Tanzanía, República Unida de

Una vasta campaña en pro de la supervivencia infantil en Tanzanía

Imagen del UNICEF
© UNICEF Tanzania/2008/Pirozzi
En la aldea de Mkata, localizada en la región tanzana de Tanga, un niño recibe vitamina A en gotas durante una campaña integrada contra el sarampión de tres días de duración.

DAR ES SALAAM, Tanzanía, 4 de septiembre de 2008 – En un país como Tanzanía, donde la mayoría de las familias sobrevive con menos de un dólar diario, la atención especializada de la salud suele ser un lujo inalcanzable. Pero gracias a los esfuerzos del gobierno, los establecimientos médicos estatales de todo el país ofrecen ahora una gran variedad de servicios sanitarios.

Sin embargo, debido a la escasez de agentes sanitarios capacitados y de instalaciones adecuadas, los pacientes deben recorrer vastas distancias y esperar en largas filas para recibir servicios esenciales.

Debido a ello, la reciente inauguración de una campaña nacional integrada de tres días de duración constituyó un acontecimiento anhelado por las madres y sus hijos en todo el país. La campaña, que contó con el apoyo de UNICEF, ofreció diversos servicios de salud a los niños y niñas tanzanos, como la vacunación contra el sarampión y el suministro de suplementos de vitamina A, tabletas antiparasitarias y mosquiteros tratados con insecticida. También se llevaron a cabo actividades de vacunación contra la poliomielitis en los puestos fronterizos y otros puntos estratégicos del territorio de Tanzanía.

Mwanaisha Issa, de 25 años de edad, formó parte del nutrido grupo de madres que desafió el abrasador sol matinal para llegar al puesto de vacunación que se instaló en la escuela primaria de Mkata. Fue en ese establecimiento escolar donde el Vicepresidente de la República de Tanzanía, Dr. Ali Mohammed Shein, inauguró oficialmente la campaña nacional.

Me alegra haber traído a mis hijos

Pese a que para llegar tuvo que caminar 4 kilómetros con su hijita sobre las espaldas y vigilando a sus tres inquietos hijos varones, la Sra. Issa estaba muy feliz.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Tanzania/2008/Pirozzi
Una niña recibe tabletas antiparasitarias durante la inauguración de una campaña nacional contra el sarampión de tres días de duración, que se llevó a cabo en la región de Tanga, en Tanzanía.
“La distancia no fue un problema, ya que estoy acostumbrada a caminar 10 kilómetros para llegar al puesto sanitario más cercano a mi hogar”, explicó. “Me alegra haber traído a mis hijos aquí, donde reciben todos estos servicios al mismo tiempo”.

Al igual que las demás familias que acudieron a la clínica, la Sra. Issa y sus hijos esperaron en una larga y sinuosa fila mientras un agente sanitario recababa información y les remitía a los diversos servicios. La Sra. Issa decidió vacunar a sus hijos contra el sarampión y otras enfermedades infantiles a instancias de los integrantes del comité de movilización social de su aldea, quienes le convencieron de que no correrían ningún peligro.

“Cuando pasaron por mi casa a inscribir a los niños para la campaña de vacunación, yo no estaba. Recién regresé hace dos días, y mi suegra me dijo que debía traerles aquí”, explicó la Sra. Issa.

Una nueva oportunidad

El Delegado Regional del Gobierno, Mohammed Abdulaziz, explicó que en Tanga, una región de 1.6 millones de habitantes, se inscribió a más de 579.000 niños y niñas que fueron vacunados en 1.026 puestos de inmunización.

“Nuestra meta consiste en garantizar el 100% de cobertura de los niños vacunables”, anunció el Sr. Abdulaziz durante su discurso inaugural. El funcionario agregó que todos los niños y niñas recibirían mosquiteros en forma gratuita.

Haciendo hincapié en la necesidad de que los padres y madres llevaran a sus hijos a vacunar, el Dr. Shein afirmó que la campaña nacional se proponía dar a los niños una nueva oportunidad en la vida, la oportunidad de disfrutar de los derechos garantizados por la Convención sobre los Derechos del Niño. También reiteró la importancia del papel que desempeñan los agentes sanitarios comunitarios que enseñan a los padres y madres acerca de la nutrición y las prácticas sanitarias adecuadas.

La prevención del sarampión y la poliomielitis

El Dr. Shein recordó a los padres que el sarampión y la poliomielitis continúan amenazando a muchos niños y niñas en Tanzanía.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Tanzania/2008/Pirozzi
Una madre inscribe a su hijo lactante antes de que éste reciba una dosis de vitamina A durante el primero de tres días de campaña nacional integrada contra el sarampión en Tanzanía.
“Es necesario tomar precauciones para no perder el terreno ganado hasta ahora en la lucha contra el sarampión y la poliomielitis, así como contra la carencia de vitamina A”, señaló el Dr. Shein.

En 2006, en Dar es Salaam y Tanga se produjo un brote de sarampión durante cual se registraron 3.500 casos, 1.683 de los cuales ocurrieron en Tanga. El brote de esa enfermedad contagiosa dejó un saldo de 22 personas muertas.

UNICEF aportó todas las vacunas, los equipos y los materiales de comunicación para la reciente campaña integrada de vacunación contra el sarampión y otros servicios de salud. Gracias al apoyo de la Alianza de África contra el Sarampión, UNICEF aportó un 40% de los fondos necesarios para la adquisición de las vacunas y los equipos de inmunización. Todas las cápsulas de vitamina A que se distribuyeron durante la campaña habían sido donadas por el Gobierno del Canadá por intermedio de UNICEF.


 

 

Vídeo (en inglés)

1 de septiembre de 2008:
Amy Bennett, corresponsal de UNICEF, informa sobre una campaña que se llevó a cabo en Tanzanía con el apoyo del organismo internacional y mediante la cual se vacunó contra el sarampión a los niños y niñas, que también recibieron otros servicios de salud.
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