Tanzanía, República Unida de

La Ley de la infancia ofrece nuevos instrumentos para la protección de los derechos del niño en Zanzíbar

Imagen del UNICEF
Los niños de Zanzíbar desempeñaron un papel activo en la elaboración de la nueva Ley de la infancia.

Por Shane Keenan

STONE TOWN, Zanzíbar, Tanzanía, 25 de agosto de 2011. El presidente de Zanzíbar, Ali Mohamed Shein, promulgó una Ley Integral de la infancia destinada a ofrecer mayor protección a los derechos y el bienestar de los niños y niñas que viven en esta región insular y semiautónoma de la República Unida de Tanzanía.

La Representante de UNICEF en Tanzanía, Dorothy Rozga, felicitó al Presidente y a su gobierno no sólo por la ley, sino también por el atractivo e innovador proceso de consulta que propició su elaboración.

“Hay que elogiar al gobierno de Zanzíbar por el amplio debate en las comunidades y por la participación de los niños, cuyas experiencias y opiniones ayudaron a configurar la nueva ley”, dijo. “La aplicación efectiva de esta legislación integral ayudará en una gran medida a proteger y promover el interés superior de todos los niños y niñas de la región”.

Una base para la protección de la infancia

La ley de la infancia fue aprobada a principios de este año, durante la primera sesión legislativa del nuevo Gobierno de Unidad Nacional de Zanzíbar. Sienta las bases de un sistema coordinado de protección de la infancia en Zanzíbar para responder con eficacia a los casos de violencia y abuso, y para promover y proteger mejor los derechos de los niños en conflicto con la ley.

La Ley contiene disposiciones relativas a la custodia, la tutela, el acceso y el mantenimiento, el cuidado de guarda y la adopción, los niños y los servicios de salud, y los niños en establecimientos institucionales. Asimismo, establece procedimientos claros y describe las funciones y responsabilidades de las instituciones nacionales y profesionales en la prestación de servicios de protección de la infancia y de respuesta en los casos de niños y niñas que necesitan cuidado y protección. La promulgación de la Ley de la infancia representa una oportunidad única para el Gobierno Revolucionario de Zanzíbar.

“Las leyes y políticas adecuadas –con los recursos adecuados, que se apliquen y se hagan cumplir– son una base esencial para proteger a los niños y niñas contra la violencia y promover su supervivencia, su educación y su desarrollo”, dijo Zainab Omar Mohammed, Ministra de Bienestar social, juventud, la mujer y el desarrollo del niño,. “Mediante la aplicación efectiva de la Ley de la infancia, el Gobierno Revolucionario puede tener una repercusión real y positiva en las vidas de todos los niños y sus familias en Zanzíbar, tanto hoy como en el futuro”.

El apoyo de todos los sectores

La elaboración de la Ley de la infancia se realizó mediante un amplio proceso de consulta nacional en las islas de Unguja y Pemba. Una amplia variedad de representantes de la sociedad civil y los medios de comunicación, así como de líderes comunitarios, religiosos y gubernamentales, trabajaron juntos para asegurar que la ley reflejara las necesidades y requisitos específicos para la protección de los niños y niñas en Zanzíbar.

El proceso de consulta también contó con un programa innovador de participación de los niños. El programa tenía por objetivo ofrecer a los alumnos la posibilidad de comprender los contenidos de la Ley de la infancia y el proceso de reforma legislativa, y darles la oportunidad de hacer sugerencias sobre temas esenciales que afectan sus vidas.
Una abrumadora mayoría de los jóvenes que participaron en la consulta expresaron su apoyo a Ley de la Infancia y al principio de que el Estado tiene la responsabilidad de proteger a los niños y niñas vulnerables.

UNICEF ha sido un aliado clave del Gobierno Revolucionario de Zanzíbar en la elaboración de la Ley de la infancia, brindando apoyo y asistencia técnica durante todo el proceso. “UNICEF sigue decidido a colaborar con el gobierno y con todos los demás aliados y partes interesadas para trabajar juntos en favor de una mayor protección y promoción de los derechos humanos para todos los niños y niñas de Zanzíbar”, expresó Rozga, Representante de UNICEF.


 

 

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