Panorama: Estados Unidos

UNICEF recluta restaurantes neoyorquinos en la lucha por el acceso mundial al agua

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© UNICEF/HQ06-0149/KAMBER
Niñas y mujeres nómadas llenan contenedores de agua en un gran charco cerca de la ciudad de Wajid en la región de Bakool en el sur de Somalia. Más de 1.000 millones de personas en todo el mundo tienen solamente acceso a agua potable insegura.

Por Amy Bennett

El Día Mundial Agua, que se celebra el 22 de marzo, es una jornada internacional de acción dirigida a poner de relieve la carencia de acceso al agua potable en el mundo en desarrollo. El siguiente artículo narra la manera en que se celebrará ese Día en la Ciudad de Nueva York.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 21 de marzo de 2007 – Es un milagro de ingeniería, es gratuito y es algo que se da por descontado. Es el agua corriente de la Ciudad de Nueva York.

El sistema de agua corriente de la ciudad, que comenzó a funcionar en 1915, distribuye diariamente casi 5.000 millones de litros de agua proveniente de prístinos depósitos naturales, localizados en el interior del Estado de Nueva York, que constituyen las mayores fuentes del mundo de agua que no requiere purificación. Se trata de agua a la que se somete a más controles y que está sujeta a más normas de calidad que su similar embotellada.

En el resto del mundo, sin embargo, más de 2.600 millones de personas, que representan un 40% de la población del planeta, carecen de instalaciones básicas de saneamiento ambiental, y 1.000 millones aún consumen agua proveniente de fuentes inseguras. Miles de niños y niñas mueren diariamente debido a la diarrea y otras enfermedades relacionadas con el agua, el saneamiento y la higiene deficientes. Debido a ello, la carencia de agua potable ocupa el segundo lugar en la lista de causas de la mortalidad de menores de cinco años.

Fondos para salvar vidas

El Tap Project, que se lleva a cabo en la Ciudad de Nueva York, es un original programa que recaudará fondos solicitando a los parroquianos de muchos de los restaurantes de más jerarquía de la ciudad que el Día Mundial del Agua paguen un dólar por el agua corriente, que normalmente se les sirve sin cargo. Los fondos así recaudados se destinarán a UNICEF, que salva las vidas de niños y niñas en todo el mundo al suministrarles acceso al agua potable.

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Más de 200 restaurantes participan en el programa "Tap Project" durante el Día Mundial del Agua. Los clientes pagarán 1 dólar por cada vaso de agua del grifo, una donación que ayudará a financiar proyectos sobre agua y el saneamiento por todo el mundo.

Chris Cannon, propietario de Alto e L’Impero, dos galardonados restaurantes especializados en comida italiana, dice que los neoyorquinos responderán de manera positiva al programa Tap Project.

“Como nuestros restaurantes son de alta calidad”, explica, “muchos de nuestros clientes ordenan agua embotellada. Pero de cualquier manera solicitaremos la participación de todos en este programa, que en nuestros establecimientos no se limitará al agua corriente”.

Mayor acceso al agua potable

Hay neoyorquinos que no soportan la idea de que se les cobre un dólar por un vaso de agua fría que esperan recibir gratis con su comida. Sin embargo, la mayoría está de acuerdo con aportar un dólar si es para una buena causa.

Y para los extranjeros que se han afincado en la Ciudad de Nueva York, el agua pura es uno de los aspectos que más aprecian de su nueva vida.

“Aquí casi siempre bebo agua corriente”, comenta Muhammad Nawaz, empleado del restaurante New Naimatkada. “Nunca me he enfermado por beber el agua de Nueva York”. El Sr. Nawaz proviene del Pakistán, donde la contaminación del agua es un problema grave.

UNICEF colabora con la conquista del Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad para 2015 la proporción de personas sin acceso sostenible al agua potable y el saneamiento ambiental. Aunque el logro de ese objetivo en un plazo relativamente breve parezca una meta difícil, en todo el mundo hay gente dispuesta a prestar ayuda.


 

 

Vídeo (en inglés)

Marzo de 2007:
La corresponsal de UNICEF Elizabeth Kiem hace un informe sobre el programa "Tap Project", una iniciativa para animar a los neoyorquinos a contribuir a los proyectos de saneamiento y agua de UNICEF.

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Marzo de 2007:
La embajadora de buena voluntad de UNICEF Sarah Jessica Parker estuvo presente en el lanzamiento del programa "Tap Project", una iniciativa de animar a los neoyorquinos a contribuir a los programas de saneamiento y agua de UNICEF.

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Marzo de 2007:
Caryl Stern, jefe de operaciones del Comité Nacional de Estados Unidos para UNICEF, habla sobre el programa "Tap Project"

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