Togo

La rehabilitación de las niñas de Togo rescatadas de la industria del sexo en un centro que recibe apoyo de UNICEF

Imagen del UNICEF
© UNICEF Togo/2008/Bonnaud
El educador juvenil Roland Awume junto al camión que emplea el Centre la Providence para sus labores de asistencia comunitaria.
Los nombres de las menores que aparecen en este artículo han sido modificados para proteger su identidad.

Por Nicolas Martin-Achard y Hadrien Bonnaud

LOME, Togo, 31 de diciembre de 2008 – Son las 10 de la noche del viernes y el educador juvenil Roland Awume inicia su trabajo de asistencia comunitaria en los barrios del distrito rojo de Lomé. El Sr. Awume trabaja en el Centre la Providence, un centro de rehabilitación de trabajadoras de la industria del sexo que recibe apoyo de UNICEF.

En el Centro se rehabilita a las niñas explotadas, quienes reciben capacitación laboral y atención médica. Como parte de los servicios de salud, las niñas se hacen el examen del VIH y reciben orientación psicológica. Una de las niñas, Nadia, tomó un curso de peluquería.

El trabajo del Sr. Awume consiste en educar a las mujeres sobre la prevención de las enfermedades de transmisión sexual. En el transcurso de sus conversaciones, el Sr. Awume suelen obtener otro resultado importante, ya que localiza e identifica a las niñas involucradas en la industria del sexo.

Nadia, de 15 años de edad, tenía 13 cuando se inició en esa actividad.

“Mis amigas me convencieron de que fuera con ellas cuando salían de noche”, explica. “Ellas se dedicaban a la prostitución e insistieron en que yo hiciera lo mismo. Me dijeron que era una manera fácil de ganar dinero”.

Nadia, por ser menor de edad, está actualmente a cargo del Centre la Providence.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Togo/2008/Bonnaud
En el Centre la Providence, un establecimiento de rehabilitación de niñas y mujeres que han sido víctimas de la explotación sexual, varias niñas aprenden a trenzar el cabello durante una clase de peluquería.

Una cuestión complicada

En Lomé, la prostitución infantil solía practicarse abiertamente en pleno centro de la ciudad. Según un estudio realizado en 2004 por el Centre la Providence, un 60% de las trabajadoras de la industria sexual tenía entonces menos de 24 años.

En 2000, tras una serie de operaciones y redadas policiales, las trabajadoras de la industria sexual y sus clientes se alejaron del centro de la ciudad. Desde entonces, llevan a cabo sus operaciones en puntos diversos de la ciudad, lo que obliga a las mujeres y niñas a desplazarse constantemente de un sitio a otro. Debido a ello, resulta más complicado detectar a las menores implicadas.

“Resulta cada vez más difícil saber dónde aparecen esos nuevos focos de actividad, establecer vínculos de confianza con las niñas y convencerlas de que vengan al centro”, dice el Sr. Awume.

Ayuda comunitaria

En la actualidad, unas 50 niñas reciben cursos de peluquería y costura en el Centre la Providence, donde también se ofrecen clases de alfabetización y educación sobre el VIH/SIDA. Desde que el centro inició sus actividades de prevención y concienciación, ha prestado ayuda a miles de niñas. Además, la organización ha realizado más de 1.000 exámenes del VIH/SIDA.

UNICEF brinda apoyo al Centre la Providence desde 2002. Gracias a ese respaldo, más de 100 niñas han recibido capacitación laboral y orientación psicológica desde entonces.

Mediante una alianza con el Gobierno de Togo, UNICEF presta un conjunto de valiosos servicios a los niños y niñas vulnerables, entre los que figuran la atención psicológica y diversas formas de ayuda en materia de educación y atención médica.

Durante una de sus recorridas nocturnas por el centro de la ciudad, el Sr. Awume acaba de conocer a Joyce, una niña de 19 años de edad proveniente de la ciudad de Lagos. Joyce cuenta que su hermano la obligó a venir a Lomé hace cuatro meses. Agrega que trató de ganarse la vida vendiendo agua en el mercado, pero que la expulsaron por ser extranjera.

“Me encantaría ser peluquera, pero lo que realmente me gustaría es volver a mi hogar”, afirma Joyce.


 

 

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