Tanzanía, República Unida de

Buena acogida popular a una campaña integrada en Tanzanía

Imagen del UNICEF
© UNICEF Tanzania/2005
Un niño recibe un suplemento de vitamina A como parte de una campaña integrada que salva muchas vidas en Tanzanía.

Por Georgina Mtenga

MTWARA, Tanzanía, 1 de agosto de 2005 – La mayor campaña integrada realizada hasta la fecha en Tanzanía ha ayudado a aumentar las probabilidades de supervivencia de unos 6,5 millones de niños y niñas menores de cinco años. En esa campaña de bajo costo se combinaron las labores de vacunación contra el sarampión y de distribución de suplementos de vitamina A y tabletas contra los parásitos. En lo que constituyó la mayor entrega de mosquiteros como parte de una campaña de vacunación contra el sarampión, en las dos regiones del país que tienen las tasas más elevadas de mortalidad infantil también se distribuyeron de manera gratuita unos 400.000 mosquiteros tratados con insecticida.

 “Todas estas actividades representan lo que nosotros llamamos victorias rápidas en pro de la supervivencia infantil”, afirmó Rodney Phillips, Representante de UNICEF en Tanzanía. “Cuando se complementan con altos niveles de cobertura de inmunización y con la gestión eficaz de las enfermedades infantiles en el plano comunitario, estas campañas de bajo costo y gran impacto pueden dar lugar a una importante reducción del número de niños que mueren en Tanzanía”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Tanzania/2005
Una mujer que durante la campaña llevó a su hijo para que lo vacunaran contra el sarampión y la poliomielitis y le suministraran tabletas contra los parásitos se aleja del establecimiento cargando un mosquitero tratado con insecticida.

A principios de este año, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud indicaron que entre 2000 y 2003 Tanzanía había incrementado la cobertura de vacunación ordinaria contra el sarampión del 79% a más del 95%, lo que fue motivo de una gran reducción del número de casos de esa enfermedad y del número de muertes debidas a ella. Un 90% de los niños y niñas menores de cinco años del país han recibido suplementos de vitamina A dos veces por año. Esos suplementos tienen una importancia fundamental en lo que concierne a aumentar la resistencia a las enfermedades y las probabilidades de supervivencia, crecimiento y desarrollo de los niños y niñas. La eliminación de los parásitos protege de la anemia, las lesiones orgánicas permanentes, el crecimiento físico insuficiente, el desarrollo intelectual deficiente y la disminución de las funciones cognoscitivas. Los parásitos intestinales también provocan la pérdida de nutrimentos orgánicos, de manera tal que los niños y niñas sufren desnutrición y son más vulnerables a las enfermedades.

Al finalizar la campaña, el Presidente Mkapa de Tanzanía se refirió con entusiasmo a la necesidad de que “el derecho a la vida sea responsabilidad de todos”. También afirmó que debido a la disponibilidad de la tecnología de costo reducido, toda muerte infantil resulta inaceptable. El primer mandatario elogió las alianzas entre el gobierno y las organizaciones internacionales y exhortó a que más organizaciones no gubernamentales se concentren específicamente en las cuestiones referidas a la supervivencia de los niños y niñas.

El firme apoyo que ha recibido la Iniciativa contra el sarampión ha constituido un factor determinante en la notable reducción del número de muertes que causa esa enfermedad en África. Entre los miembros básicos fundadores de esa exitosa alianza que se estableció en 2001 figuran, además de UNICEF, la Fundación de las Naciones Unidas, la Organización Mundial de la Salud, la Cruz Roja de los Estados Unidos y los Centers for Disease Control and Prevention. Desde 2001, la Iniciativa ha administrado más de 144 millones de dólares estadounidenses y ha ayudado a que en los países africanos se haya vacunado a más de 150 millones de niños y niñas.

 


 

 

Vídeo (en inglés)

9 de agosto de 2005:
Rachel Bonham Carter, corresponsal de UNICEF, informa sobre una histórica campaña integrada que salva a gran número de niños y niñas en Tanzanía.

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