Tanzanía, República Unida de

Un grupo de apoyo a las madres en la República Unida de Tanzanía aborda la transmisión del VIH de madre a hijo

Por Joanna Martin

REGIÓN DE NJOMBE, República Unida de Tanzanía, 30 de agosto de 2012. Un grupo de madres infectadas con VIH y sus parejas han formado un grupo de apoyo para madres, vinculado a la clínica local de salud en Kitulo Ward, en el distrito de Makete (República Unida de Tanzanía).

VÍDEO (en inglés): Jacqueline Namfua, corresponsal de UNICEF, informa sobre un programa innovador que tiene como objetivo reducir la transmisión del VIH de madre a hijo en la República Unida de Tanzanía.  Véalo en RealPlayer

 

Los miembros del grupo ofrecen apoyo psicosocial mutuo y ayudan a las mujeres con VIH para que sigan con sus visitas y tratamientos médicos. El grupo también proporciona información para la comunidad sobre la prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo.

El distrito de Makete está en la región Njombe, que anteriormente formaba parte de la región de Iringa, donde se registra la prevalencia más alta de VIH en el país.

Una oportunidad para librar del VIH a la próxima generación

El grupo de apoyo a las madres presta sus servicios por medio de visitas domiciliarias y a través de obras de teatro. El grupo ha formado un innovador grupo de teatro: Tuitange. Por medio de la interpretación de un papel, Tuitange invita a realizarse las pruebas y recibir asesoramiento sobre el VIH de manera voluntaria y destaca la importancia de la lactancia materna exclusiva para evitar la transmisión del virus.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Tanzania/2012/Mauyari
Agnes Sanga, trabajadora de la salud, forma parte del grupo de teatro Tuitange, que llega a la comunidad local para promover la prueba y el asesoramiento en materia de VIH, además de hacer hincapié en la importancia de la lactancia materna.

Algunos integrantes de Tuitange viven con el VIH y han elegido informar acerca de su estado para animar a otras mujeres a hacerse la prueba y conocer el modo de sobrellevar la infección y evitar transmitir el virus a sus bebés.

La trabajadora de salud Agnes Sanga es una entusiasta participante en Tuitange. "A través del teatro, educamos a la gente sobre la transmisión y la importancia de la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses después de que el bebé nazca. El grupo de teatro tiene ya 22 madres y 13 padres. Empezamos con un grupo reducido, porque la mayoría de la gente tenía miedo de verse estigmatizadas al unirse a nuestro grupo. Ahora vienen y se incorporan fácilmente. Vamos de barrio en barrio y, tras obtener el permiso de las autoridades, educamos a las madres y padres sobre la transmisión del virus de madre a hijo. Quiero hablarle a todo el mundo acerca de la transmisión, porque aunque ya estamos infectados tenemos la oportunidad de lograr que la próxima generación se libre del VIH”.

Ganar un punto de apoyo en la comunidad

El grupo de apoyo de madres está logrando resultados impresionantes en la comunidad. Las parejas entienden la importancia de la prueba del VIH si esperan un bebé y ya no se sienten avergonzados o incómodos. Como resultado, un número mayor de mujeres embarazadas y de sus parejas están recibiendo atención prenatal, y ahora el acceso a las pruebas y asesoramiento del VIH es mayor. Cada vez son más numerosas aquellas mujeres que tienen el virus y deciden seguir el tratamiento, como resultado de las distintas sesiones de seguimiento alentadas por el grupo de apoyo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Tanzania/2012/Mauyari
Wema Sanga –integrante del grupo– y su pareja decidieron amamantar exclusivamente a su bebé durante los primeros seis meses de vida.

“Después de dar a luz a mi bebé, me dieron la medicación. Un mes más tarde, tomaron muestras de sangre en el hospital de referencia de Mbeya”, dijo Wema Sanga, portadora del virus. “Cuando llegaron los resultados, me puse muy contenta cuando supe que el bebé no tenía el VIH. Mi pareja y yo decidimos seguir las instrucciones del médico y darle leche materna exclusiva durante los primeros seis meses”.

La eliminación de la transmisión de madre a hijo del VIH es un programa respaldado por UNICEF y destinado a la prestación de servicios a las mujeres embarazadas, los niños y sus familias. El programa ofrece asesoramiento y pruebas de VIH, suministro de medicamentos antirretrovirales, apoyo a las prácticas seguras de alimentación infantil, una prueba temprana del VIH en los bebés y el posterior tratamiento antirretroviral para las madres y los bebés que lo necesiten.


 

 

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