Panorama: República Árabe Siria

Una campaña de vacunación espera llegar a 2,4 millones de niños en la República Árabe Siria

Imagen del UNICEF
© UNICEF Syrian Arab Republic/2013/Rashidi
Dos chicas en una escuela en Damasco esperan su turno para recibir las vacunas como parte de una campaña que recibe apoyo de UNICEF para llegar a 2,4 millones de niños con vacunas que salvan vidas.

Por Razan Rashidi

A través de las escuelas, una nueva campaña está llevando vacunas contra el sarampión/paperas/rubéola, la poliomielitis y otras enfermedades prevenibles a los niños en toda la República Árabe Siria.

DAMASCO, República Árabe Siria, 28 de octubre de 2013 - "Las enfermeras visitarán la escuela y te darán las vacunas que te protegerán de las enfermedades", anuncia Rihab a sus estudiantes de 6º grado al final de la jornada escolar. Es una escena que se repite en miles de aulas de la República Árabe Siria antes de una campaña de vacunación.

Aya, una de los estudiantes, de 11 años de edad, comparte la noticia con su madre cuando llega a casa. La madre de Aya la anima y le dice que ella ni siquiera lloró cuando recibió una inyección cuando era bebé.

De vuelta a la escuela, Aya relata con orgullo la historia y descubre su brazo, listo para ser vacunado. "No tengo miedo de la inyección", dice ella. "La madre y la señorita Rihab dicen que es buena para mí."

Los niños no tienen todas las vacunas

 “El conflicto en Siria ha afectado a más de tres millones de niños, con alrededor de dos millones de niños desplazados, muchos de ellos viviendo en condiciones insalubres y de hacinamiento en las cuales puede propagarse la enfermedad fácilmente", dice Youssouf Abdel- Jelil, Representante de UNICEF en República Árabe Siria.

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Un estudiante sonríe después de recibir la vacuna contra el sarampión/paperas/rubéola en una escuela en Damasco. La campaña dará vacunas contra la poliomielitis, el sarampión, las paperas y la rubéola, así como suplementos vitamínicos.

 “El sistema de salud se ha visto afectado de manera significativa, incluyendo la operación del programa de inmunización de rutina, lo que significa que algunos niños no han recibido sus vacunas."

De hecho, de acuerdo con cifras oficiales de julio de 2013, 60 por ciento de los hospitales públicos y el 34 por ciento de los centros de salud han sufrido daños. Los niños, por lo tanto, pasan por alto las vacunas porque no tienen acceso a centros de salud, o porque viven en lugares calurosos sin medios para mantener las vacunas en la temperatura adecuada.

Protegiendo a los niños contra enfermedades mortales

Hasta 2,4 millones de niños de todo el país conseguirán ser protegidos contra enfermedades mortales gracias a una campaña de vacunación que se llevara a cabo en dos etapas en las escuelas y en los centros de salud, a través de una serie de jornadas de salud infantil.

La primera parte de la campaña de vacunación se inició el 20 de octubre en las escuelas, donde 800.000 niños de los grados 5-9 (10-14 años de edad) recibieron la vacuna de sarampión/paperas/rubéola (MMR).

Más de 1,6 millones de niños menores de 5 años están siendo vacunados durante una campaña para ponerse al día con la vacunación, que comenzó el 24 de octubre y tendrá una duración de dos semanas. La MMR se administra a los niños que no se vacunaron durante la primera ronda, y la vacuna contra la polio será suministrada a todos los niños, independientemente de sus dosis anteriores, además de las vacunas de rutina para los que han permanecido fuera del sistema de vacunación. Los niños menores de 5 años también recibirán un suplemento de vitamina A.

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Niños en una escuela de Damasco, entre los 800.000 estudiantes sirios de 10 a 14 años que iban a ser vacunados en la primera parte de la campaña. La campaña se está llevando a cabo en las escuelas, a través de una serie de jornadas de salud infantil.

Nidal Abu Rasheed, Jefe del Programa Nacional de Inmunización, dice que la campaña escolar se presenta como una reacción a un creciente número de casos de sarampión y una disminución en el porcentaje de vacunación de rutina durante el período 2012-2013. "La tasa de cobertura es del 60 por ciento  según los registros del ministerio", dice ella.

Socios en vacunación

UNICEF está apoyando la campaña de vacunación dirigida por el Ministerio de Salud a través de la provisión de equipos de cadena de frío, jeringas, cajas de seguridad, tarjetas de vacunación y materiales de comunicación. Además, han llegado 265.000 dosis de la vacuna MMR a Beirut, Líbano, en un avión de carga para reponer los suministros del Ministerio utilizados en la campaña. La OMS también está apoyando la campaña.

Sawsan Al Hamwi, quien ha trabajado en vacunación desde hace casi dos décadas, es una de las profesionales de la salud encargada de vacunar a los niños. Ella está orgullosa de su trabajo, que considera importante para el futuro del país.

Kuwait ha apoyado generosamente la compra de vacunas esenciales para salvar vidas en la República Árabe Siria y el suministro de equipos de cadena de frío, incluyendo cámaras frigoríficas.

Durante las jornadas de salud infantil, UNICEF también está trabajando con la Media Luna Roja Árabe Siria para llegar a los niños de alto riesgo con vacunas que salvan vidas; los enfrentamientos continuos y una situación de seguridad en constante cambio generan retos únicos para llegar a los niños en todo el país.

UNICEF continúa promoviendo el acceso humanitario a los niños más necesitados en la República Árabe Siria a nivel nacional, sin importar su ubicación.


 

 

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