Uganda

Sobrevivir al secuestro en el conflicto de Uganda

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Janet, de 19 años de edad, fue secuestrada hace siete años por las fuerzas rebeldes del Ejército de Resistencia del Señor. Tras seis años de cautiverio, logró escaparse y reunirse con su familia.

Por Kun Li y Victor Chinyama

En la consulta de Johannesburgo sobre el Estudio del Secretario General de las Naciones Unidas sobre la Violencia contra los Niños, que se pondrá en marcha el 19 de julio de 2005, UNICEF y sus aliados exhortarán a que se ponga fin a todas las formas de violencia que afectan a los niños y las niñas de todo el mundo.

Entre los diversos temas que se analizarán en la consulta figuran la violencia sexual y por razón de género, el castigo corporal, y el VIH/SIDA y su relación con la violencia contra los niños y niñas. Es un hecho aceptado que en todas las sociedades se ejerce violencia contra los niños y niñas. Pero el problema reviste especial gravedad en África Oriental y Meridional debido a que el VIH/SIDA y los conflictos armados aumentan notablemente la vulnerabilidad de los niños y las niñas.

DISTRITO DE GULU, Uganda, 19 de julio de 2005 –Janet rememora con horror lo que le sucedió hace siete años. La niña viajaba con su madre, cuando ambas fueron sorprendidas y rodeadas por los milicianos armados del Ejército de Resistencia del Señor de Uganda. Los rebeldes secuestraron a Janet, que entonces contaba con apenas 12 años.

“¡Tenía tanto miedo! Traté de correr, pero eran muchos los que nos rodeaban y no había manera de escapar”.

“¡Estaba tan asustada! Tenía miedo de que me mataran. También había escuchado que llevaban niños pequeño al Sudán y los cambiaban por armas. Pensé que eso era lo que me iba a suceder a mí”, agrega Janet.

Tras pasar seis años en cautiverio, durante lo cuales fue sometida a servidumbre sexual por un comandante del Ejército de Resistencia del Señor, Janet, ahora embarazada, vio la oportunidad de escapar y así lo hizo.

Janet logró reunirse con  su familia, y ahora ella y su hija viven en el Campamento de Pabbo, ubicado en el distrito de Gulu, en la región septentrional de Uganda. En el campamento se da albergue a las personas que se han visto obligadas a abandonar sus hogares.

El Ejército de Resistencia del Señor también secuestró a un hermano de Janet, que no logró sobrevivir el cautiverio ya que murió de cólera.

En la región septentrional de Uganda son comunes los secuestros de niños y niñas por parte del Ejército de Resistencia del Señor. Desde 2002, casi 12.000 niños y niñas han sido secuestrados y obligados a tomar las armas o sometidos a esclavitud sexual.

Todas las tardes, por temor a los ataques y secuestros que lleva a cabo el Ejército de Resistencia del Señor, unos 40.000 niños y niñas abandonan sus hogares apartados de pueblos y ciudades y buscan refugio en los centros urbanos. Esta práctica, conocida como “viajes nocturnos”, tiene lugar principalmente en los distritos de Gulu, Kitgum y Pader.

Casi 1,4 millones de personas se han visto obligadas a abandonar sus hogares desde el comienzo del conflicto en la región septentrional de Uganda, hace 19 años. Un 80% de esos desplazados son niños y mujeres.

Para Janet, la pesadilla ha terminado. Con la ayuda de una máquina de coser que le consiguió una trabajadora social, puede hacer labores de costura y mantener a su hija y a su familia.

Pero mientras continúe el conflicto, las niñas que, como Janet, viven en las regiones afectadas, seguirán constantemente amenazadas por la posibilidad de ser secuestradas y condenadas a la esclavitud sexual. Lo que constituye un amargo recordatorio de que a pesar de que la guerra es obra de los adultos, son los niños y las niñas quienes sufren sus peores consecuencias.

Acerca del Estudio

La reunión de Johannesburgo es una de las nueve consultas regionales que se llevan a cabo en diversos puntos del mundo con apoyo de UNICEF y a fin de obtener información para el Estudio sobre la Violencia contra los Niños del Secretario General de las Naciones Unidos.

El Estudio, que se lleva a cabo por resolución de la Asamblea General de las Naciones Unidas, tiene como objetivo aunar los conocimientos necesarios para comprender, reducir y prevenir la violencia contra los niños y niñas. Asisten a todas las reuniones representantes de los gobiernos, integrantes de las organizaciones no gubernamentales y especialistas de jerarquía. Además, se hace hincapié en garantizar que el estudio y el informe final, que se publicará en 2006, incorporen los puntos de vista y las experiencias de los niños y jóvenes.


 

 

Vídeo (en inglés)

19 de Julio de 2005:
Kun Li, corresponsal de UNICEF Nueva York, informa sobre lo que significa para los niños de la región septentrional de Uganda la amenaza constante de secuestro que representa el Ejército de Resistencia del Señor.

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Enlaces

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