Ucrania

Ucrania lucha contra la propagación de la infección por VIH/SIDA

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2004
En Odessa, un usuario de drogas se inyecta con una jeringuilla.

ODESSA, 7 de mayo de 2004 – Aunque Ucrania no ha terminado aún la transición de un antiguo Estado soviético a una sociedad moderna, este país se ha convertido en uno de los epicentros en Europa de la epidemia del VIH/SIDA, ya que el número de personas afectadas por el virus aumenta todos los días. Situado en un cruce estratégico entre los productores asiáticos y los consumidores de Europa occidental, el puerto ucraniano de Odessa, en el Mar Negro, es un lugar clave por donde penetran las drogas. El tráfico de drogas duras ha incrementado considerablemente la frecuencia de casos de VIH/SIDA en Ucrania, agravando los problemas políticos, económicos y sociales. Según ONUSIDA, las encuestas indican que hay alrededor de 600.000 usuarios de droga intravenosa en Ucrania, la mayoría de ellos jóvenes.

En 2002, la tasa de infección por VIH no sólo era una de las más elevadas de Europa del Este, sino también una de las que aumentaba con mayor rapidez. Las causas principales de la propagación del VIH son las drogas intravenosas y, en menor medida pero con una dimensión cada vez mayor, las relaciones sexuales sin protección entre los jóvenes. La transmisión de progenitores a hijos ha aumentado enormemente. Hoy en día, las mujeres constituyen el 40% de las personas infectadas con VIH/SIDA en Ucrania, y alrededor de un 97% de los niños y niñas seropositivos han contraído la infección de sus madres.

Imagen del UNICEF
Unos niños juegan en un orfanato de Odessa.

Cada vez hay más centros de lucha contra el VIH en el país. Uno de ellos es el Centro Way Home, que fue establecido en 1996 en Odessa y es el primero y más frecuentado centro de esta ciudad. Según Natalya Kitsenko, farmacéutica del centro, la educación desempeña una función fundamental en la lucha contra la epidemia.

“La gente debe comprender que ya existen hoy en día medicamentos capaces de reducir la rapidez de la propagación del virus en el organismo. A fin de obtener estos medicamentos, es preciso visitar una policlínica y someterse a pruebas. Pero nuestros usuarios de drogas tienen tendencia a evitar esto. No quieren ir al hospital. Uno de los objetivos principales de nuestro programa de promoción es explicar que hoy en día es posible prolongar la vida… Por ello, es necesario consultar a un médico y someterse a una prueba”.

Sin embargo, el oprobio social relacionado con la infección por VIH/SIDA sigue siendo un importante factor. Muchos usuarios de drogas tienen miedo de buscar ayuda. Solamente unos cuantos se han atrevido a luchar contra la enfermedad.

Uno de ellos es Lera Maksimova, una antigua estrella del equipo nacional de balonmano y madre de una niña de cinco años seropositiva. Lera, que tiene 27 años, comenzó a utilizar drogas intravenosas desde muy joven y está infectada con el VIH desde que tenía 18 años. Traumatizada por su pasado, Lera se inscribió en el centro Life+ para ayudar a los niños y niñas que viven con el VIH/SIDA y ofrecer consejos a sus progenitores. Para Lera, este trabajo –el primero que ha desempeñado– fue una experiencia que le cambió la vida.

“He visto a estos niños y niñas pequeños, que no son en nada diferentes de otros niños y niñas saludables, y he pensado en mi hija. Ella es como ellos, está igualmente enferma, y yo les he mirado y he sentido algo terrible, porque sus padres se niegan a darles medicamentos o no se preocupan de ellos porque se están inyectando o bebiendo, y entonces he pensado: ¿Si no lo hago yo, quien lo hará?” 

Según Jeremy Hartley, representante del UNICEF en Ucrania, el combate de este país contra el VIH/SIDA ha comenzado a dar frutos. Y Hartley cree que hay razones para mostrarse optimista.

“En lo que atañe a la prevención de la transmisión del VIH de la madre al recién nacido, En Ucrania se han obtenido muy buenos resultados. En la actualidad, más de un 90% de las mujeres embarazadas seropositivas reciben un tratamiento con medicamentos antiretrovirales, y también lo hacen sus hijos, una estrategia que ha comenzado a difundirse en otros países para que sea posible reproducir la experiencia”.

El UNICEF aporta su apoyo a todas las actividades del gobierno de Ucrania en materia de prevención de la transmisión del VIH de progenitor a hijo. Estas intervenciones forman parte también de los programas gubernamentales de prevención del SIDA y de la promoción de la salud de la reproducción.


 

 

Ver el vídeo reportaje (en inglés)

11 May 2004
View video report about the spread of HIV being driven by injecting drug use.

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