventud Opina, Ani Hovahannisyan (a la derecha), en Nueva York

Podemos mejorar

Durante la ceremonia en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York, la Secretaria General Adjunta de la organización, Asha-Rose Migiro, dijo que “en apenas tres años, la Convención se convirtió de sueño en realidad”. Y agregó que se trata del primer tratado de derechos humanos de este siglo.

Sin embargo, el número de naciones que cuentan con normas jurídicas que protegen específicamente a las personas con discapacidad no llegan a 50.  “Sé que podemos mejorar en ese aspecto”, añadió la Secretaria General Adjunta.

“Hasta ahora, el tema de los derechos de los discapacitados se trató con una actitud paternalista, otorgándoles derechos como si se tratara de obsequios”, comentó el Vicepresidente del Ecuador. “Pero a partir de hoy, las personas con discapacidad pueden ejercer su derecho a la libertad, la independencia, el trabajo, la recreación y la educación, así como sus derechos económicos”.

En cuanto a Ani y Mauricio, continuarán con su labor de educación y concienciación sobre los derechos de las personas con discapacidad conscientes de que ellas mismas son los instrumentos más eficaces para conquistar la igualdad en la sociedad. Ani y Mauricio, que participan en el programa La Juventud Opina de UNICEF, y que forman parte de la red de dirigentes con discapacidad de ese programa, prueban que mediante la participación de los jóvenes en esa causa se puede lograr que todas las naciones sumen sus firmas a la Convención.


 

 

Vídeo (en inglés)

2 de abril de 2007:
Natacha Ikoli, corresponsal de UNICEF, informa sobre la ceremonia de firma de la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad de las Naciones Unidas.

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30 de marzo de 2007:
Lenín Moreno Garcés, Vicepresidente del Ecuador, asistió a la ceremonia de firma de la histórica Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad y se refirió a ese tema que le atañe personalmente.

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