Panorama: Estados Unidos

Las Naciones Unidas apoya la campaña de socorro a las víctimas del huracán Katrina

Imagen del UNICEF
© REUTERS/Stapleton
En Nueva Orleáns, un grupo de niños y niñas comen raciones de alimentos repartidas por miembros de la Guardia Nacional de los Estados Unidos luego del paso del huracán Katrina.

NUEVA YORK, 6 de septiembre de 2005 – El gobierno de los Estados Unidos ha aceptado una oferta de la Naciones Unidas de contribuir a la campaña de ayuda a los sobrevivientes del huracán Katrina. Las Naciones Unidas han distribuido personal esencial para ayudar a las autoridades estadounidenses a coordinar la campaña de socorro internacional.

“Los Estados Unidos han sido muy generosos en las crisis de otros pueblos”, dijo Kofi Annan, Secretario General de las Naciones Unidas en una entrevista por la BBC el lunes por la noche. “Por ello creo importante que nosotros, las Naciones Unidas, y otros países devolvamos el favor ahora que ellos lo necesitan”.

"Estamos de corazón con todas las víctimas de esta tragedia, especialmente con los niños”, dijo el viernes Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF y ex Secretaria de Agricultura de los Estados Unidos.

“Después de muchos años en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y de haber pasado seis meses viajando por todo el mundo con UNICEF, he visto muchas zonas de desastre, incluidas las zonas afectadas por el tsunami”, afirmó. “Este desastre parece tan devastador como cualquier otro desastre natural del que he sido testigo”.

Imagen del UNICEF
© REUTERS/Carlos Barria
Niños y niñas que han sido evacuados de las zonas afectadas por el huracán Katrina duermen en camas plegables en Houston, Texas.

Los Estados Unidos aceptan la oferta de asistencia de las Naciones Unidas

La semana pasada, Veneman estuvo en contacto con importantes funcionarios de los Estados Unidos y dijo que UNICEF –junto con el resto de los organismos de las Naciones Unidas– estaba explorando la manera de ayudar. UNICEF mantiene suministros ya empaquetados de emergencia en su centro mundial de suministros, y una lista de estos artículos fue enviada a los funcionarios de socorro de los Estados Unidos.

La Oficina del Coordinador de la Asistencia para Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (OCHA), dijo hoy que las Naciones Unidas han movilizado tres equipos interinstitucionales para trabajar en logística y coordinación junto con las autoridades de los Estados Unidos, luego de haber sido informados el 3 de septiembre de que este país aceptaba la oferta de ayuda de las Naciones Unidas.

En los próximos días pueden llevarse a cabo distribuciones adicionales, dada la decisión de los Estados Unidos de establecer un centro de asistencia interinstitucional en Baton Rouge, Luisiana,  y un centro de redistribución de ayuda en Kessla, cerca de Nueva Orleáns, dio a conocer la OCHA en una declaración.

Agencias que participan

Hasta la fecha, el equipo de enlace interinstitucional de las Naciones Unidas se ha establecido en el Centro de Operaciones del Huracán Katrina de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), localizada en Arlington, Virginia. Los otros equipos serán distribuidos, en apoyo a la USAID y la Oficina de Asistencia a Desastres en el Extranjero, en los centros de coordinación regionales de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) en Texas y Georgia.

Los equipos interinstitucionales que  acudieron a Texas y Georgia están compuestos de representantes del Programa Mundial de Alimentos (PMA), la Oficina del Alto Comisionado para los Refugiados (ACNUR), la Organización Mundial de la Salud (OMS), y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), así como de equipos de apoyo de la red que integran la Oficina del Coordinador de la Asistencia para Asuntos Humanitarios (OCHA) y el Equipo Permanente de las Naciones Unidas de Evaluación y Coordinación de Situaciones de Desastre (UNDAC).

A fin de coordinar su respuesta, las Naciones Unidas reunió el 2 de septiembre a un grupo de tareas interinstitucional, presidido por la OCHA e integrado por representantes de UNICEF, la OMS, el PMA, la ACNUR, el Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (UN-HABITAT) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).


 

 

Vídeo (en inglés)



6 de septiembre de 2005:
Gerry Dyer, jefe de la Unidad de Respuesta Humanitaria de UNICEF, explica cómo los niños han sido afectados por el huracán Katrina.

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