Tanzanía, República Unida de

Una encuesta muestra la necesidad de tomar medidas sobre la violencia contra los niños en Tanzanía

Por Joanna Martin

DAR ES SALAM, Tanzanía, 9 de agosto de 2011. La violencia contra los niños es un grave problema de derechos humanos, sociales y de salud pública en Tanzanía, como en muchas otras partes del mundo. La violencia erosiona las bases sólidas que los niños necesitan para llevar vidas sanas y productivas.

VÍDEO (en inglés): Jacqueline Namfua, de UNICEF, informa sobre una encuesta nacional que revela la urgente necesidad de abordar la violencia sexual, física y emocional contra los niños en Tanzanía.  Véalo en RealPlayer

 

Los resultados de una encuesta pionera impulsada por el Gobierno de Tanzanía, que fueron dados a conocer hoy, revelan la urgente necesidad de abordar la violencia contra los niños en todos los sectores y en los lugares donde los niños pasan la mayor parte de su tiempo, es decir, sus hogares, sus comunidades y sus escuelas.

La incidencia mundial de este problema fue expuesta en 2006 por el Estudio del Secretario General de las Naciones  Unidas sobre la violencia contra los niños. El nuevo informe nacional, La violencia contra los niños en Tanzanía, se basa en una encuesta nacional realizada en 2009 con el apoyo de UNICEF. En el informe se explora el alcance del abuso sexual, físico y emocional contra los niños y las niñas de Tanzanía, así como las consecuencias de ese abuso.

Imagen del UNICEF
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Aproximadamente 3 de cada 10 niñas y 1 de cada 7 niños en la Tanzanía continental y en Zanzíbar informaron que habían sido víctimas de violencia sexual, según una encuesta nacional apoyada por UNICEF.

Un Grupo de trabajo nacional multisectorial, presidido por el Ministro de Desarrollo Comunitario, Género e Infancia de Tanzanía, está tratando de poner en marcha medidas sobre los resultados de la investigación.

Abuso sexual, físico y emocional

Como miembro del grupo de trabajo, el Dr. Gideon Kwesigabo formó parte del equipo de investigación que ha proporcionado a Tanzanía sus primeras estadísticas nacionales oficiales sobre la medida real de la violencia contra los niños, incluida la violencia sexual.

"Más del 28% de las niñas denunciaron haber sufrido violencia sexual antes de cumplir los 18 años”, dijo. “La cifra correspondiente a los varones es del 13%”.

Las cifras de la violencia física “son aún más alarmantes”, dijo el Dr. Kwesigabo. Según la encuesta, el 74% de las niñas y el 72% de los varones informaron haber experimentado violencia física antes de cumplir los 18 años.

Además, casi el 24% de las niñas y el 28% de los varones dijeron haber sufrido violencia emocional durante la infancia. “Esto indica que este problema en particular es frecuente en nuestra sociedad, aunque no se ha investigado antes”, señaló el Dr. Kwesigabo.

Procedimientos para abordar la violencia

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Casi tres cuartas partes de las niñas y los niños de Tanzanía dijeron en una encuesta que habían sufrido actos de violencia física antes de los 18 años, y el 25% dijo que habían sido sometidos a violencia emocional.

Tanzanía cuenta con un nuevo marco jurídico para responder a las necesidades de los niños en riesgo de violencia y abuso. Su aplicación es muy oportuna en vista de los resultados de la encuesta.

“Es preciso poner en marcha los procedimientos y realizar un minucioso seguimiento, tanto si es un niño que acude a la escuela, un niño que entra en un centro de salud, un niño que visita su asistente social, o un niño que entra en contacto con la policía”, dijo Andrew Brooks, Jefe de Protección infantil de UNICEF en Tanzanía.

“En la actualidad, no existen procedimientos para que estos sectores sepan qué hacer si un niño ha sufrido abusos”, agregó. El nuevo marco jurídico define los procedimientos.

Equipos de protección de la infancia

El padrastro de Zawadi (nombre ficticio) abusó sexualmente de ella cuando tenía 12 años, después de la muerte de su madre. Fue su profesor quien dio la alarma y la acompañó hasta la comisaría de policía.

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El Gobierno de Tanzanía ha anunciado su compromiso para hacer frente a los resultados de su encuesta nacional sobre violencia contra los niños.

Con la ayuda de un equipo de protección de la infancia, el caso se gestionó de manera rápida y con éxito. El agresor cumple una condena de 30 años de prisión y Zawadi lleva una vida segura con su madre adoptiva.  

Ahora con 15 años, Zawadi ha recibido apoyo de un sistema reforzado de protección infantil en el distrito de Hai. Como muestra su caso, los programas de prevención de la violencia y protección de la infancia funcionan mejor por medio de la participación sistemática y efectiva de todos los ministerios pertinentes y los distintos niveles de la administración pública: desde el nivel de la salud y la educación hasta el del bienestar social, la justicia y la policía, así como el desarrollo de la comunidad.

Una llamada a la acción de todos los sectores

“Una característica distintiva y encomiable de esta encuesta es que incluso antes de que se presentara oficialmente, el gobierno y otras partes interesadas tomaron medidas para pasar de la investigación a la acción”, dijo Dorothy Rozga, Representante de UNICEF en Tanzanía.

“Con el apoyo de todos los sectores”, agregó, “incluidos el gobierno local, los medios de comunicación, las organizaciones religiosas y la sociedad civil, hay una posibilidad muy real de que Tanzanía tenga éxito en la lucha contra la violencia sexual, física y emocional que sufren los niños y niñas”.

Asimismo, hay una gran probabilidad de que este estudio pionero sobre la violencia contra los niños en Tanzanía influya en lo que otros países del continente africano puedan hacer en pro de su infancia.


 

 

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