Tanzanía, República Unida de

Zanzíbar lidera la batalla contra el paludismo en Tanzanía

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ1996-1372/Pirozzi
En esta foto de 1996 de la aldea de Kidoti en la isla de Zanzíbar, un agente sanitario comprueba una muestra para el paludismo en un puesto de salud. La tasa de prevalencia del paludismo se ha reducido desde entonces a sólo el 1% en la isla de Zanzíbar, gracias a una variedad de estrategias de prevención que funcionan simultáneamente.

El "Día mundial del paludismo", cuya efeméride se celebra el 25 de abril, se centró este año en el desafío de conseguir cobertura universal con intervenciones esenciales de control del paludismo. A continuación se presenta un artículo sobre los progresos y los desafíos pendientes en Tanzania.

ZANZÍBAR, Tanzania, 27 de abril de 2010 – Cuando el mundo celebró el "Día mundial del paludismo", algunas regiones reflexionaron sobre los recientes progresos realizados para la erradicación de la enfermedad. Entre las historias mundiales de éxito contra el paludismo se cuenta Zanzíbar, una cadena de islas semiautónomas de Tanzania en la costa de África oriental.

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El paludismo fue una vez la principal causa de mortalidad infantil en todas las regiones de Tanzania. Como en muchos países de África, este fenómeno saturó clínicas y hospitales, apartó de las escuelas a los niños enfermos y fue una causa principal de las horas de productividad perdidas de los adultos.

Sin embargo, en los últimos 5 a 10 años, las autoridades sanitarias de Zanzíbar han reducido el predominio del paludismo en la región a sólo un 1%. Radio UNICEF habló con el Dr. Abdulai Tinorgah, Jefe Supervivencia y Desarrollo Infantiles de UNICEF en Tanzania, para saber más sobre el éxito de Zanzíbar en la prevención de esta enfermedad mortal.

Un enfoque multiestratégico

Hay muchos motivos que explican el éxito de Zanzíbar, dijo el Dr. Tinorgah. El más importante, sin embargo, fue que la región abordó el paludismo desde muchos ángulos, mediante la utilización de varias estrategias a la vez.

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En esta foto de 1996 de la aldea de Kidoti en Zanzíbar, un agente sanitario ayuda a tratar a un niño de tres años enfermo con píldoras antipalúdicas.

"Utilizaron mosquiteros tratados con insecticida [y] rociaron insecticida en las casas”, dijo Dr. Tinorgah. “Aumentaron el acceso para corregir el tratamiento junto con pruebas sencillas para diagnosticar el paludismo y aumentaron también el tratamiento preventivo durante el embarazo".

A pesar de este enfoque innovador y del excepcional progreso alcanzado, existen desafíos pendientes en la prevención del paludismo en Zanzíbar.

Mantener el éxito en Zanzíbar

Con el fin de mantener los progresos logrados hasta ahora, el Dr. Tinorgah dijo que es necesario un compromiso sostenido a largo plazo, incluidos Gobierno, fuentes de financiación y donantes. Si el nivel actual de la financiación no se mantiene, Zanzíbar se expone a que regrese una gran epidemia de paludismo.

"Es importante para que avancemos, que contemos con la participación en los niveles más altos de compromiso para tratar esta cuestión", afirmó el Dr. Tinorgah.

Durante el "Día mundial del paludismo", los altos funcionarios, incluido el presidente de Tanzania, participaron en las celebraciones del país. Zanzíbar destacó como la región que ha realizado un gran progreso y el ejemplo a seguir por el resto del país.


 

 

Audio (en inglés)

Radio UNICEF habla con Abdulai Tinorgah, Jefe de Supervivencia y Desarrollo Infantiles de UNICEF, para saber más acerca de los éxitos cosechados por las labores de reducción del paludismo en la isla. AUDIO escuche
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