Panorama: República Árabe Siria

Una niña refugiada siria dice sí a la escuela y no al matrimonio precoz

"Sé que estoy en el camino correcto", dice una niña refugiada siria de 16 años de edad, quien se opuso a la decisión de su padre de casarse. (Video en inglés)

 

Por Melanie Sharpe

Una joven siria, refugiada con sus padres en un campo en Jordania, rechaza el matrimonio que su padre ha dispuesto y elige permanecer en la escuela. 

ZA'ATARI CAMP, Jordania, 29 de octubre de 2013 - Manal* llegó en diciembre pasado al campamento de refugiados de Za'atari con su madre, Majida y su hermana Malak, de 9 años de edad. Su padre y su hermano llegaron a los pocos meses. Poco después, Manal, de 16 años de edad, estaba comprometida para casarse.

Muchas jóvenes sirias que viven como refugiadas en los países vecinos viven la misma situación.

"En Siria, era costumbre que las niñas se casaran jóvenes, y aquí mi padre dijo que tenía que casarme", dice Manal.

Su madre explica que ella dejó de enviar a sus hijos a la escuela en su ciudad natal de Daraa después de que 11 de sus compañeros murieran después de encontrar una bomba en el patio del colegio. La familia huyó a Jordania al no poder hacer frente a la escalada de la violencia.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Jordan/2013/Lyon
Manal, de dieciséis años de edad (vestida de azul) con su familia en su casa de caravanas en el campamento de refugiados Za'atari en el norte de Jordania.

Fue un gran cambio pasar de su casa de cuatro dormitorios en Daraa a vivir en la pequeña caravana en este campamento de más de 120.000 personas en el desierto.

Poco después de su llegada, el padre de Manal, Thabet, dispuso que se casara con un hombre de 22 años de edad . Thabet dice que muchos padres creen que el matrimonio ofrece protección para sus hijas y alivia las presiones financieras de la familia.

"Algunas personas quieren que sus hijas se casen por el costo de vida, sobre todo si la familia es grande", dice. "El matrimonio también asegurará el futuro de mi hija si algo malo me pasa."

Pero Manal se negó.

Tomar una decisión

Manal se  matriculó en una escuela apoyada por UNICEF y asistió también a un centro juvenil dirigido por UNICEF y la ONG International Medical Corps, donde los jóvenes pueden aprender habilidades para la vida, socializar y obtener apoyo psicosocial para ayudar a sanar las heridas emocionales de vivir en medio del conflicto y el desplazamiento.

Manal le contó al personal del centro juvenil sobre su compromiso. A través de las sesiones de asesoramiento se enteró de que el matrimonio no era su única opción.

"Ellos me motivaron a tomar esta decisión", dice. "Yo era tímida antes, pero cuando después de estar aquí he cambiado."

Con el apoyo de su madre, quien se casó a los 15 años, y el personal del centro juvenil, Manal se acercó a su padre y le dijo que quería permanecer en la escuela en vez de casarse.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Jordan/2013/Lyon
Manal con algunos de sus compañeros de clase en un centro juvenil de UNICEF y el Cuerpo Médico Internacional en el campo de Za'atari.

"El conocimiento es importante. Estamos en una situación de guerra, no es estable ahora, por lo que necesitamos información. Es por eso que decidí continuar mis estudios", dice. "He visto a otras chicas se casan y se convierten en madres muy temprano. Quiero tomar la decisión poco a poco".

Finalmente su padre estuvo de acuerdo, y Manal está terminando su primer semestre del grado 10.

Manal dice que su meta es llegar a ser maestra o médico. Es cierto que de haberse casado, habría tenido que abandonar la escuela.

Práctica peligrosa

No era raro que las niñas menores de 18 años se casaran, incluso antes de que estallara el conflicto y el desplazamiento masivo de la población siria. De acuerdo con los resultados preliminares de una nueva evaluación de UNICEF, en 2012, un 18 por de las niñas sirias en Jordania estaban casadas.

La evaluación también arrojó luz sobre las posibles razones de la alta tasa de matrimonios de menores de 18 en el campo de Za'atari. Entre los motivos predominantes se encontraron la reducción de la presión económica sobre las familias, adquirir una entrada más fácil a los países vecinos, y garantizar la protección de las niñas.

"El matrimonio infantil es una práctica muy peligrosa y perjudicial", dice Michele Servadei, Representante UNICEF en Jordania. "Las niñas que se casan con menos de 18 años tienen un mayor riesgo de complicaciones de salud asociadas con el embarazo precoz, así como de experimentar  la violencia doméstica y el abandono escolar. UNICEF, en estrecha colaboración con las familias, los líderes religiosos y las comunidades, está trabajando para asegurarse de que las niñas y niños menores de 18 años estén protegidos, generando una mayor conciencia y ofreciendo servicios de educación".

UNICEF apoya al Ministerio de Educación de Jordania para asegurarse de que los niños sirios estén inscritos y asistiendo a la escuela, y ofrece espacios seguros en los campamentos y las comunidades de acogida para practicar actividades estructuradas y la formación profesional de los jóvenes.

Manal, con su compromiso ahora interrumpido, explica que su padre apoya su decisión de permanecer en la escuela, pero todavía se menciona la posibilidad de que ella pueda casarse pronto.

"Algunas personas dicen que tengo que casarme, otros dicen que soy valiente, dice. "A veces cuando estoy sola me siento asustada y me pregunto si mi decisión es correcta. Pero sé que estoy en el camino correcto".


* Algunos nombres en esta historia han sido cambiados


 

 

Fotografía UNICEF: Crisis en Siria

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