Uganda

Una oportunidad para retomar una vida normal: los niños soldados regresan a sus hogares en el norte de Uganda

Imagen del UNICEF
© UNICEF-UGANDA/2004/HYUN
Un joven que había sido secuestrado por el Ejército de Resistencia del Señor se dispone a tomar un vuelo que le conducirá a su hogar

GULU, Uganda, 17 de mayo de 2004: Un total de 52 niños y niños que han sido víctimas del secuestro por parte del Ejército de Resistencia del Señor (ERS) regresan a sus lugares de origen en el norte de Uganda. Esta repatriación aérea forma parte de un programa permanente organizado por World Vision con el apoyo del UNICEF, destinado a ayudar a estos niños y niñas a reanudar una vida normal tras las experiencias vividas bajo el mando del ERS.

Durante más de una década, el ERS ha librado una guerra de guerrillas desde sus bases situadas en el norte de Uganda y el sur del Sudán, secuestrando entre 10.000 y 12.000 niños y niñas, que son arrancados de sus hogares para servir como soldados, porteadores y esclavos sexuales de los combatientes de mayor rango.

Estos niños y niñas que son abducidos en el norte de Uganda se ven obligados a desplazarse a pie hasta campamentos situados al sur del país vecino, el Sudán; se cree que muchos de ellos han perecido por el camino por causa de enfermedades o del hambre. Como parte del rito de iniciación como rebeldes, se les obliga a participar en brutales actos de violencia, y a menudo se les fuerza a matar a golpes o hachazos a otros niños cautivos que han intentado evadirse. Son muy pocos los que consiguen huir. Aquellos que sobreviven se ven forzados a tomar parte en los enfrentamientos contra el ejército de Uganda y el Ejército de Liberación Popular del Sudán.

Imagen del UNICEF
© UNICEF-UGANDA/2004/HYUN
Unos niños se preparan para su traslado aéreo, organizado con la ayuda del UNICEF.

Los niños y niñas que son repatriados mediante este programa de traslado aéreo fueron liberados tras los combates entre las tropas de Uganda y el ELS. Todos ellos han pasado unos días o varios meses en centros de acogida, donde han recibido atención médica y apoyo psicosocial.

El UNICEF proporciona transporte por vía aérea y terrestre para estos niños que han sido víctimas del secuestro y colabora con una red de asesores voluntarios locales formándoles acerca de cómo brindar asesoramiento psicosocial y orientación una vez que los niños y niñas se reúnan con sus familias.

Los 52 niños y niñas viajaron desde Gulu a sus hogares, situados en los Distritos de Kitgum y Kalongo.


 

 

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