Panorama: República Árabe Siria

Apoyo para mejorar la educación de los niños sirios e iraquíes

Imagen del UNICEF
© UNICEF video/2009
Un grupo de alumnos de la escuela Jerji Toma de Damasco. La escuela, uno de los 140 centros de enseñanza que abarca el programa de rehabilitación, fue escogida debido a que en ella estudia un gran número de niños iraquíes refugiados.

Por Razan Rashidi

DAMASCO, República Árabe Siria, 16 de junio de 2009 – Miriam, de 11 años de edad, proviene de Bagdad pero desde 2008 estudia en la escuela Jerji Toma en Damasco. La niña recuerda que, cuando empezó a estudiar allí, la pintura estaba resquebrajada y se desprendía de las paredes y que los libros de estudio estaban en muy mal estado. En cambio, Miriam ha sido testigo recientemente de la transformación de su escuela.

"En aquel entonces, los maestros hacían lo que podían, pero no contaban con los medios necesarios”, explica.

La transformación de su escuela se debió a la ayuda de la Comisión Europea, UNICEF y el Ministerio de Educación de Siria. Ahora, Miriam puede jugar protegida del sol, a la sombra de un enorme techo que cubre el patio de la escuela, beber agua fresca de los nuevos sistemas de refrigeración de agua y estudiar ciencias con libros nuevos.

"¡Todo ha cambiado, y es hermoso!”, exclama Lana, una alumna de nueve años de edad.

Lecciones de higiene

El programa ha logrado mucho más que transformar la escuela en un sitio acogedor para los niños. El mejoramiento de los baños, complementado con la educación sobre los beneficios de la limpieza, les enseña a los niños importantes lecciones de higiene. Los alumnos difunden en sus hogares lo que aprenden en la escuela y colaboran esa manera con la prevención de enfermedades evitables.

"Esa es la esencia de la educación, modificar las prácticas de manera positiva”, explica John Dabi, Especialista en Educación de UNICEF. 

La escuela Jerji Toma es uno de los 140 centros de enseñanza que han sido rehabilitados desde octubre de 2007 con el apoyo de la Unión Europea. La escuela fue escogida debido a que en ella estudia un gran número de niños provenientes de Iraq.

Además de suministrar materiales de educación, muebles y equipos, el proyecto ayuda a brindar capacitación al personal de las escuelas y del Ministerio de Educación con respecto al fomento del aprendizaje activo y la participación de los niños, que son componentes fundamentales de la iniciativa de “Escuelas acogedoras para los niños”.

Más escuelas rehabilitadas

Durante los próximos tres años se rehabilitarán otras 76 escuelas gracias al apoyo adicional de la Unión Europea.

“Esperamos darles a los niños y niñas sirios e iraquíes la oportunidad de colaborar activamente con el desarrollo de sus sociedades y de convertir sus compromisos personales en resultados tangibles”, afirmó Ángel Gutiérrez, Jefe de Cooperación de la Comisión Europea.

El 10 de mayo de 2009, se celebró en la escuela Jerji Toma la finalización de las labores de rehabilitación con un colorido acto escolar en el que no faltó la música.

"Cuando cuidamos nuestros niños y niñas estamos cuidando nuestro futuro”, señaló durante el acto el Viceministro de Educación, Dr. Suleiman al-Khatib.


 

 

Vídeo (en inglés)

La corresponsal de UNICEF, Chris Niles, informa sobre las labores de rehabilitación de escuelas que llevan a cabo la Comisión Europea y UNICEF en Siria.
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