Panorama: República Árabe Siria

Una Directora Regional nota avances con respecto a la conquista de los Objetivos del Milenio con equidad en Siria

Imagen del UNICEF
© UNICEF Syria/2011/Rashidi
De visita en Siria, Shahida Azfar, Directora Regional de UNICEF para Oriente Medio y África Septentrional, recorre la escuela Iben Katheer, un establecimiento de enseñanza acogedor para los niños.

By Razan Rashidi

DAMASCO, República Árabe Siria, 1 de febrero de 2011 – Siria realiza notables avances hacia la conquista de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas en 2015, el plazo establecido por el organismo internacional. Así lo afirmó Shahida Azfar, Directora Regional de UNICEF para Oriente Medio y África Septentrional, quien recientemente visitó Damasco y alrededores.

La Sra. Azfar señaló, sin embargo, que para garantizar que esos avances beneficien de manera equitativa a todos los niños y niñas de Siria es necesario concentrar los esfuerzos en los sectores más vulnerables de la población mediante la ampliación de las alianzas existentes y el establecimiento de otras nuevas.

Entre 1990 y 2008, las tasas de mortalidad infantil y de menores de cinco años disminuyeron notablemente en Siria, aunque la desnutrición continúa presentando un grave desafío. La Encuesta agrupada de indicadores múltiples de 2006 indicó, por ejemplo, que una cuarta parte de los niños y niñas menores de cinco años sufre cortedad de talla debido a deficiencias en materia de nutrición.

Para hacer frente a ese reto, en Siria se fomenta la participación de las organizaciones comunitarias. Durante su visita a Damasco, la Sra. Azfar recorrió el Centro de Atención Primaria de la Salud Al Husainya, donde se reunió con un equipo de voluntarias iraquíes que han estado colaborando con el personal médico para concienciar a la población acerca de los servicios que allí se ofrecen. Como resultado de ello, se ha producido un aumento de un 300% en el uso de los servicios mejorados de atención pediátrica que presta el centro.

Escuelas acogedoras para los niños

En la esfera de la educación, Siria tiene altas tasas de matriculación escolar, que en el ciclo primario llegan al 95%. Pero persiste el problema de la deserción escolar después del quinto grado, que a nivel nacional llega al 5%.

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© UNICEF Syria/2011/Rashidi
Una niña pinta en un espacio acogedor para los niños de la Media Luna Roja Árabe Siria que funciona con apoyo de UNICEF en el centro de inscripción del organismo de las Naciones Unidas para los refugiados, localizado en Douma, cerca de Damasco.

Uno de los enfoques que se emplean para atacar ese problema es la creación de escuelas acogedoras para los niños. Según ese modelo, las escuelas dan prioridad al interés superior de los niños, a los que les brindan ámbitos de educación seguros, saludables y protectores, además de contar con maestros capacitados, recursos suficientes y las condiciones físicas emocionales y sociales necesarias para que los niños aprendan.

 “La aplicación en todo el país del modelo de las escuelas acogedoras para los niños no tiene como objetivo único la creación de ámbitos placenteros de enseñanza y aprendizaje que atraigan a los niños. Aparte de eso, se trata de un modelo que garantiza que los niños aprenderán mejor y que el país contará más adelante con un capital humano mucho mayor”, explicó la Sra. Azfar durante la visita que realizó a la escuela acogedora para los niños Ibin Katheer.

Centros de apoyo

Uno de los espacios acogedores para los niños a los que aludió la Sra. Azfar se encuentra en el centro de inscripción del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) en Douma, cerca de Damasco. Se trata de uno de los siete espacios similares a cargo de la Media Luna Roja Árabe Siria que reciben apoyo de UNICEF. En ellos se brindan ámbitos de protección a los niños y niñas iraquíes refugiados, así como a los integrantes de sus familias, y se presta servicios de salud mental y apoyo psicosocial.

 “Mientras los padres realizan trámites administrativos de ACNUR, nosotros recibimos a los niños y trabajamos con ellos”, comentó una voluntaria del centro. “Es muy gratificante verles reír”.

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Shahida Azfar, Directora Regional de UNICEF para Oriente Medio y África Septentrional, conversa con una doctora y una joven paciente en el centro de salud Al Husainya, en Siria.

Desde 2007, en los espacios acogedores para los niños que funcionan en Siria se ha brindado servicios de ese tipo a más de 20.000 niños y niñas iraquíes refugiados.

La colaboración con los aliados

Durante una visita al campamento de refugiados de Al Husainya, 14 km al sudeste de Damasco, la Sra. Azfar se reunió con jóvenes palestino iraquíes en un espacio acogedor para los adolescentes.

“Este proyecto me ha ayudado mucho”, manifestó Lamia, una joven que vive en el campamento. “Me gustaría que los adolescentes en el Irak también tuvieran oportunidades como ésta”.

Tanto en Al Husainya como en otros sitios que visitó en Siria, la Sra. Azfar comprobó personalmente el grado de colaboración que existe entre UNICEF y sus diversos aliados, como otros organismos de las Naciones Unidas, los ministerios de gobierno, la Media Luna Roja Árabe Siria, la Comisión Siria sobre Cuestiones de la Familia, las organizaciones no gubernamentales y las agrupaciones comunitarias. Junto a esos organismos y organizaciones, UNICEF implementa una amplia gama de iniciativas orientadas a la conquista de los Objetivos de Desarrollo del Milenio con equidad.

 


 

 

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