Ucrania

“El Camino a Casa” protege los derechos y la vida de los niños de la calle en Odesa

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ05-1826/Pirozzi
Artem, de 14 años, se sienta sobre un muro exterior de “El Camino a Casa”, un albergue apoyado por UNICEF en la ciudad portuaria de Odesa, Ucrania, que ayuda a garantizar los derechos fundamentales de los niños de la calle.

Por Guy Degen

La Convención sobre los Derechos del Niño fue ratificada hace 18 años, el 20 de noviembre de 1989. Para este importante aniversario, UNICEF ha lanzado la campaña “CRC@18”, con el fin de aumentar el interés en los derechos de niños y niñas y en el impacto causado por la Convención. A continuación, una historia que es parte de una serie de relatos similares. 

ODESA, Ucrania, 19 de noviembre de 2007 – En Ucrania, la vida diaria es una lucha por la supervivencia para miles de niños de la calle. Con frecuencia les privan de sus derechos y una infancia normal se ve reemplazada a menudo por la violencia y la drogadicción.

Por ejemplo, Miroslav, de 17 años, vive en medio de la mugre, con ropas y basura regadas por todas partes, en un rincón de un garaje en desuso. Comparte su casa improvisada con otros dos jóvenes, Vova y Taras. Éstos son sólo algunos de los 4.000 niños sin hogar que se calcula viven en las calles de Odesa privados del derecho fundamental a la protección.

Un paso adelante

Inhalar goma o inyectarse un cóctel de medicamentos para el catarro son maneras comunes de drogarse que tienen estos jóvenes sin hogar. El compartir agujas o incurrir en relaciones sexuales sin protección, los convierten en uno de los grupos con mayor riesgo de contraer el VIH en Ucrania.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ05-1828/Pirozzi
Dos jóvenes sin hogar sentados en un colchón, mientras un tercero duerme, en lo que queda de una casa quemada y plagada de basura, en la ciudad de Odesa.
Entre tanto, la violencia, el abuso sexual y la drogadicción conducen con frecuencia al delito. Muchos niños sin hogar en Odessa dicen que esperan morir en las calles.

Para que los niños de la calle contemplen un cambio de vida, una organización no gubernamental llamada “El Camino a Casa” constituye un paso adelante. En alianza con UNICEF, la organización brinda protección así como servicios legales y educacionales a los niños de la calle en el centro de Odessa.

“UNICEF intenta proporcionar a los niños de la calle acceso a servicios básicos tales como educación, salud, primeros auxilios y consejería sobre el VIH, para ayudarles a mantenerse sanos y a que adquieran alguna educación elemental”, dice Olena Sakovych, oficial auxiliar de UNICEF en Ucrania para el proyecto del VIH y la salud y el desarrollo de los jóvenes.

Sakovych agrega que los niños de la calle en Ucrania se encuentran entre los individuos más vulnerables de la sociedad y que a menudo se ven privados de sus derechos fundamentales.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Ukraine/2007/ Degen
Niños ucranianos de la calle tienen una oportunidad de alcanzar sus derechos plasmados en la Convención sobre los Derechos del Niño mediante un programa de campamento de verano auspiciado por UNICEF y dirigido por “El Camino a Casa”.

Activos equipos de acercamiento

A lo largo de cada semana, “El Camino a Casa” envía un equipo a visitar las zonas donde se sabe que se reúnen los niños de la calle. Los trabajadores sociales les proporcionan a los jóvenes agua potable y alimentos, así como algunos primeros auxilios básicos.

El entablar contacto con los niños de la calle es el primer paso para mostrarles que hay protección, cuidado y apoyo para ellos, y que existen alternativas a la calle.

Durante el verano, “El Camino a Casa” abre también un campamento de verano junto a las playas de cantos rodados del mar Negro, dándoles a los jóvenes la oportunidad de jugar, nadar y disfrutar de un recreo veraniego. Actividades tales como limpiar la playa también alientan a los jóvenes a adquirir un sentido de responsabilidad personal, de ayudar a los demás y de velar por la conservación de su medio ambiente local.

“Aquí encuentras amigos que te apoyarán y podrás hacer lo que más te guste”, dice Lena, de 15 años, que vivía en las calles antes de encontrar el programa. “Ésta es tu segunda casa. Ésta es una segunda oportunidad”.


 

 

Vídeo (en inglés)

Guy Degen, de UNICEF, informa sobre los empeños para proteger los derechos de los niños que viven en las calles de Ucrania.
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